Buen día. Eso es Martes 13 de febrero. Esto es lo que necesita saber para comenzar el día.

  • California quería reducir la cantidad de bolsas de plástico que tiramos. Una brecha evidente ha socavado el progreso.
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¿Por qué estamos perdiendo la guerra de las bolsas de plástico?

Cuando los legisladores estatales aprobaron una ley en 2014 que prohibía las bolsas de plástico de un solo uso, la esperanza era que reduciría notablemente la cantidad de plástico desechado. Pero avanzamos casi una década: los californianos están tirando más libras de bolsas de plástico que antes de que se aprobara la legislación.

Esto está en línea con un informe reciente del grupo de defensa del consumidor CALPIRGque tuvo en cuenta los cambios demográficos y encontró que el tonelaje de bolsas desechadas aumentó de 4,08 por 1.000 personas en 2014 a 5,89 por 1.000 personas en 2022.

¿Cómo pudo pasar esto?

Como Susanne Rust reportado esta semana, los fabricantes de bolsas de plástico han sustituido un tipo de bolsa de plástico por otro. Probablemente los haya notado en las tiendas de comestibles o los haya colocado en su automóvil mientras realizaba el pedido. Estas bolsas más nuevas son más gruesas y cumplen con las especificaciones técnicas para ser llamadas “reutilizables”.

Como explicó a Susanne Jenn Engstrom, directora estatal de CALPIRG, el cambio creó un vacío legal porque las bolsas más nuevas, que normalmente cuestan 10 centavos, “claramente no se están reutilizando y no parecen bolsas reutilizables y… simplemente eluden el intención de la ley. “

La pandemia también fue un factor contribuyente. Las restricciones de COVID han llevado a que muchos reciban alimentos, platos de restaurantes y otros productos en nuestras puertas, a menudo en gruesas bolsas de plástico.

Sin embargo, hay un esfuerzo por cerrar la brecha. Se está proponiendo una nueva legislación que también prohibiría las bolsas de plástico más gruesas en los supermercados y las grandes tiendas minoristas.

Hábitos individuales versus intereses de la industria

Claramente, pocos consumidores han cambiado sus hábitos con las bolsas de plástico al momento de pagar.

Pero la responsabilidad no recae en los individuos. Los fabricantes de plástico crean estos productos. Las empresas compran las bolsas para que los clientes tengan un lugar donde poner los productos que compran a las empresas.

Una mirada retrospectiva a la historia de los mensajes públicos sobre la contaminación y quién es el responsable muestra una esfuerzo concertado de intereses empresariales trasladar la responsabilidad a los consumidores y alejarla de las industrias rentables que producen plásticos. California está intentando cambiar eso con una ley reciente firmada en 2022 por el gobernador Gavin Newsom. La ley impone más responsabilidad a las empresas que producen plásticos nocivos para el medio ambiente.

Según la nueva ley, al menos el 30% de los artículos de plástico vendidos, distribuidos o importados en California deben ser reciclables antes del 1 de enero de 2028. También estipula que los residuos plásticos de un solo uso se reducirán en un 25% hasta 2032.

Pero, como señaló Susanne, las empresas de plásticos tendrán una supervisión y autoridad notables sobre el programa “a través de una Organización de Responsabilidad del Productor, que estará formada por representantes de la industria”.

La tristeza del reciclaje (no los contenedores)

Mientras tanto, los sistemas establecidos para recolectar y reciclar nuestros desechos plásticos tampoco inspiran mucha confianza.

“En Estados Unidos se generaron más de 35 millones de toneladas de plásticos en 2018 y solo el 8,7% se recicló” según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU..

Estamos en este triste estado del reciclaje, incluso cuando nuestros problemas con el plástico se acumulan, como señaló Susanne:

“Se ha encontrado plástico en todos los lugares donde los científicos han buscado: desde las fosas oceánicas más profundas hasta los picos alpinos más altos. Los plásticos a base de petróleo no son biodegradables. Con el tiempo, se descomponen en trozos cada vez más pequeños (conocidos como microplásticos, microfibras y nanoplásticos) y se han encontrado en el polvo doméstico, el agua potable, los tejidos humanos y la sangre”.

Es fácil mirar esta estadística como la de la EPA y pensar: “¿Para qué molestarse? ¿Por qué trabajar para cambiar mis hábitos de gasto o mejorar mis esfuerzos de reciclaje si la situación es tan sombría?”

Pero tienen Acciones que podemos tomar a nivel individual. poner menos plástico en nuestro medio ambiente. Algunas ciudades y agencias han demostrado avances en el reciclaje de algunas formas de desechos, pero aún nos queda un largo camino por recorrer.

¡Ahora nos gustaría saber de usted!

Dinos: ¿Cómo han cambiado tus hábitos de reducción, reutilización y reciclaje en los últimos años?

¿Traes tus propias bolsas para compras y otras compras? ¿Tiene cuidado al reciclar productos plásticos en casa o en todo el mundo? ¿Has formado hábitos que lo hagan más fácil?

Si es así, ¿qué ayudó a marcar la diferencia? Si no, ¿qué hizo que cambiar de hábitos fuera difícil o desalentador?

Participa en esta encuesta para compartir sus experiencias y podrá ver sus respuestas en una edición futura del boletín. ¡Gracias!

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Que tengas un gran día de parte del equipo de Essential California.

Ryan Fonseca, reportero
Kevinisha Walker, editora multiplataforma
Stephanie Chávez, editora metropolitana adjunta

PD: Para que conste: la edición del 10 de febrero de Essential California dijo que los 49ers no han ganado un Super Bowl en 19 años. No ganan un Super Bowl desde el 29 de enero de 1995.

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