La abrumadora victoria electoral del popular presidente salvadoreño Nayib Bukele en las elecciones del domingo 4 de febrero parece confirmar una tendencia global hacia el ascenso de líderes populistas autoritarios.

Bukele anunció la noche de las elecciones que ganó por más del 85% de los votos y que tendrá alrededor de 58 de los 60 escaños del Congreso. Esto le dará poderes casi absolutos durante un segundo mandato de cinco años.

La Constitución salvadoreña prohíbe dos mandatos consecutivos, pero Bukele cambió las reglas del juego para poder postularse a la reelección. Las encuestas preelectorales mostraron que tiene un índice de popularidad del 90%, más que cualquier otro presidente latinoamericano, gracias a su eficaz lucha contra las pandillas que aterrorizaron a su país.

La noche de su victoria electoral, Bukele se jactó de que era “la primera vez que hay un partido único en un país en un sistema plenamente democrático. “Toda la oposición fue pulverizada”.

Pero la gran pregunta es si puede haber una democracia sin oposición. En un número cada vez mayor de países, los votantes no parecen perder el sueño por esta cuestión.

Los autócratas electos han ganado o están a punto de ganar elecciones bastante libres en India, Turquía y varios otros países, a pesar de sus abusos de poder. En México, el presidente Andrés Manuel López Obrador presentó el 5 de febrero un proyecto de reforma constitucional que podría debilitar los controles sobre el gobierno.

En Estados Unidos se espera que el expresidente Donald Trump sea nominado como candidato del Partido Republicano y no se puede descartar que gane las elecciones de noviembre, a pesar de su apoyo a la fallida insurrección del 6 de enero de 2021, que casi había terminado. . el orden democrático.

Una nueva y alarmante encuesta de Gallup muestra que sólo el 28% de los adultos estadounidenses están satisfechos con la forma en que funciona la democracia en el país, frente al 60% a mediados de los años 1980.

En América Latina, una encuesta de Latinobarómetro realizada en 17 países concluyó que sólo el 48% de los latinoamericanos está de acuerdo con la premisa de que “la democracia es preferible a cualquier otra forma de gobierno”, frente al 63% en 2010. Altas tasas de criminalidad, corrupción y problemas económicos y el estancamiento aumentó el apoyo a los candidatos mesiánicos.

En El Salvador, Bukele es extremadamente popular por haber construido megaprisiones y haber puesto tras las rejas a más de 75.000 presuntos pandilleros. Aunque las tasas de delitos violentos ya venían disminuyendo desde 2015, han disminuido desde que Bukele asumió el poder en 2019. El Salvador ha pasado de ser uno de los países más violentos a uno de los más pacíficos de América Latina.

El problema es que esto puede ser un fenómeno temporal. Según sus críticos, Bukele hizo un pacto con los líderes de las pandillas para reducir la violencia, pero los jefes del crimen organizado siguen activos. Por otro lado, muchos de los que se encuentran en las megaprisiones de Bukele fueron detenidos sin el debido proceso, bajo el estado de emergencia impuesto por el gobierno a principios de 2022.

Muchos jóvenes salvadoreños fueron arrestados por la policía simplemente por tener tatuajes, sin prueba de pertenencia a una pandilla.

Las fuerzas de seguridad de El Salvador han cometido “violaciones generalizadas de derechos humanos, incluidas detenciones arbitrarias, desapariciones forzadas y torturas”, dice el grupo de derechos humanos Human Rights Watch.

Y las megaprisiones de Bukele podrían convertirse en campos de entrenamiento para nuevas y más poderosas generaciones de narcotraficantes, dicen los expertos en seguridad.

Bukele se ha convertido ahora en un héroe para muchos latinoamericanos hartos de la criminalidad en sus países. Pero el hecho de que el presidente salvadoreño gobierne como le plazca, sin controles, debería hacer saltar las alarmas. América Latina ha dado amplios ejemplos de que el poder corrompe y el poder absoluto corrompe absolutamente.

Las dictaduras suelen acabar mal. Si Bukele sigue acumulando poderes absolutos, eliminando todo tipo de controles y presumiendo de haber “pulverizado” a la oposición, no creo que su gobierno vaya a ser una excepción a la regla.

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