Los bailarines del Carnaval llegaron el domingo al escenario más grande de Río de Janeiro con sus rostros pintados de rojo al estilo tradicional indígena, mientras los percusionistas tocaban con las palabras “Fora Mineiros” escritas en sus tambores.

Todo fue parte del homenaje de la escuela de samba Salgueiro a los yanomami, el grupo indígena más grande de Brasil. Las grandes carrozas, disfraces y canciones aludían a la cultura y tradiciones milenarias del grupo.

“Mi Salgueiro es la flecha del pueblo de la selva”, cantaron los participantes del desfile mientras caminaban por el Sambódromo y transmitieron su mensaje a los más de 70 mil presentes en el lugar y a millones de personas que observaron por televisión. “La oportunidad que nos queda es un Brasil indígena”.

El presidente Luiz Inácio Lula da Silva está bajo presión para que cumpla sus promesas de erradicar la minería ilegal, especialmente después de un reciente revés en esos esfuerzos. Estos días se cumple un año desde que Lula declaró una emergencia de salud pública para los yanomami en la Amazonia, que padecen desnutrición y enfermedades como la malaria a consecuencia de la minería ilegal.

“El nuestro es un grito de ayuda de Brasil y del mundo en general”, dijo Davi Kopenawa, un líder y chamán yanomami que asesoró a la escuela de samba sobre cómo permanecer fiel a su pueblo y que marchó con Salgueiro. “Mi esperanza es que el mundo, escuchando nuestro llamado, presione al gobierno brasileño para que expulse a todos los mineros, destructores de nuestra madre Tierra, que están ensuciando el agua y matando a los peces”.

Kopenawa desfiló con pulseras y tocado de plumas, además de un collar de cuentas con la imagen de un jaguar. Lo acompañaron otros 13 yanomami que cruzaron el país en avión para participar en el espectáculo de Salgueiro. Una de las primeras carrozas simulaba el tronco de un árbol cortado, y un artista representó a una madre yanomami tratando de proteger a su hijo mientras se acercaban los invasores. Otras carrozas presentaban enormes esculturas del pueblo yanomami.

A través de su homenaje a la historia y la cultura yanomami, Salgueiro quiso llamar la atención sobre los efectos devastadores de la minería ilegal en el territorio yanomami, incluida la contaminación generalizada de los ríos, el hambre y las enfermedades.

Unos 30.000 yanomami viven en el territorio indígena más grande de Brasil, que abarca más de 9 millones de hectáreas (22 millones de acres) en la parte norte de la selva amazónica, a lo largo de la frontera con Venezuela.

Bailarines de la escuela de samba Salgueiro desfilan durante las celebraciones del Carnaval en el Sambódromo de Río de Janeiro, Brasil, el lunes 12 de febrero de 2024.

(Sílvia Izquierdo/AP)

Tres semanas después de asumir la presidencia, Lula declaró una emergencia de salud pública y envió fuerzas armadas, médicos, enfermeras y alimentos. Aún así, 300 yanomami murieron por diversas causas en 2023, según el Ministerio de Salud.

Lula creó rápidamente un equipo interministerial encargado de combatir la minería ilegal y, en 2003, la agencia ambiental de Brasil destruyó una cantidad récord de 33 aviones encontrados en el territorio yanomami o sus alrededores. Los agentes también destruyeron o confiscaron barcazas mineras, combustible, motosierras, dispositivos de Internet Starlink y campamentos. Los miembros del gobierno afirman que desde el inicio de la operación, las áreas con minería ilegal en territorio yanomami han disminuido en un 85% y la salud de la comunidad ha mejorado.

Pero después del éxito inicial de la operación, los fiscales, las fuerzas de seguridad y los funcionarios de las agencias ambientales federales dicen que los mineros ilegales están regresando.

“Hubo una reducción importante, pero la minería no terminó. Creemos que los mineros están explorando lo más posible, porque calculan que en algún momento tendrán que irse”, dijo a Associated Press Jair Schmitt, jefe de protección ambiental de la agencia ambiental brasileña Ibama.

Miembro de la escuela de samba Salgueiro

Un miembro de la escuela de samba Salgueiro desfila durante las celebraciones del Carnaval en el Sambódromo de Río de Janeiro, Brasil, en la madrugada del lunes 12 de febrero de 2024.

(Sílvia Izquierdo/AP)

Schmitt dijo que los mineros se han adaptado para evadir la aplicación de la ley y la detección satelital trabajando de noche, estableciendo campamentos bajo la cubierta de árboles y trabajando en viejos pozos de minas en lugar de talar bosques para abrir otros nuevos.

