Los aficionados al fútbol brasileño ya estaban decepcionados después de un año de malos resultados, ausencia de entrenadores y un impasse político en la federación de su país.

Las cosas empeoraron el domingo después de que Brasil no lograra clasificarse para los Juegos Olímpicos de París gracias a la derrota ante su archirrival Argentina, lo que significa que los dos veces campeones no formarán parte del torneo este verano.

“Es triste pero bastante vergonzoso”, dijo el delantero John Kennedy después de la derrota por 1-0. “Deberíamos haber deseado la victoria más de lo que lo deseamos”.

Brasil también fracasó en su intento de clasificarse para las ediciones del torneo olímpico de 1992 y 2004, pero estos reveses no coincidieron con una crisis para la selección principal, que ocupa el sexto lugar de las eliminatorias sudamericanas para el Mundial de 2026. Su mayor estrella, Neymar, está fuera de acción debido a una grave lesión en la rodilla desde octubre.

Algunos aficionados y analistas esperaban que el delantero de 17 años Endrick, que se incorporará al Real Madrid en verano, pudiera ser la causa de cierto optimismo al mostrar su talento durante la clasificación olímpica. Y muchos querían ver a Endrick y al veterano Neymar, de 32 años, jugar juntos en el equipo olímpico de París y llevar a Brasil a una tercera medalla de oro sin precedentes.

Pero el joven brasileño sólo marcó dos goles en siete partidos de clasificación olímpica. El campeón mundial argentino Thiago Almada anotó cinco.

El torneo olímpico de fútbol está integrado en su mayoría por jugadores menores de 23 años y no tiene el mismo prestigio que el Mundial o los campeonatos continentales, como la Copa América que comienza en junio, pero no participar hiere el orgullo de muchos brasileños.

Especialmente para aquellos que ven a Endrick como la próxima gran estrella del país y esperan que demuestre que puede ayudar a liderar el equipo principal en ataque junto a Vinicius Jr. y Rodrygo en la Copa América.

Mientras tanto, la selección absoluta de Brasil volverá a la acción con amistosos en marzo contra Inglaterra y España en medio de serias preocupaciones sobre su situación actual.

El año pasado, Brasil perdió un partido de clasificación para el Mundial en casa por primera vez en la historia; 1-0 ante Argentina en el estadio Maracaná, de Río de Janeiro. También perdieron ante Uruguay y Colombia en el round robin sudamericano después de dos malas actuaciones.

El nuevo entrenador Dorival Júnior fue contratado recientemente en enero después de que el presidente de la Confederación Brasileña de Fútbol, ​​Ednaldo Rodrigues, no cumpliera su promesa de traer a Carlo Ancelotti procedente del Real Madrid. El anterior entrenador Tite dimitió después de que Brasil perdiera en los cuartos de final del Mundial de 2022 y el equipo fuera dirigido interinamente por Fernando Diniz el año pasado.

La frustración de ver a Argentina ganar la Copa del Mundo en Qatar, así como la última edición de la Copa América, no ha hecho más que aumentar la presión sobre Dorival mientras asume el mando, incluso antes de la derrota del domingo.

La historia, sin embargo, demuestra que no participar en los Juegos Olímpicos no significa comprometer completamente el futuro.

El equipo que no se clasificó para los Juegos de Barcelona de 1992 incluía a Cafú, Márcio Santos y Roberto Carlos, que luego ganó la Copa del Mundo. Y el equipo que no asistió a Atenas en 2004 incluía nombres como Maicon, Diego y Robinho.

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