NASCAR se muda a Martinsville esta semana y un afortunado piloto de la Copa se irá a casa con un reloj nuevo. pero, quien sera? A pesar del dominio de Denny Hamlin en pistas cortas, hay algunos pilotos (y equipos) que podrían lograr una victoria. Además, ¿Martin Truex Jr. y Hamlin se reconciliaron después del incidente de Richmond? ¡Profundizamos en la preparación de Rajah Caruth y más! Únase a Jordan Bianchi y Jeff Gluck a continuación para ver nuestra vista previa del Cook Out 400.

1. Hay una carrera de primavera y otoño en Martinsville. Cuando miramos a los ganadores recientes, todos son favoritos: Byron, Larson, Bell, Blaney… ¿Hay alguna razón para mirar los resultados de otoño y primavera por separado? ¿O simplemente “la misma pista, espera el mismo grupo”?

Jeff: Es prácticamente lo mismo y no le daría demasiada importancia a dividir los resultados de otoño con los de primavera. Pero la única división podría ser el desempeño de la pista Next Gen en Martinsville, que son solo las cuatro carreras más recientes. ¿Quién ha sido particularmente excepcional durante ese tiempo? Los Team Penske Ford de Ryan Blaney y Joey Logano, quienes tienen un promedio de resultados de 3.8, tres top 5 y cuatro top 10. Blaney ganó la carrera de otoño el año pasado para mostrarse como un oponente formidable al ingresar al campeonato en Phoenix, donde luego ganó. Pero, por otro lado, Ford aún no ha ganado ninguna carrera esta temporada y los Toyota han ganado todas las carreras en pista corta/corta hasta ahora (Clash, Phoenix, Bristol, Richmond). Entonces, su decisión esta semana puede depender de si cree que los Ford aparecerán en Martinsville como lo han estado haciendo, o si Toyota continuará rodando en las pistas cortas.

Jordán: Martinsville es históricamente una pista donde un grupo selecto de pilotos tiende a dominar durante un período de tiempo, sin importar si es la carrera de primavera o de otoño. Y fuera de los nombres ya mencionados, es difícil ver a alguien saltando para emerger como un contendiente fuerte. Pero la única diferencia entre las dos carreras de Martinsville es que su fecha de otoño no sólo es en los playoffs, sino que el ganador (si todavía es elegible para los playoffs) obtiene su boleto para la final del campeonato. Lo que está en juego aumenta la intensidad de la carrera de otoño, donde los pilotos desesperados y hambrientos de campeonato están dispuestos a hacer casi cualquier cosa para ganar.

2. ¿A quién te gustaría que ganara esta semana en Martinsville? (Nota: las probabilidades se enumeran debajo de estas preguntas y respuestas)

Jeff: Denny Hamlin es el gran favorito (+350), y probablemente con razón. Ha logrado 3 de 3 en pistas cortas en lo que va de la temporada, ha liderado por lejos la mayor cantidad de vueltas en las últimas tres carreras de Martinsville (395, 245 más que Christopher Bell, el siguiente piloto más cercano) y tiene tres carreras consecutivas. entre los cinco primeros (quinto, cuarto y tercero, respectivamente). Hamlin también es el piloto activo con más victorias en Martinsville con cinco victorias. Dicho esto, ¿no parece Hamlin demasiado obvio? Voy a hacerlo un poco más interesante e iré con Christopher Bell (+900), aunque realmente no tengo una razón de peso aparte de la victoria de Bell en 2022 allí.

Jordán: Teniendo en cuenta que Hamlin está invicto en pistas cortas esta temporada, con victorias en el LA Coliseum, Bristol y Richmond, y generalmente estelar en Martinsville, debería ser el favorito. Martin Truex Jr. (+750) es otro piloto que debería competir el domingo, ya que ganó tres veces allí.

3. Ty Gibbs tiene el récord de clasificación de Martinsville Xfinity (19,278 segundos) y ganó en 2022. El año pasado mencionaste que Josh Berry sería genial aquí, pero se perdió la carrera por dos semanas como reemplazo de Alex Bowman por lesión. A pesar de la reciente serie de favoritos, ¿todavía hay espacio para un ganador con posibilidades remotas?

Jeff: Definitivamente, y eso podría surgir del campamento de Stewart-Haas Racing. El año pasado, Ryan Preece (50/1 el domingo) lideró las primeras 135 vueltas hasta que una penalización por exceso de velocidad arruinó sus posibilidades. Pero no es tan descabellado pensar que Berry o Chase Briscoe (ambos +2500) podrían lograrlo todo para un día sólido. Y si un piloto consigue una posición en la pista al final de la carrera, cualquier cosa podría pasar. Briscoe, en particular, tiene cuatro top 10 consecutivos en Martinsville, incluidos top 5 en ambas carreras la temporada pasada.

