Los Clippers tenían la oportunidad de escalar a lo más alto de la Conferencia Oeste y les tocaba aprovechar la situación.

Por supuesto, no sería fácil contra un equipo de los Minnesota Timberwolves que tenía el mejor récord del Oeste y medio juego de ventaja sobre los Clippers.

Los Clippers prometieron estar listos porque había mucho en juego y también porque el entrenador Tyronn Lue dijo que uno de sus objetivos es conseguir el mejor récord de la NBA al final de la temporada.

El base de los Clippers, Russell Westbrook, en la parte superior, recibió una falta del pívot de los Minnesota Timberwolves, Naz Reid, en una bandeja durante la primera mitad el lunes.

(Gina Ferazzi/Los Ángeles Times)

Pero las cosas no funcionaron para los Clippers, que no pudieron superar la tacaña defensa de los Timberwolves en la derrota del lunes por 121-100 en el Crypto.com Arena.

Como resultado, los Clippers cayeron al tercer lugar en el Oeste y están 1 1/2 juego detrás de Minnesota y medio juego detrás de Oklahoma City con 35-16.

“Quiero decir, es una buena prueba para nosotros”, dijo Lue antes del partido. “Entiendo que están jugando un gran baloncesto y que son un equipo realmente bueno. Entonces, listo para el desafío. Quiero decir, esto no va a terminar nuestra temporada de una forma u otra. Pero tenemos la oportunidad de jugar contra uno de los equipos de élite del Oeste, el mejor equipo del Oeste y ver dónde estamos.

Los Timberwolves han demostrado su valía durante toda la temporada en el lado defensivo, manteniendo a los equipos con los totales de puntuación más bajos (107,1 puntos por partido) y el porcentaje de tiros de campo más bajo (44,9%) en la NBA.

Y los Clippers encontraron que la defensa fue un problema importante durante gran parte de la primera mitad.

Paul George, quien se convirtió en el líder de todos los tiempos de la franquicia en tiros de tres puntos, disparó un triple al final del segundo cuarto para darle a los Clippers su primera ventaja del juego, y James Harden siguió con un tiro de tres puntos cuando sonó el timbre. . para darle a los Clippers una ventaja de cuatro puntos en el medio tiempo.

Sin embargo, en el tercer cuarto los Clippers experimentaron la excelente defensa de los Timberwolves. Minnesota limitó a los Clippers a 19 puntos y un 35% de tiros en el cuarto. Los Clippers dispararon un 40,5% desde el campo en el partido.

Eso puso a los Clippers en un hoyo de 17 puntos, y ese hoyo se hizo más profundo en el último cuarto cuando estaban perdiendo por 24. Lue sacó a sus titulares con 4:56 por jugarse.

Kawhi Leonard, que acertó ocho de 17 tiros de campo, y George, que acertó cinco de 16 tiros de campo, terminaron con 18 puntos. James Harden, que acertó 5 de 13 tiros de campo, anotó 17 puntos.

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