Piense en “Granja del condado de Sonoma” y la mayoría de la gente evocará la imagen de vacas dóciles rumiando o pollos rascando el suelo, pasando sus días perezosamente entre las colinas verdes y cubiertas de hierba de este condado costero mayoritariamente rural del norte de California.

Pero los activistas por los derechos de los animales dicen que no todo va bien en esta región conocida por su vino y su sensibilidad desde la granja a la mesa. Dicen que hay dos docenas de grandes operaciones concentradas de cría de animales (que en conjunto albergan a casi 3 millones de animales) que contaminan las cuencas hidrográficas y torturan al ganado y a las aves de corral en lotes y jaulas confinadas.

Y en un esfuerzo por detenerlo, recogieron más de 37,000 firmas de residentes del condado de Sonoma para ponerle fin, lo que obligó a la junta de supervisores del condado promulgar o igualar el decreto por su cuenta, o incluirlo en la boleta electoral de noviembre.

Informes agresivos e impactantes sobre el cambio climático, el medio ambiente, la salud y la ciencia.

“Durante demasiado tiempo, estas operaciones se han basado en la imagen del condado de Sonoma de granjas pequeñas, humanas y respetuosas con el medio ambiente”, dijo Samantha Faye, portavoz de la Coalición para acabar con la agricultura industrial — un grupo de defensores del bienestar animal, ambientalistas y pequeños productores que patrocina la iniciativa.

Pero los intereses agrícolas dicen que no hay operaciones concentradas de alimentación animal en el condado. Y si se aprueba la iniciativa electoral, amenazará a cientos de granjas familiares y multigeneracionales, mientras que cerrará inmediatamente alrededor de 60.

Los patrocinadores del decreto pretenden “eliminar la ganadería por completo y en todas partes”, insistió Dayna Ghirardelli, presidenta del Departamento de Agricultura del Condado de Sonoma. Dijo que los organizadores de la petición son “extremistas” animales y están utilizando esta legislación como un medio para comenzar el proceso de destrucción de granjas. “Este es solo el comienzo.”

Bill Mattos, presidente de la Federación Avícola de California, estuvo de acuerdo.

“Esta iniciativa electoral eliminaría la ganadería familiar que es tan importante en el condado de Sonoma”, dijo. “Si se aprueba esta iniciativa, no habrá huevos, pollo, lácteos, queso, cordero ni otros animales del condado de Sonoma en sus supermercados”.

La ordenanza, tal como está redactada, eliminaría gradualmente las operaciones agrícolas concentradas de alimentos a mediana y gran escala, también conocidas como CAFO. La ordenanza define estas operaciones como cualquier instalación que incluya animales estabulados o confinados durante 45 días o más en un período de 12 meses. También establece parámetros sobre el número de animales permitidos -que varía según la especie-, así como la forma en que se elimina el estiércol.

Por ejemplo, una CAFO grande se define como una operación que incluye más de 700 cabezas de ganado lechero – y estaría prohibida por la ordenanza. Lo mismo le pasaría a una CAFO de tamaño mediano –con más de 200 cabezas de ganado– si vertiera desechos animales en aguas superficiales. En el caso de los pollos, sería ilegal albergar 125.000 pollos, o más de 37.500 si la instalación vertiera desechos en aguas superficiales.

Una “autoridad otorgante de licencias” también podría cerrar una CAFO promedio si descubriera que la instalación es un “contribuyente importante de contaminantes”.

La ordenanza requiere un período de eliminación gradual para cualquier granja prohibida y requiere que el condado brinde capacitación laboral y asistencia laboral a los trabajadores en las granjas afectadas.

Los votantes de California aprobaron abrumadoramente dos medidas electorales a nivel estatal en 2008 Es 2018 que abordó el confinamiento de animales estableciendo requisitos mínimos de espacio para una variedad de animales, incluidas gallinas ponedoras, terneros y cerdos.

Faye dijo que en todo el condado de Sonoma hay miles de granjas con animales. Sólo dos docenas se considerarían grandes CAFO según la ordenanza. En conjunto, estos 24 albergan a casi 3 millones de animales.

Mientras tanto, dijo que había alrededor de 50 granjas en la designación media. “En conjunto, estas granjas sólo tienen 435.000 animales. La diferencia allí es realmente extrema”.

Ghirardelli rechazó esa comparación.

“Cuando dicen que hay dos millones de animales, no se puede equiparar una vaca con un caballo y una gallina. Por eso, cuando nos adentramos en la ciencia ganadera, hablamos de unidades animales”, dijo, explicando que una unidad animal se define como 1.000 libras de animal. “Por lo tanto, se necesitan varias gallinas para crear una unidad animal. Mientras que para una vaca lechera que pesa 1,400 libras, esa vaca puede exceder una unidad animal”.

Tratar de comparar una operación con cientos de miles de gallinas ponedoras con una granja lechera con 40 animales simplemente no tiene sentido, afirmó.

Lewis Bernier, um ativista dos direitos dos animais que apoia a iniciativa, disse que visitou várias fazendas industriais em todo o país, documentando o tratamento desumano, e uma fazenda no condado de Sonoma se destaca por ter “a pior e mais sistêmica crueldade animal que ya vi”. .”

Describió aves que vivieron toda su vida sobre pisos de alambre, en condiciones de hacinamiento, incapaces de enderezarse después de una caída, porque nunca desarrollaron los músculos necesarios para hacerlo.

“Es horrible”, dijo. “Y la gente en el condado de Sonoma no quiere ser parte de ese tipo de cosas”.

Si la junta del condado decide no votar sobre la ordenanza, se transferirá al personal del condado, quien realizará un análisis económico y luego la junta presentará los resultados en una reunión pública. La junta tiene hasta finales de abril para tomar una decisión.

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