El director de fotografía Edward Lachman empezó a pensar que nunca podría trabajar con el director Pablo Larraín, un viejo conocido. Pero más de 15 años después de su primer encuentro, “El Conde”, una película satírica de terror que retrata al ex presidente chileno Augusto Pinochet (Jaime Vadell) como un vil vampiro chupa sangre, se convirtió en esa ocasión.

Tras su reciente nominación al Oscar (junto con el codiciado premio Silver Frog en Camerimage, el prestigioso festival de cine), Lachman está llamando la atención, y con razón. Desde el primer cuadro, “El Conde” sumerge a los espectadores en una época pasada en blanco y negro llena de oscuro expresionismo alemán. Lachman cita películas como “Nosferatu” (1922) de FW Murnau, “Shanghai Express” (1932) de Josef von Sternberg y “Vampyr” (1932) de Carl Theodor Dreyer como influencias clave en su paleta visceral.

“Una vez que Pablo quiso ir en blanco y negro y nos ocupamos del género cinematográfico de vampiros y gótico, se convirtió en una piedra de toque para recordar estas obras expresionistas alemanas y estadounidenses”, dijo el director de fotografía nacido en Nueva Jersey, de 75 años. La envoltura.

Paula Luchsinger interpreta a una monja seducida y transformada por el vampiro Augusto Pinochet en “El Conde”.

(Netflix)

Pinochet llegó al poder en 1973 y, hasta su derrocamiento en 1990, secuestró, torturó y asesinó a miles de chilenos. Larraín, conocido por sus dramatizaciones en la pantalla grande de figuras públicas de la vida real (la princesa Diana en “Spencer” (2021) y Jacqueline Kennedy en “Jackie” (2016), convierte a Pinochet en un malvado no-muerto que vive en una decrépita mansión en el sur. Chile desde hace 250 años.

El terror que inspiró Pinochet es una verdad simbólica con la que generaciones de chilenos todavía luchan hoy. “No quería que las imágenes te alejaran de lo que realmente trata la historia”, dice Lachman. “Se trata de dolor interno. Sí, es metafórico quién es él como vampiro, pero eso es exactamente lo que era. Vivió en los corazones y las mentes de estas personas que nunca recibieron retribución ni curación. Pinochet murió siendo un hombre rico, impune por sus crímenes contra la sociedad y la cultura que aterrorizaba”.

Al crear técnicamente el aspecto, el director de fotografía pidió al fabricante de cámaras Arri que construyera una cámara de gran formato, la primera de su tipo, con un sensor monocromático. Para su feliz sorpresa, lograron entregar el pedido varios días antes de que comenzara la fotografía principal. Profundizando en la estética, Lachman combinó su recién adquirida cámara monocromática Arri Mini LF con un conjunto de lentes Baltar personalizados de los años 30, así como un conjunto de filtros vintage en blanco y negro de Harrison & Harrison.

Todo esto dio como resultado exteriores ricos que parecían premonitorios y pesados, incluso a la luz del día. Lachman también implementó otra herramienta llamada EL Zone System, que él mismo creó. Se basa en una técnica utilizada por el famoso fotógrafo de paisajes Ansel Adams como forma de evaluar la exposición.

“Esta fue la primera vez que se pudo utilizar el sistema en una película”, dice Lachman. El conjunto de herramientas le dio los poderes de un pintor con un pincel, puliendo sombras y luces hasta un nivel de detalle refinado.

La producción se filmó en seis locaciones diferentes de Chile, teniendo como escenario principal una finca en la Patagonia. Los interiores de la casa, pasillos, sótano y sala de estar se filmaron inicialmente en decorados construidos en Santiago. Para iluminarlos, Lachman tuvo que imaginar cómo sería la luz del sol afuera meses después, cuando finalmente salieran.

Filmando en el set de "La cuenta."

Jaime Vadell interpreta al titular “El Conde”.

(Diego Araya Corvalán/Netflix)

“Cuando fui a explorar afuera, me dijeron que sería invierno con una luz nubosa que podría cambiar muy rápidamente”, recuerda. “Así que cubrí las ventanas con papel tapiz y usé cortinas para difundir una luz suave. Pero a veces hice agujeros en la difusión para permitir que salieran los aspectos más destacados”. Para la sala central de la mansión, las luces colgantes proporcionaron la principal fuente de iluminación, mientras que accesorios como candelabros agregaron textura y ambiente.

Para los actores, Lachman optó por mantener la oscuridad en los ojos. “Como estábamos iluminando a través de las ventanas, me preocupaba tener que usar una lámpara para los ojos”, dice. “Entonces me di cuenta de que estas personas se esconden de sí mismas y de los demás. Que hay una cierta oscuridad que viven estos personajes incluso a la luz del día. Así que abracé la idea de que las cosas no se revelan sobre sí mismas. Y lo que esconden son las personas a las que persiguieron”.

Se utilizó una Technocrane casi exclusivamente para encontrar las posiciones de las cámaras de forma orgánica. “La cámara tenía cierta fluidez”, dice Lachman. Las escenas que muestran a Pinochet volando se filmaron en pantalla azul usando una cámara en color y luego se convirtieron a blanco y negro. Pero para la secuencia de vuelo de Carmencita (Paula Luchsinger), una monja seducida por las costumbres vampíricas de Pinochet, la escena se hizo de forma práctica, con el actor colgado de cables conectados a una grúa.

“La película transmite una sensación de contraste entre la luz y la oscuridad, la juventud y la edad, la Iglesia y el Estado”, dice Lachman. “Ella está aprendiendo a volar y ese poder refleja a aquellos en la jerarquía de la Iglesia que apoyaron a Pinochet por su propio poder”.

La mayoría de las películas de vampiros tratan sobre la seducción y el poder, pero a través de la cuidadosa filmación de Lachman y la dimensión política de Larraín, “El Conde” representa algo más profundo. Ahora que ha colaborado con el director, Lachman reconoce el sufrimiento de los chilenos. “Les quitaron sangre política, social y culturalmente”, dice. “Tenemos que recordarnos continuamente nuestros propios contrastes. El dolor es eterno para ellos”.

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