MIAMI – Envió un mensaje de texto a unas 100 personas y les dijo que vinieran. Quien llegara primero podría quedarse con todos los restos de quién era Anthony Kim. Era un sábado de 2012, unos meses después de disputar su último evento del PGA Tour y poco después de sufrir una rotura del tendón de Aquiles. Ya estaba yendo cuesta abajo, tomando malas decisiones y sumiendo su vida en una espiral de 12 años de lucha interna y misterio externo. Llenó tres o cuatro habitaciones con todo lo relacionado con su carrera golfista. Gorros, guantes, pelotas, zapatos, palos.

“Parecía una venta de garaje”, dijo Kim el jueves en su primera conferencia de prensa pública en más de una década.

Ya había aceptado su retirada del golf y se sentía completamente cómodo con ello. De todos modos, nunca le gustó el juego. Entonces, cuando todo el equipo y la indumentaria fueron recogidos y sacados de su casa, también lo fue la primera vida de Anthony Kim como golfista profesional.

Lo que realmente sucedió en esos 12 años sigue siendo un misterio para nosotros, un viaje doloroso y traumático que de alguna manera no tenemos derecho a saber, pero también porque Kim guarda la mayoría de los detalles para un documental.

Pero puedes ver a Kim en el evento de LIV Golf en Trump National Doral, su primer evento en Norteamérica desde que se unió al circuito el mes pasado, y estudiarlo cuando se frustra con su juego. Elegir esos momentos para recordar lo que él llamaba el punto más bajo y lo cerca que estaba de no estar allí.

“Cuando los médicos te dicen que tal vez no te quede mucho tiempo”, dijo Kim, “es un despertar bastante brusco”.

La versión de Kim de 38 años es tan diferente y tan similar al mismo tiempo. El alguna vez joven y engreído golfista que usaba hebillas de cinturón extravagantes y rechazaba las normas del viejo y aburrido golf subió al escenario el jueves con un sombrero calado hacia abajo y una camisa grande y holgada con cuello que le llegaba hasta los muslos. Su cabello negro está suelto pero aún es lo suficientemente largo como para flotar sobre la parte superior de su espalda. Al mismo tiempo, no se toma en serio nada de esto, pero está decidido a la importancia de estar aquí.


Anthony Kim, a la derecha, terminó en el puesto 53 y 50 en sus dos primeras largadas en el LIV Golf Tour. (Tyrone Siu / Reuters vía USA Today Sports)

Fueron los locos del golf de Internet quienes mantuvieron vivo el sueño de Anthony Kim incluso cuando pasaron los años desde su última aparición en el PGA Tour, la Ryder Cup o los recuerdos del Masters que se convirtieron en leyenda. Irónicamente, el objeto de su afecto era el menos loco por el golf de todos.

Kim no sabía qué era un monitor Trackman y jugó su primer evento LIV en Arabia Saudita con los palos de un amigo. No supo hasta el jueves que, cuando estás en un obstáculo, las reglas ahora te permiten practicar swings o eliminar impedimentos sueltos. Kim estaba tan completamente alejado del golf que Dustin Johnson tuvo que decirle que Brooks Koepka ganó cuatro majors en tres años, “lo cual fue increíble”. Es posible que en algún momento haya escuchado que Tiger Woods ganó el Masters de 2019, pero ciertamente no lo estaba siguiendo. Como máximo, dijo, jugaba nueve hoyos de golf cuando quería quedarse dormido.

“Definitivamente escuché que sucedió, pero quiero decir, ya sabes, al pasar por algunas de las cosas por las que he pasado en mi vida, no estaba concentrado en el golf. No me importaba alguien que ganara un torneo de golf”, dijo Kim.

Si bien los detalles específicos siguen siendo difíciles de alcanzar, incluso en el apogeo de Kim estaba bien documentado que Kim era un fiestero que disfrutaba de un buen rato. En una entrevista a través de LIV con el locutor David Feherty, Kim dijo: “Pensé que la estaba pasando muy bien, pero no recuerdo ninguno de esos momentos. Cuando digo eso, literalmente no recuerdo ninguno de esos momentos. Debido a que tienes 23, 24 o 22 años, se supone que debes hacer estas cosas y está bien. Pero con la personalidad que tengo, que es adictiva, puede salirse de control”.

