• El suicidio asistido está prohibido en Inglaterra, Gales y Carolina del Norte, con una pena máxima de 14 años de prisión

Un ex juez del Tribunal Supremo advirtió ayer que las personas mayores y vulnerables podrían sentir una “presión oculta” para quitarse la vida si se legaliza el suicidio asistido.

Lord Sumpion advirtió que cambiar la ley podría ser un “flaco favor” para los ancianos, los enfermos o los discapacitados, pero dijo que todavía creía que valía la pena correr el “riesgo”.

Los parlamentarios se han enfrentado a nuevas presiones para reexaminar la ley de ayuda para morir después de una apasionada súplica de Esther Ratzen.

Sir Keir Starmer ha dicho que apoya cambios en la ley, lo que daría tiempo al parlamento para debatir nueva legislación si los laboristas llegan al poder.

Westminster consideró por última vez una propuesta para permitir que los pacientes con enfermedades terminales fueran asistidos por un médico para poner fin a sus vidas hace ocho años.

Desde entonces, sin embargo, los activistas que abogan por un cambio en la ley dicen que la opinión pública ha cambiado y que la ayuda para morir se ha legalizado en varios otros países.

Pero Lord Sumpion dijo que había un “contraargumento serio”, aunque probablemente respaldaría el cambio de ley.

Lord Sumpion advirtió que cambiar la ley podría ser un “flaco favor” para los ancianos, los enfermos o los discapacitados, pero dijo que todavía creía que valía la pena correr el “riesgo”.

Clínica de atención al suicidio Dignitas ubicada en Pfaffikon, Zurich, Suiza

Clínica de atención al suicidio Dignitas ubicada en Pfaffikon, Zurich, Suiza

“Creo que el verdadero problema aquí no son los méritos o deméritos del suicidio asistido, sino una cuestión de poder estatal”, afirmó. “¿Tiene el Estado el derecho moral de intervenir en un problema tan profundamente personal y doloroso?

“Mi instinto es el equilibrio [is that]… si yo fuera miembro de la Cámara de los Lores probablemente votaría a favor.”

Hablando en el programa Today de BBC Radio 4, añadió: “El contraargumento es que no le haremos ningún favor a muchas personas vulnerables que se sentirán presionadas a terminar con sus vidas antes debido a actitudes negativas hacia la vejez y la mala salud. y discapacidad.

“Incluso si no han sido presionados por familiares y amigos, las personas tienden a sentir que se han convertido en una carga para el resto de sus vidas y pueden sentir esta presión oculta para hacerlo.

“He llegado a la conclusión, por un margen bastante pequeño, de que debemos correr el riesgo, pero no pretendo que el asunto sea nada fácil”.

La baronesa Finlay, colega y profesora de medicina paliativa, se hizo eco de sus preocupaciones.

“Aquí hay una ironía: Esther Ratzen creó la Silver Line.” [a helpline for the elderly]y ella sabe cuánto abuso hay contra las personas mayores en este país”, dijo. “Según las estimaciones, una de cada cinco personas mayores de 65 años sufre abusos; es una cifra bastante alarmante.

“Y se puede ver en la familia que no se trata de una coerción absoluta, sino de ‘No puedo pagarte para que vayas al club de natación porque tenemos que pagar la factura de electricidad para mantener caliente a la abuela’.

“¿Cómo hace sentir esto a la abuela?” Esto la hace pensar: “Soy una carga… estarían mejor sin mí”.

“Y cuando miras los datos de Oregon [where it has been legal for terminally ill, mentally competent adults to have an assisted death since 1997]ser una carga encabeza la lista. El dolor y el miedo a un dolor futuro ocupan un lugar bajo en la lista”.

El suicidio asistido es ilegal en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, con una pena máxima de 14 años de prisión. Esto no es un delito penal en Escocia, pero puede dar lugar a un cargo de asesinato.

La legislación está siendo presentada por el diputado liberal demócrata Liam MacArthur y el proyecto de ley de muerte asistida para adultos con enfermedades terminales (Escocia) se presentará en Holyrood el próximo año.

El Comité de Salud y Atención Social de la Cámara de los Comunes debe informar sobre la muerte asistida y el suicidio asistido en Inglaterra y Gales después de que comience una investigación en diciembre de 2022.

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