Lo que sirve la memoria a menudo está abierto a debate en “Four Daughters”, un metadocumental tunecino que explora las vidas de una familia rota cuyas dos hijas adolescentes mayores huyeron en 2015 para unirse al Estado Islámico en Libia. La película, dirigida por Kaouther Ben Hania, cuenta con participantes reales (Olfa Hamrouni y las dos hijas que le quedan, Eya y Tayssir Chikhaoui) y actores profesionales, sustitutos de los desaparecidos Ghofrane y Rahma, así como un doble. Olfa (interpretada por la estrella de cine tunecina y egipcia Hend Sabry) y un solo actor para interpretar a los hombres abusivos en su vida.

El estreno del documental nominado al Oscar de Kino Lorber no surgió como un apasionante salón de espejos. Ben Hania adoptó un enfoque más convencional en 2016, cuando entró en contacto por primera vez con Hamrouni, quien ha aparecido ampliamente en las noticias en furiosa protesta contra la radicalización y la desaparición de sus hijas. La cineasta pretendía transmitir una perspectiva más profunda que la cobertura superficial que vio. Pero ella tuvo problemas con la forma.

“Rápidamente sentí que no iba a mostrar el aspecto molecular de esta compleja historia”, dijo Ben Hania. “Me perdí en el camino. No estaba contento con lo que filmé”. Pasó a un proyecto diferente, el drama de ficción “El hombre que vendió su piel”, nominado al Oscar al largometraje internacional en 2021. El reconocimiento le trajo nuevas oportunidades, pero Ben Hania volvió a trabajar en “Cuatro hijas”, un perspectiva que se complicó aún más con la pandemia.

Esta vez, asumió un riesgo conceptual y creó la película a partir de una serie de recreaciones de momentos cruciales y a menudo desgarradores en las vidas de la madre y sus hijas.

“No me gustan las recreaciones porque, para mí, son un gran cliché”, dijo Ben Hania. “Pero al mismo tiempo no le temo al cliché. Me encanta secuestrar clichés. Quizás pueda usar eso para invocar ese pasado, pero también con la ayuda de los actores puedo cuestionar ese pasado. Todos podemos, como en el teatro brechtiano, estar en el escenario. [and] al mismo tiempo fuera de escena, y emprender un viaje muy introspectivo”.

El director organizó el metraje como una serie de escenas que se convierten en un comentario continuo sobre la familia, el trauma, los roles conflictivos que desempeñan estas mujeres en su sociedad tradicional y la relación volátil entre madre e hijas.

“Filmamos un recuerdo al día, con el personaje real contando la historia de su recuerdo privado y luego recreándolo con los actores”, explicó el cineasta. A veces empezamos con un recuerdo y terminamos con otro. Nunca supe a dónde llevaría este proceso, ya que es un documental. Fui el primer público de mi propia película, lo cual es genial”.

Ben Hania tuvo suerte de tener mujeres tan carismáticas frente a su cámara. “Tienen un talento innato para contar historias, incluso en tiempos muy difíciles, infundiéndoles humor”, dijo el productor Nadim Cheikhrouha. “Además, recibieron terapia y estuvieron preparados para el proceso. Kaouther, que estaba en contacto regular con ellos, también estableció una relación de confianza”.

De izquierda a derecha, Ichraq Matar, Nour Karoui, Olfa Hamrouni, Tayssir Chikhaoui y Eya Chikhaoui en la película “Cuatro hijas”.

(Kino Lorber)

El cineasta creó una ambientación en un antiguo hotel de la medina de Túnez. “Se llamaba Torre Eiffel, [as] Fue construida al mismo tiempo que la Torre Eiffel en París”, dijo. Las vibrantes paredes azules, que dominan la paleta visual de la película, sugirieron a Ben Hania el interior de las viviendas de clase media y baja en Túnez. Para este proyecto, la directora redujo al mínimo su equipo de filmación. “Traté de tener muchas mujeres en el equipo”, dijo. “Escribimos juntos una especie de contrato para evitar cualquier comportamiento tóxico que pudiéramos tener en el set, para crear un espacio seguro. Fue realmente un rodaje muy empático”.

Esto ayudó a fomentar los vínculos tempranos entre los miembros de la familia real y sus sustitutos.

“Rápidamente, las actrices, especialmente las dos que interpretan a las hijas mayores, se convirtieron en parte de la familia de Olfa, y hubo una especie de hermandad mágica entre las niñas”, dijo el cineasta. “Esto superó mis expectativas”.

Ben Hania, que cita al fallecido maestro iraní Abbas Kiarostami y su película de metaficción de 1990 “Close-Up” como una chispa formativa para su carrera, también encontró una manera de transmitir con mayor fuerza el tono emocional de las conversaciones en pantalla. “Para las entrevistas quería que miraran directamente a la cámara y no, como siempre ocurre en los documentales, a la persona que está al lado de la cámara”, dijo. “Quiero que el público te mire a los ojos. Quería compartir su humor, su resiliencia, todas esas cosas que han sentido todos estos años”.

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