Jordán: SHR absolutamente podría desempeñar el papel de Cenicienta, y cualquiera de sus cuatro conductores sería un candidato viable para el caballo oscuro. Berry es especialmente un buen “durmiente”. Tiene muchas vueltas aquí y conoce este lugar mejor que nadie, además de haber impresionado en las dos carreras anteriores en pista corta: terminó 12º en Bristol y 11º en Richmond.

4. Denny Hamlin y Martin Truex, Jr. tuvieron un encontronazo en Richmond, lo cual estaría bien, excepto que son compañeros de equipo. ¿Perdura algo así? ¿Alguien negocia la paz durante la semana? ¿Quién se equivocó en este caso?

Jeff: En el podcast “Actions Detrimental” de Hamlin esta semana, dijo que sus antiguos compañeros de equipo ya lo habían discutido el lunes. Truex prácticamente perdió la cabeza por haber perdido la carrera en cuestión de momentos y descargó su enojo tanto con Hamlin como con Kyle Larson (quien también perdonó el arrebato altamente inusual de Truex). Atribuya esto a un momento de frustración de un piloto veterano a quien no le quedan muchas posibilidades de ganar en su carrera, razón por la cual ver desaparecer una victoria segura tenía que ser increíblemente irritante.

Jordán: Esto no es un problema total. Rara vez Truex deja que sus emociones se apoderen de él, por lo que considerando cómo se desarrolló Richmond y que Truex es uno de los pilotos más respetados en el garaje, no es sorprendente que Hamlin y Larson no guarden rencor y todos hayan seguido adelante.

5. Usted presionó para que Richmond abandonara una carrera en el futuro. Pero ¿y si… cubrieras Richmond de tierra para uno de ellos? (¿O podrían remodelarlo como lo hizo Atlanta?)

Jeff: Personalmente, solo me dedico a cubrir las huellas existentes con tierra. Se siente como una curita o un truco. Si quieren hacer otra carrera de tierra, deberían ir a una pista de tierra real. Y si quieren mantener dos carreras en Richmond, NASCAR debería exigirle a Goodyear que haga algo radical con el neumático (vimos lo entretenida que podía ser la pista cuando se usaron neumáticos para lluvia en las primeras 30 vueltas del domingo). Aparte de eso, no hay mucho que puedas hacer en Richmond en cuanto a configuración con garantías de que producirá una mejor carrera, y de todos modos no parece tener el apoyo de los fanáticos para dos carreras, así que ¿por qué no ir a otro lugar? ?

Jordán: Si NASCAR quiere una pista de tierra en su calendario, entonces debería agregar una carrera en Eldora Speedway. La pista de tierra de Ohio, propiedad de Tony Stewart, ha demostrado que puede albergar con éxito una carrera de la serie nacional de NASCAR, lo que probablemente mitigaría algunos de los problemas provocados por cubrir Bristol de tierra. En cuanto a Richmond, salvo algo drástico o un cambio de opinión de último minuto por parte de los tomadores de decisiones de NASCAR, las probabilidades de que tenga dos carreras en 2025 son cada vez más escasas.

Pregunta NOOB de la semana: el artículo de Jordan sobre Rajah Caruth fue fantástico. Una cosa que llamó la atención fue cuántos conductores se maravillaban de que tomara notas y mirara películas. ¿No es eso común en NASCAR? Lo ves todo el tiempo en la MLB, la NFL, etc.: entrenadores viendo películas, jugadores tomando notas, etc.

Jeff: Es muy común que vean películas, pero Caruth parece excepcional a la hora de recopilar comentarios de cada rincón del garaje. Acude al puesto de observación para ver las carreras desde ese punto de vista, no tiene miedo de pedir consejos sobre la pista a los conductores veteranos y, en general, se esfuerza más para mejorar. Ahí es donde entra en juego la toma de notas porque te sorprendería saber cuántos conductores jóvenes no piden consejos a los veteranos (incluso a sus compañeros de equipo).

Jordán: Gracias por las amables palabras sobre la historia. Estaba orgulloso de cómo resultó eso. Como señaló Jeff, la ética de trabajo de Caruth es excepcional y a menudo va más allá al tratar de encontrar formas de mejorar su oficio. Y ese nivel de dedicación ha llamado la atención de muchas personas y al mismo tiempo ha contribuido significativamente a que mejore sus resultados esta temporada.


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(Foto superior: Chris Graythen/Getty Images; Meg Oliphant/Getty Images; onathan Bachman/Getty Images)



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