Las autoridades también han detectado que los mineros comienzan a trabajar de forma mucho más artesanal y a pequeña escala, dijo Humberto Freire, director de la recién creada división Amazonía y Medio Ambiente de la Policía Federal. Las agencias gubernamentales deben tomar medidas más enérgicas, afirmó.

“Por ejemplo, necesitamos que la Fuerza Aérea controle eficazmente el espacio aéreo sobre tierras yanomami. Necesitamos que la Marina controle el flujo de personas en los ríos. También necesitamos que el ejército haga un trabajo de calidad”, explicó Freire. “La Policía Federal puede hacer más, las Fuerzas Armadas pueden hacer más, al igual que el Ibama y la Funai (agencia de asuntos indígenas)”.

En una parte del desfile había bailarines vestidos con uniformes militares de color verde oscuro. Detrás de ellos avanzaba una carroza con dos grandes cascos militares con calaveras, elemento abiertamente crítico.

Lula dijo que las Fuerzas Armadas desempeñarán un papel clave en la lucha, proporcionando apoyo logístico y seguridad a las autoridades y agentes federales en el terreno, que han expresado un temor creciente por sus vidas.

Pero la responsabilidad del Ejército no es entrar en combate directo, afirmó el politólogo João Roberto Martins Filho. Aún así, la gran pregunta es por qué el Ejército, que tiene tres bases permanentes en territorio yanomami, no dio la alarma durante el mandato del predecesor de Lula, Jair Bolsonaro.

“Hubo casi una masacre de una población desprotegida. “¿Por qué el Ejército permitió que esto sucediera en lugar de informarlo al gobierno federal o contactar a la prensa?”, preguntó a la AP Martins Filho, profesor de la Universidad Federal de São Carlos. “En cierto modo, fueron cómplices”.

En una respuesta escrita a la AP, los militares afirmaron que la minería ilegal y la crisis sanitaria en el territorio yanomami “son cuestiones complejas que involucran la jurisdicción legal de varios órganos gubernamentales” y que los militares “siempre están preparados para llevar a cabo sus misiones estratégicas”. . Esto incluye apoyar a las agencias federales a través de actividades de logística, comunicación e inteligencia, como las que se llevan a cabo en territorio yanomami, añade el comunicado.

Los aviones ilegales son cruciales para transportar mineros y equipos a reservas distantes, como demostró una investigación de Associated Press de 2022 en el estado de Roraima, donde se lleva a cabo la mayor parte de la minería que afecta a los yanomami. Sin aviones no autorizados, expertos y funcionarios dijeron que la minería ilegal colapsaría.

Tras un decreto presidencial de enero de 2023 que ordenó a la Fuerza Aérea cerrar el espacio aéreo sobre el territorio yanomami, la situación en tierra ha mejorado significativamente, dijeron a la AP autoridades y pueblos indígenas.

En una respuesta escrita a la AP, la Fuerza Aérea Brasileña dijo que ha estado patrullando la llamada Zona de Identificación de Defensa Aérea sobre territorio yanomami. Según esta norma, un avión puede ser derribado si no cumple las órdenes de cambiar de ruta. La fuerza afirma que la medida redujo los vuelos ilegales en un 90%.

“Es muy eficiente. Encontramos pistas de aterrizaje, pero no aviones”, dijo André Luiz Porreca Ferreira Cunha, fiscal federal que supervisa casos asociados con la minería ilegal en la Amazonía occidental.

Sin embargo, algunas personas en el terreno sugieren que los militares ya no están suficientemente involucrados en las operaciones y, como resultado, los mineros ilegales están comenzando a regresar.

En una declaración conjunta el mes pasado, asociaciones que representan a los trabajadores federales en cuestiones ambientales e indígenas acusaron a los militares de “no cumplir con su misión de apoyar y facilitar el trabajo de otras agencias” contra la minería ilegal. La asociación afirmó que el Ejército negó el uso de aeronaves para el transporte de personal y equipos, no colaboró ​​en la destrucción de máquinas mineras y pistas de aterrizaje y, en cambio, cerró puntos de apoyo para el reabastecimiento de combustible de los aviones de la agencia ambiental.

El fiscal Ferreira Cunha afirma que los ataques violentos contra el Ibama y agentes de la Policía Federal son cada vez más frecuentes, con algunos casos de intento de asesinato. Los equipos de salud del gobierno también han sido atacados y no pueden –o no quieren– llegar a algunas comunidades, dijo Júnior Hekurari, miembro del grupo y presidente de Condisi-Y, el consejo de salud local.

“Algunos están fuertemente armados, los equipos de salud tienen miedo”, afirmó.

“Este estado de emergencia no puede resolver el problema. Necesitamos algo permanente, para todas las comunidades”, añadió Hekurari. “Si (las autoridades gubernamentales) no se quedan, los mineros regresarán mañana”.

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Maisonnave informó desde Brasilia. ___

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