Al declarar que “cada vida inocente perdida en Gaza es una tragedia”, el presidente Biden recibió el lunes al rey Abdullah II de Jordania en la Casa Blanca para conversar sobre cómo poner fin a la guerra de meses y planificar lo que viene después.

La reunión con Abdullah se produce mientras Biden y sus asistentes trabajan para mediar otra pausa en la guerra de Israel contra Hamas para enviar ayuda humanitaria y suministros a la región y evacuar a los rehenes. La Casa Blanca enfrenta crecientes críticas de los árabes estadounidenses y otros por el continuo apoyo de la administración a Israel frente al aumento de las víctimas en Gaza desde que Hamas lanzó su ataque el 7 de octubre contra Israel.

“Los elementos clave del acuerdo están sobre la mesa”, afirmó Biden junto al rey, aunque “todavía hay lagunas”. Dijo que Estados Unidos haría “todo lo posible” para lograr un acuerdo: una pausa en los combates durante al menos seis semanas y la liberación de los rehenes restantes en poder de Hamás.

Un alto funcionario del gobierno de Estados Unidos dijo el domingo que después de semanas de diplomacia y conversaciones telefónicas, básicamente existía un marco para llegar a un acuerdo. El funcionario dijo que la presión militar israelí sobre Hamas en Khan Yunis en las últimas semanas había ayudado a que el grupo militante estuviera más cerca de aceptar un acuerdo.

Abdullah afirmó que el liderazgo de Biden era “clave para resolver este conflicto”, al plantear la situación de las decenas de miles de civiles muertos y heridos en los combates.

“Necesitamos un alto el fuego duradero ahora”, dijo el rey. “Esta guerra debe terminar”.

Jordania y otros estados árabes han sido muy críticos con las acciones de Israel y han evitado el apoyo público a la planificación a largo plazo sobre lo que sucederá a continuación, argumentando que los combates deben terminar antes de que puedan comenzar tales discusiones. Llevan exigiendo un alto el fuego desde mediados de octubre, cuando el número de víctimas civiles empezó a dispararse.

La postura de Biden marca una ruptura sutil pero notable para el presidente, quien ha seguido oponiéndose a un alto el fuego permanente. Su administración ha insistido en que Hamás no mantenga el control político o militar sobre Gaza después de la guerra, un objetivo clave de la operación israelí para evitar que se repita el ataque del 7 de octubre que mató a unos 1.200 israelíes y tomó alrededor de 240 rehenes.

Biden reiteró su advertencia de que Israel no debería lanzar un ataque a gran escala contra Rafah, el último gran bastión de Hamás donde se refugian más de 1,3 millones de personas, a menos que elabore planes para salvaguardar a los civiles de cualquier daño. El lunes temprano, el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John F. Kirby, reconoció que había “objetivos militares legítimos” para Israel en Rafah, pero dijo que los israelíes deben garantizar que sus operaciones estén diseñadas para proteger las vidas de civiles inocentes. Los funcionarios dijeron que Estados Unidos no está seguro de si existe un plan viable para reubicar a civiles fuera de Rafah para permitir operaciones militares.

Biden, que mantiene la esperanza de una solución de dos Estados al conflicto palestino-israelí, añadió que él y el rey han discutido la necesidad de que la Autoridad Palestina, que tiene cierto control sobre partes de Cisjordania, “reforme urgentemente”. y estar preparado para asumir el control de algunos funcionarios en Gaza si Hamas es destituido del poder. “Deben prepararse para construir un Estado que abrace la paz y no albergue a grupos terroristas como Hamás y la Jihad Islámica”, dijo Biden.

Abdullah insistió en que “no se puede aceptar la separación de Cisjordania y Gaza”.

El lunes por la mañana, el presidente, acompañado por la primera dama Jill Biden, dio la bienvenida al rey, a la reina Rania y al príncipe heredero Hussein en la Casa Blanca antes de que los líderes se reunieran.

Fue la primera reunión entre los aliados desde que tres soldados estadounidenses murieron el mes pasado en un ataque con drones contra una base estadounidense en Jordania. Biden culpó a las milicias respaldadas por Irán por las muertes, las primeras de Estados Unidos después de meses de ataques de estos grupos contra fuerzas estadounidenses en todo Medio Oriente desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamas.

Biden había planeado visitar Jordania durante su viaje a Israel en octubre, poco después del ataque de Hamás, pero el viaje fue cancelado. A su regreso de Israel, Biden anunció que ayudó a negociar el primer acuerdo para detener temporalmente los combates y abrir el cruce de Rafah a la ayuda humanitaria.

En los meses siguientes, miembros de su administración realizaron repetidos viajes a la región para interactuar con líderes locales.

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