Las acciones estadounidenses se mantuvieron firmes el miércoles, un día después de su peor caída en semanas.

El S&P 500 subió 5,68 puntos, o un 0,1%, a 5.211,49. El promedio industrial Dow Jones cayó 43,10 puntos, o un 0,1%, a 39.127,14, y el índice Nasdaq sumó 37,01 puntos, o un 0,2%, para cerrar en 16.277,46.

GE Aerospace ayudó a liderar el S&P 500 con un salto del 6,7%. Fue el segundo día de operaciones de la compañía tras la escisión de sus negocios de energía y energía, marcando El fin del conglomerado General Electric.. Cal-Maine Foods subió un 3,6% después de reportar ganancias en el cuarto trimestre mayores de lo esperado, ya que vendió una cantidad récord de huevos.

Ayudaron a compensar una caída del 8,2% en Intel, que por primera vez reveló detalles financieros sobre partes clave de su negocio, incluido su deficitario negocio de fundición. Walt Disney Co. cayó un 3,1% después los accionistas votaron en contra de instalar un inversor activista a su junta directiva, que había prometido reestructurar la empresa para aumentar el precio de sus acciones. Las caídas de las dos empresas fueron una de las principales razones por las que el Dow quedó rezagado con respecto a otros índices.

Las acciones se han desacelerado en gran medida desde que subieron un 26% de noviembre a marzo. Crece la preocupación de que una economía estadounidense notablemente resistente pueda impedir que la Reserva Federal realice este año tantos recortes de tasas de interés como se esperaba anteriormente. Los críticos también han dicho que al menos un retroceso estaba muy retrasado después de que los precios de las acciones se encarecieran debido a varias medidas.

La Reserva Federal ha indicado que aún podría recortar su tasa de interés principal tres veces este año, lo que aliviaría la presión sobre la economía. Pero los funcionarios de la Reserva Federal dicen que sólo lo harán si surge más evidencia que muestre que la inflación está cayendo hacia su objetivo del 2%.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Powell reiteró este mensaje en un discurso el miércoles, explicando los riesgos de recortar las tasas demasiado pronto o demasiado tarde. “Dada la fortaleza de la economía y el progreso en materia de inflación hasta ahora, tenemos tiempo para dejar que los datos entrantes guíen nuestras decisiones políticas”, dijo.

Lo que preocupa a Wall Street ha sido una letanía de informes que muestran que la economía sigue más fuerte de lo esperado. Esto es alentador porque significa que la economía continúa evitando una recesión y debería respaldar las ganancias corporativas. Pero también podría aumentar la presión al alza sobre la inflación y desalentar la Reserva Federal recortará las tasas.

Los mercados se sintieron alentados por un informe publicado el miércoles por la mañana que mostró que el crecimiento en la construcción, el comercio minorista y otros negocios de Estados Unidos se desaceleró el mes pasado. El informe del Institute for Supply Management afirma además que el índice de precios pagados alcanzó su nivel más bajo desde marzo de 2020, una tendencia alentadora para la inflación.

Eso calmó los nervios de Wall Street después de un informe temprano en la mañana que los mercados encontraron más desalentador. Sugirió ganancias más fuertes de lo esperado en la contratación del sector privado. Ese informe del Instituto de Investigación ADP dijo que los empleadores aceleraron su contratación el mes pasado cuando los economistas predecían una desaceleración.

El viernes llegará un informe más completo sobre el mercado laboral de marzo del gobierno de Estados Unidos y probablemente será el dato económico clave de la semana.

Los operadores ya han reducido drásticamente sus expectativas sobre cuántas veces la Reserva Federal recortará las tasas de interés este año, recortándolas a la mitad desde un predicción de seis a principios de año. Esto los coloca en la misma página que los funcionarios de la Reserva Federal en general. Sin embargo, algunos inversores se están preparando para dos o incluso cero recortes este año porque es posible que la Reserva Federal no quiera empezar a bajar las tasas demasiado cerca de las elecciones de noviembre por temor a parecer política.

Pero Powell, de la Reserva Federal, dijo el miércoles que el banco central tiene una independencia que “nos permite y nos exige tomar nuestras decisiones de política monetaria sin tener en cuenta las cuestiones políticas de corto plazo”.

En el mercado de bonos, los rendimientos de los bonos del Tesoro cayeron. El rendimiento a 10 años cayó al 4,34% desde el 4,36% del martes por la noche. El rendimiento a dos años, que sigue más de cerca las expectativas de acción de la Fed, cayó al 4,67% desde el 4,70%.

En las bolsas extranjeras, los índices europeos subieron modestamente. Un informe mostró que la inflación en Europa se enfrió más de lo esperado en marzo, pero los analistas dicen que eso puede no ser suficiente para acelerar el primer recorte de tasas de interés del Banco Central Europeo.

Los mercados asiáticos cayeron más bruscamente más temprano en el día, siguiendo las pérdidas de Wall Street el martes. Los índices cayeron un 1,7% en Seúl, un 1% en Tokio y un 1,2% en Hong Kong.

Choe escribe para Associated Press. Los periodistas de AP Christopher Rugaber, Yuri Kageyama y Matt Ott contribuyeron a este informe.

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