Dave Reichert, quien Anteriormente se desempeñó como congresista y sheriff del condado de King, Washington, y ahora se postula para gobernador del estado con una plataforma dura contra el crimen que ahora se ha vuelto obligatoria para los candidatos republicanos. Su sitio web de la campaña Advirtió que el estado de Washington es actualmente “un paraíso para la delincuencia, las drogas, la falta de vivienda, la trata de personas y otros problemas graves” y que “la violencia doméstica va en aumento”. ¿Su solución propuesta? Por supuesto, hay más policías en las calles.

El puesto le ha valido a Reichert el apoyo de muchos líderes encargados de hacer cumplir la ley en su búsqueda de convertirse en el primer gobernador republicano de Washington desde 1985. Entre ellos se encuentra el sheriff del condado de Spokane, John Nowels, quien apareció en un vídeo de campaña de sheriffs de todo el estado explicando por qué lo apoyan. . Reichert. “Él vino de nosotros”, dijo Nowels en su segmento, aproximadamente al medio minuto del comercial. “Proviene de gente trabajadora, que tuvo que confiar en su ética y moral para llegar a donde están, y simplemente trabajaron duro. Dave lo ha hecho”.

Pero hace cinco años, cuando era ayudante del sheriff en el condado de Spokane, Nowels hizo comentarios impactantes sobre el tipo de violencia doméstica que Reichert denunció en su sitio web, sugiriendo que “las ex esposas deberían ser asesinadas”. En julio de 2019, durante una conversación telefónica con un asistente de la Oficina del Sheriff del Valle de Spokane, habló de un agente que no podía trabajar porque su ex esposa, en medio de una batalla contenciosa por la custodia, había presentado una orden de protección por violencia doméstica en su contra. , de acuerdo a Revisión del portavoz.

Impresionado por lo lenta que fue la investigación del asunto, Nowels dijo de la ex esposa del agente: “Sabes, alguien tuvo que matarla”, según las notas del asistente de policía en la llamada telefónica. Nowels expresó además la opinión de que todo lo que hizo la ex esposa fue “causar problemas”, según una investigación de Asuntos Internos que finalmente llevó a que el ayudante del sheriff fuera suspendido sin paga durante un mes.

Antes de convertirse en Sheriff del condado de King en 1997, Reichert pasó años como detective en un grupo de trabajo formado para atrapar al notorio y prolífico asesino de Green River, quien no fue capturado hasta 2001. Reichert escribió un libro sobre la caza humana y, desde la aplicación de la ley política. derecho comercial a mediados de la década de 2000, ha elogiado su trabajo en el caso, aunque otros detectives involucrados dijeron que exagerar su contribución. Reichert actualmente incluye a Nowels entre los 30 sheriffs del estado de Washington que apoyan su candidatura a gobernador. sitio web de la campaña.

Cuando se le pidió un comentario sobre el respaldo de Nowels, el portavoz Reichert proporcionó la siguiente declaración del candidato: “Acabo de enterarme de esto. [Spokesman-Review] artículo de 2020 y comentarios del Sheriff Nowels. Hablé con el sheriff hoy y expresó su pesar por sus comentarios, como lo hizo hace cuatro años. Bromear sobre la violencia doméstica es inaceptable. Crecí en un hogar que sufría violencia doméstica, pasé toda mi carrera luchando contra la violencia doméstica y respondí a muchas llamadas de violencia doméstica durante mis 33 años de carrera policial. Sus comentarios son incorrectos y no deben tolerarse”.

La campaña de Reichert no respondió a las preguntas sobre si el respaldo de Nowels socava el mensaje del candidato sobre el crimen y la violencia doméstica, dados los comentarios anteriores del sheriff.

El personal que recibió los comentarios de Nowels en 2019 los informó al jefe de policía regional de Spokane Valley, Mark Werner, y, aunque no se sintió ofendido personalmente, Werner advirtió a Nowels que no hablara así en el futuro. Nadie llevó esos comentarios a Asuntos Internos; esto sólo se reveló cuatro meses después del incidente, en una declaración que Nowels presentó en una demanda presentada contra el departamento por un exdiputado despedido a principios de ese año. Después de terminar su testimonio, que discutió en parte la conversación sobre la “ex esposa”, el propio Nowels informó el incidente a Asuntos Internos y al sheriff Ozzie Knezovich, quienes le impusieron una suspensión no remunerada de cuatro semanas, la más larga que había cumplido hasta ahora. jefes de departamento, en enero de 2020.

“Espero que esto deje claro que este tipo de comportamiento es inaceptable y dependiendo de los hechos detrás de él, usted podría perder su trabajo”, dijo Knezovich sobre la acción disciplinaria, que le costó a Nowels $12,000 en salarios atrasados. Antes de dictar sentencia, Knezovich escribió en una carta a Nowels que sus comentarios eran “reprensibles”. Noroeste del Pacífico interior reportado.

“Lamento haber dicho eso sin comprender realmente las consecuencias”, dijo Nowels cuando se anunció la suspensión en junio de 2020. “En mi corazón, no sabía quién era”. Los comentarios de Nowels fueron inapropiados. hacer noticias locales nuevamente en 2022, cuando se postule para reemplazar al saliente Knezovich como sheriff del condado de Spokane, con el apoyo de su jefe saliente. Ganó esa carrera y asumió el cargo en 2023.

“Las declaraciones que hice fueron una hipérbole y fueron hechas por frustración con la situación que enfrentaba un diputado en su vida personal”, dijo Nowels. Rocas rodantes en un correo electrónico. “La violencia doméstica es un problema grave en nuestra comunidad y sigo trabajando para abordarlo con socios comunitarios”. Nowels también confirmó que había hablado con Reichert sobre el incidente y dijo que el candidato entendía las “circunstancias” que lo rodearon. “Dave Reichert y su equipo de campaña tomarán la decisión de utilizar o no mi respaldo”, añadió. “Independientemente de su decisión, seguiré votando por él y lo apoyaré, porque es el mejor candidato para las elecciones a gobernador de Washington en 2024”.

El anuncio en vídeo de Reichert en el que aparecían varios sheriffs apoyándolo, algunos de los cuales se filmaron en sus oficinas con sus uniformes e insignias visibles, también fue criticado por críticos que argumentaron que el anuncio violaba una ley del estado de washington prohíbe a los funcionarios electos utilizar “cargos públicos o instalaciones de agencias” para ayudar en campañas electorales o apoyar medidas electorales. Su campaña no respondió a preguntas sobre el asunto.

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