Ahora que los playoffs están a solo ocho juegos de distancia, los Edmonton Oilers de repente tienen el video perfecto de un solo juego para repasar cómo no jugar.

Repasar la brutal derrota del miércoles ante los Dallas Stars debería ser similar a Bart Simpson hojeando su copia de “Don’t Do What Donny Don’t Does” antes de coger su navaja con los Junior Campers. Básicamente, los Oilers tomaron repetidamente malas decisiones que resultaron en una oportunidad peligrosa tras otra para el portero suplente Calvin Pickard.

Obtuvieron lo que merecían en una derrota por 5-0 en la que permitieron cuatro goles en un lapso de 5:48 al final del segundo período.

“Dejamos entrar al segundo y luego parecía que queríamos ir solos y probar pases de salsa a través de nuestra propia ranura”, dijo el defensa Mattias Ekholm. “Nos alejamos de nuestro juego.

“Dallas es uno de esos equipos que, cuando tienen esas oportunidades, las van a aprovechar. Y lo hicieron, a lo grande. Eso es algo de lo que tendremos que aprender y ser mucho mejores”.

El entrenador Kris Knoblauch lo resumió así: “Éramos demasiado fáciles de enfrentar”.

En serio.

Fueron algunos de sus jugadores más confiables quienes cometieron algunos de los mayores errores contra los Stars.

Leon Draisaitl cometió dos pérdidas de balón flagrantes que condujeron directamente al primer y cuarto gol de los Stars. Ese último gol en contra fue donde se mostró el pase de salsa al que hizo referencia Ekholm.

Claro, Draisaitl tuvo oportunidades ofensivas: golpeó un poste en un juego de poder que habría asegurado la quinta temporada de 40 goles y 100 puntos de su carrera, pero esos dos regalos fueron imperdonables.

Darnell Nurse, otro capitán suplente, también tuvo una mala salida.

Nurse se quejó después de recibir una penalización menor por interferencia en el primer tiempo y se ganó una mala conducta de 10 minutos. Frustrado o no, dejar a tu equipo con cinco defensores durante 12 minutos por algo que podría haberse evitado fácilmente es algo que simplemente no puede suceder. No contra un equipo de élite como los Stars. No con los Oilers en una racha de jugar 10 partidos en 18 días este mes antes de que comiencen los playoffs.

Eso ya fue bastante malo por parte de la enfermera. Podría decirse que su lectura del tercer gol de Dallas aseguró el resultado a favor del equipo local.

Con la segunda unidad en el hielo al final de un juego de poder de los Oilers, Nurse hizo un pellizco irresponsable en la zona de las Estrellas. Resultó en un rara vez visto cuatro contra uno que fue rematado por Wyatt Johnston, que acababa de salir del área de penalti.

Una segunda unidad de dos defensores es una táctica conservadora utilizada por Knoblauch, como lo hizo su predecesor Jay Woodcroft antes que él. Se hace para brindar protección ante un contragolpe ofensivo de un oponente al final de un juego de poder fallido.

La enfermera está en el hielo para mantener a los Oilers fuera de problemas. Hizo las cosas mucho peores de lo que las habría hecho un delantero.

“Hay que entender cuál es la situación”, dijo en la transmisión el analista de color de TNT, Eddie Olczyk. “Él sabe que la pena está expirando. Él baja y, de repente, tienes a los Dallas Stars saliendo del área de penalti, saliendo de la zona defensiva.

“Eso no puede suceder”.

Draisaitl y Nurse fueron los dos mayores culpables. Hubo más.

El pívot de cuarta línea Sam Carrick fue puesto en el hielo al final del segundo para proporcionar algo de energía y estabilidad con un déficit de cuatro goles. En cambio, se congeló en la esquina de la zona de los Oilers y luego tosió el disco para el gol número 5 de Dallas.

Ese marcador llegó a las 19:04 del periodo. Afortunadamente, finalmente llegó el intermedio para poner fin al ataque.

“Tenemos que hacer un mejor trabajo en la gestión de los turnos después de los goles, donde simplemente se juega de manera simple y se participa en el control previo”, dijo Ekholm. “No pudimos hacer eso”.

Draisaitl, Nurse y Carrick vieron cómo sus errores acababan en el fondo de sus redes. Otros simplemente fueron más afortunados.

Hubo un momento en el segundo tiempo en el que el extremo Corey Perry, el patinador de mayor edad y probablemente el más lento de Edmonton, fue el único hombre que regresó en una carrera de dos contra uno por los Stars. Draisaitl, Ekholm, Evan Bouchard y Adam Henrique quedaron atrapados en el hielo.

Pickard estuvo colgado para secarse durante todo el concurso.

“Obviamente no es la forma en que jugamos al hockey”, dijo el delantero Ryan Nugent-Hopkins.

Pickard hizo todo lo posible para mantener a los Oilers en el juego.

Impidió un intento de escapada de Logan Stankoven en el segundo tiempo cuando el marcador aún estaba 1-0. Le robó a Johnston en la ranura después de que Stankoven robara a Brett Kulak en la esquina, otro gran error defensivo de los Oilers.

Pero no estuvo ni cerca de ser suficiente.

Los Oilers se desmoronaron por completo a medida que terminaba el período intermedio: los abucheos de Nurse, Draisaitl y Carrick sucesivamente llevaron a su perdición.

“Ahí es donde tienes que ser un poco más terco a la defensiva”, dijo Ekholm. “No puedes deshacerte cuando pierdes dos o tres goles”.

La derrota de los Oilers, junto con una victoria de Vancouver en Arizona, coloca a los Oilers a 7 puntos de los Canucks por el primer puesto de la División del Pacífico. Después de terminar 0-1-1 en una gira de dos partidos, sus posibilidades de ganar su primera corona divisional desde 1987 son escasas.

La derrota en St. Louis fue desafortunada. El de Dallas estaba todo encima de ellos.

Este no debería ser un escenario de quemar la cinta. No puede ser en este momento de la temporada, especialmente porque fue contra los Stars, el favorito número uno de la Conferencia Oeste y el tipo de oponente que seguramente enfrentarán en poco más de dos semanas.

No, el cuerpo técnico debería hacer que los jugadores vuelvan a ver esto en bucle. Tal vez hacerlo al estilo “La Naranja Mecánica” por si acaso.

“Todavía tenemos trabajo por hacer para alcanzarlos”, dijo Knoblauch. “Hay muchos equipos en nuestra conferencia donde no podemos permitir que eso suceda”.

“Jugaron un partido parecido al que veremos en los playoffs”, dijo Ekholm. “Tendremos que gestionar eso mucho mejor”.

De hecho, lo harán.

Los Oilers simplemente no pueden darse el lujo de jugar así si esperan llegar a una larga carrera en los playoffs, y mucho menos ganar la Copa Stanley.

Si se acercan, ni siquiera llegarán a fin de mes.

“Estoy seguro de que lo veremos y aprenderemos de ello”, dijo Ekholm. “Tenemos que.

“No tenemos tantos juegos antes de que comience de verdad. Fue un gran juego de aprendizaje para nosotros”.

(Foto de las reacciones de los Oilers y Stars luego de un gol de Wyatt Johnston, centro, que le dio a Dallas una ventaja de 3-0 en el segundo tiempo el miércoles: Sam Hodde/Getty Images)



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