Partes del noreste fueron azotadas el martes por una tormenta de nieve que canceló vuelos y escuelas y provocó advertencias para que la gente se mantuviera alejada de las carreteras, mientras que algunas áreas que habían pronosticado fuertes nevadas estaban recibiendo menos nieve a medida que cambiaba el patrón climático.

Hasta el martes por la mañana se han cancelado más de 1.000 vuelos, principalmente en los aeropuertos de la ciudad de Nueva York y Boston.

Fue la primera gran tormenta de nieve en la ciudad de Nueva York desde febrero de 2022. La ciudad, que tiene el sistema escolar más grande del país, cambió al aprendizaje remoto pero informó problemas con el sistema en línea que impidió a los estudiantes iniciar sesión el martes por la mañana.

“Ha sido un invierno tranquilo, por lo que es bastante acogedor”, dijo Ricky Smith, que se dirigía a un trabajo de construcción en la ciudad. “Sólo espero que nadie salga herido”.

El alcalde Eric Adams dijo a los neoyorquinos que no subestimen la tormenta.

“Dejemos que la Madre Naturaleza haga su trabajo”, dijo. “El objetivo del juego es mantener nuestras carreteras despejadas y esperamos que la gente utilice el transporte público o, si pueden quedarse en casa, que lo hagan”.

Adams defendió la decisión de adoptar el aprendizaje remoto y no declarar un día de nieve, en medio de críticas de estudiantes y padres.

“Por eso, usar esto como un momento de enseñanza para que nuestros niños aprendan cómo continuar la expansión del aprendizaje remoto es realmente importante”, dijo el alcalde a WPIX-TV. “Dimos un paso atrás en educación debido al COVID. No podemos permitir que nuestros jóvenes falten a la escuela”.

En Connecticut, el gobernador Ned Lamont ordenó que todos los edificios del poder ejecutivo cerraran al público durante el día.

“El momento de la tormenta invernal es particularmente preocupante, especialmente considerando que se espera que las nevadas sean intensas durante la hora pico de la mañana y continúen hasta la tarde”, dijo Lamont en un comunicado.

El Departamento de Transporte de Pensilvania redujo temporalmente el límite de velocidad en varias carreteras interestatales a 45 mph en la parte centro-este del estado debido a la tormenta.

“En pocas palabras, las condiciones son extremadamente malas”, publicó el Departamento de Policía del municipio de Doylestown. “La mayoría de las carreteras están cubiertas de nieve y resbaladizas. Por favor quédense en casa a menos que sea absolutamente necesario”.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, algunas de las nevadas totales más altas, de 8 pulgadas o más, se pronosticaron para partes de los suburbios del norte de la ciudad de Nueva York, Connecticut, el sureste de Massachusetts y Rhode Island. Las ráfagas de viento podrían alcanzar las 60 mph en la costa de Massachusetts y las 40 mph en el interior del sur de Nueva Inglaterra.

Antes de la tormenta, la gobernadora de Massachusetts, Maura Healey, dijo a todos los empleados no esenciales del poder ejecutivo que no se presentaran a trabajar el martes. Las escuelas de Boston estaban cerrando y estaba en vigor una prohibición de estacionamiento. Se han implementado cierres y prohibiciones similares en otras ciudades y pueblos. Las autoridades de emergencia tenían equipos para ayudar a mantener las carreteras despejadas.

La alcaldesa de Boston, Michelle Wu, dijo que los refugios para personas sin hogar de la ciudad permanecerían abiertos.

El gobernador de Rhode Island, Dan McKee, firmó una orden ejecutiva que cierra las oficinas del gobierno estatal el martes y prohíbe los viajes con remolques en todas las carreteras interestatales y estatales a partir de la medianoche. McKee dijo que emitió la prohibición de los tractores en coordinación con Massachusetts, Connecticut y Nueva York.

Los aeropuertos de la región han pedido a los viajeros que consulten con sus aerolíneas en caso de cancelaciones y retrasos.

Las compañías eléctricas dijeron que se están preparando para responder a posibles cortes que podrían ocurrir debido a la caída de árboles y ramas sobre las líneas eléctricas.

“Las condiciones peligrosas también pueden dificultar los viajes para nuestras cuadrillas, por lo que estamos movilizando personal y equipos adicionales en todo el estado para asegurarnos de que estamos listos para responder lo más rápido posible”, dijo Steve Sullivan, presidente de operaciones eléctricas de Eversource en Connecticut.

En una conferencia de prensa, funcionarios de la ciudad de Nueva York dijeron que a pesar de los pronósticos de nieve, no tenían planes de reubicar a las personas de varios grandes complejos de refugios con calefacción construidos para miles de inmigrantes sin hogar.

En el sur, las advertencias de inundaciones cubrían gran parte de Alabama y partes del centro de Georgia el lunes. Se esperan hasta 5 pulgadas de lluvia en partes de Georgia y Alabama, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional.

Los periodistas de Associated Press Steve LeBlanc en Boston; Kathy McCormack en Concord, Nuevo Hampshire; Jeff Martín en Atlanta; Mike Balsamo en Stony Brook, Nueva York; Bruce Shipkowski en Toms River, Nueva Jersey; y Ron Todt en Filadelfia contribuyeron a este informe.

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