Se suponía que este sería el año en que los Kansas City Chiefs serían vulnerables. Sus receptores dejaban pasar pases y su ofensiva cometía penaltis. Que Travis Kelce sintiera el peso de la edad. Y no había manera de que Andy Reid y Patrick Mahomes pudieran superar tanta adversidad.

Pues lo hicieron y despejaron todas las dudas: los Chiefs son la nueva dinastía de la NFL.

Al remontar para derrotar a los 49ers de San Francisco en el Super Bowl el domingo, los Chiefs levantaron el Trofeo Lombardi por tercera vez en cuatro partidos en un lapso de cinco años. Y se convirtieron en el primer equipo desde los New England Patriots de Tom Brady hace dos décadas (la última gran dinastía del fútbol) en repetir como campeones.

El propio Mahomes, a una pregunta sobre si los Chiefs habían alcanzado el estatus de dinastía, respondió: “Es el comienzo de una”.

“Es un poco surrealista”, dijo Reid. “No sabes lo que es una dinastía. Vosotros sois los que tenéis el diccionario, así que encargaos de definirlo. “Es una gran victoria porque sé lo difícil que es hacerlo y lo difícil que fue la temporada, los altibajos de la temporada y lo orgulloso que estoy de los jugadores porque me apoyaron y mantuvieron una mentalidad positiva”.

El mariscal de campo de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes (15), trabaja en el bolsillo contra los 49ers de San Francisco en el Super Bowl 58, el domingo 11 de febrero de 2024, en Las Vegas.

(Ashley Landis/AP)

Nunca antes un equipo destinado a perder terminó ganando Super Bowls consecutivos, lo que ilustra perfectamente dos hechos importantes: los Chiefs fueron un equipo frágil esta temporada y nadie pudo vencerlos cuando las cosas se pusieron difíciles.

El primero fue con el plantel, creado con gran creatividad por el gerente general Brett Veach en torno a los 37 millones de dólares que Mahomes lleva contra el tope salarial, el más alto de la NFL esta temporada. Pero fue el arquitecto de cada uno de los tres campeonatos más recientes al encontrar talentos baratos como Jerick McKinnon y Drue Tranquill.

Consideremos a los receptores, un grupo joven y global que ha lanzado más pases que cualquier otro jugador en la liga esta temporada. Pero lograron dar un paso adelante con Rashee Rice, la novata discreta que no solo se convirtió en su primera opción sino también en una estrella de pleno derecho.

Va más allá del equipo. Kansas City ha tenido que recorrer un camino espinoso esta temporada.

En un momento, los Chiefs jugaron seis partidos consecutivos en los que el equipo contrario tuvo días extra de descanso, una novedad en la historia de la NFL. Viajaron a Alemania para vencer a los Dolphins en Frankfurt en lo que fue una previa de la ronda de comodines. También perdieron cinco de ocho a mitad de temporada y terminaron terceros en la AFC.

Después de vencer a los Dolphins en el cuarto partido más frío en la historia de la NFL, tuvieron que jugar fuera de casa en los playoffs por primera vez en seis años con Mahomes como titular. Buffalo y Baltimore eran los favoritos, pero los Chiefs respondieron mostrando su mejor versión de la temporada.

En cuanto a la fuerza de la oposición, los Chiefs salieron triunfantes del viaje más difícil en la historia del Super Bowl.

Y lo remataron en Las Vegas con una remontada que tuvo a Mahomes como líder.

“Lo mismo de siempre”, dijo el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan, sobre Mahomes. “Es asombroso.”

La historia habitual de los Chiefs: increíble.

Los Chiefs celebrarán su última coronación con un desfile en el centro de Kansas City el miércoles. Tras un breve descanso, Veach, Reid y otros colaboradores volverán al trabajo. Otro ciclo comenzará.

Y el éxito sostenido –el que han logrado los Chiefs, año tras año– es lo que hace que los grandes equipos sean dinastías.

“Voy a celebrar esta noche. Voy a celebrar en el desfile”, dijo Mahomes después de ganar su tercer premio al Jugador Más Valioso del Super Bowl. “Y luego haré lo que sea necesario para volver a este juego el año que viene y ganar un tercer campeonato”.

“Creo que Tom lo dijo mejor que nadie: una vez que ganas ese campeonato, obtienes esos desfiles y tienes esos sueños, y ya no eres el campeón. “Tenemos que volver con la misma mentalidad”, dijo Mahomes. “Y aprendo de este tipo de jugadores que fueron los mejores de la historia”.

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