Sabemos que Kim ha tenido innumerables cirugías. Sabemos que era beneficiario de una póliza de seguro valorada en más de 10 millones de dólares. Sabemos que dijo que se rodeó de “gente mala”, el 98 por ciento de los cuales dijo que los había eliminado de su vida. Y sabemos que todo era tan problemático que un médico le dijo que no le quedaba mucho tiempo.

También sabemos sobre Bella.

Isabella Kim nació hace dos años, unos meses antes de tiempo y enfrentó una lucha difícil, como tantos bebés prematuros. Kim dijo que fue entonces cuando se dio cuenta de que necesitaba hacer algunos cambios.

“Recibí ayuda profesional”, dijo. “Creo que no lidié con gran parte del trauma y lo que sea que vino de mi vida, y lo enterré porque no quería mostrarle debilidad a nadie, ¿verdad? Y pensé que mostrar vulnerabilidad era debilidad, y llegué a un punto en mi vida en el que no me importa si alguien piensa eso de mí o no. Mi hija es lo único que me importa, y sé que casi suena cursi decirlo, pero mientras ella esté orgullosa de mí, seré un hombre feliz”.

Principalmente le da crédito a su esposa, Emily, y a su madre, Miryoung, por ayudarlo a superar estos tiempos y llegar a donde se encuentra ahora. Pero el núcleo de todo esto es Bella, quien se sentó en los brazos de Emily durante gran parte de la entrevista del jueves gritando ocasionalmente algo aquí o allá como lo hacen los niños de 2 años.

Con el tiempo, Emily quiso jugar golf. En realidad, quería jugar cuatro o cinco veces por semana. Puede que Kim no hubiera querido hacer swing con un palo, pero quería pasar el rato. Durante nueve hoyos al día, se subía al carrito de golf, ponía música y era una versión de DJ y caddie. En algún lugar del camino de carros, Kim pensó que tal vez podría hacer esto de nuevo.

Hace ocho o nueve meses, jugó su primera ronda completa de golf con su esposa. Regresó… hasta el día siguiente cuando intentó saltar un arroyo, “y teniendo 38 años no lo logré”. Eso lo tuvo enyesado durante cuatro meses más.

Cuando le quitaron el yeso, LIV llamó. También lo hizo el PGA Tour. Finalmente eligió a LIV. Las negociaciones se prolongaron lo suficiente como para que no se finalizaran hasta los días previos a su primer evento en Jeddah el mes pasado.

Desde que se unió, todo ha estado prácticamente en el asiento de sus pantalones. Kim no conocía la nueva tecnología de los palos ni siquiera tenía palos que se ajustaran adecuadamente. Simplemente jugó golf. No, no ha ido muy bien. Terminó 53º y 50º en dos eventos LIV con rondas de 76, 74, 74 y 72 incluidas, pero también anotó birdies. Teniendo en cuenta lo poco que ha jugado al golf, las rondas completas han sido un poco un desastre y seguirán siéndolo en el futuro previsible. Pero si puede o no tener buenos hoyos nos dice más sobre si hay futuro aquí. E incluso en los 76, está encadenando birdies. Y en su ronda final en Hong Kong, Kim logró un 65.

Kim quiere demostrar que la gente está equivocada. Por su puesto que lo hace. Quiere triunfar aquí y tener una carrera. Pero ese no es realmente el punto. La vida es.

“En este momento de mi vida, puedo separar esos dos, lo cual siento que es un superpoder en este momento”, dijo. “Sé que ya sea que haga un 15 o un 3, mi hija todavía querrá comer helado de fresa y lo haré con ella”.

Después de 40 minutos, Kim terminó su conferencia de prensa y se acercó a Emily y Bella. Le estrechó la mano y recibió una ovación de parte de la sala. Dijo que iba a practicar, pero cuando empezó a caminar, se dio la vuelta.

“Bella, ¿vienes?” dijo con esa voz aguda que se usa con los niños. “¿Quieres venir con papá?”

Bella saltó junto a Kim mientras salían del edificio. El helado tendría que esperar.

(Foto superior: Francois Nel / Getty Images)



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