Más de tres años después de que el Departamento de Justicia de California iniciara una investigación sobre derechos civiles en el problemático Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, el caso finalmente avanza hacia un acuerdo amplio que se espera aborde cuestiones que incluyen las condiciones carcelarias, las pandillas y los asuntos personales, según fuentes familiarizadas con el asunto y correos electrónicos vistos por The Times.

Los hallazgos de la investigación, que permanecen secretos, abarcan más de 100 páginas y las fuentes dicen que incluyen recomendaciones controvertidas para que los agentes restrinjan las detenciones de tránsito, dejen de hacer cumplir algunas leyes sobre drogas y completen cientos de horas más de capacitación.

Iniciada inicialmente en enero de 2021 bajo el mando de Xavier Becerra, entonces fiscal general de California, la investigación se llevó a cabo en medio de una serie de tiroteos controvertidos, demandas costosas, repetidas acusaciones de mala conducta del agente y resistencia del entonces sheriff Alex Villanueva a la supervisión.

Aunque existe una nueva administración, muchos de los mismos problemas persisten, algunos de los cuales el estado detalló al presentar los resultados de su investigación a funcionarios del departamento y otras partes interesadas en una reunión reciente, según cuatro fuentes que pidieron permanecer en el anonimato porque No estoy autorizado a hablar oficialmente.

Los hallazgos y recomendaciones ya han provocado reacciones negativas, algunas de parte de funcionarios de supervisión que expresaron su preocupación por la falta de transparencia y otras de líderes sindicales que cuestionaron la viabilidad de las casi 400 recomendaciones del estado.

“Impedir que los agentes realicen controles de tráfico y hagan cumplir las leyes sobre drogas puede parecer una buena idea para quienes viven en comunidades cerradas o con personal protector armado”, dijo Richard Pippin, presidente de la Asociación. de los ayudantes del sheriff de Los Ángeles, escribió en un mensaje reciente a los miembros del sindicato. “Pero ALADS sabe que nuestros socios comunitarios en ciudades bajo contrato y en otros lugares se sorprenderán por algunas de estas propuestas que se describen mejor como elitistas y poco realistas”.

El Departamento del Sheriff dijo esta semana que “no tenía libertad” para discutir el asunto, mientras que Atty. La oficina del general Rob Bonta no respondió a la solicitud de comentarios del Times. Los abogados del condado de Los Ángeles se limitaron a decir que estaban en comunicación con el estado y “esperaban evitar litigios”.

El Departamento del Sheriff ya está sujeto a cinco acuerdos de conciliación específicos más, supervisados ​​por tribunales federales. Uno se centra en la elaboración de perfiles raciales y la práctica policialestá en el Valle del Antílope, mientras que el otros cuatro se refieren a las condiciones y trato de los presos en las cárceles del condado. El más antiguo de estos casos se remonta a la década de 1970, pero sigue abierto porque el departamento nunca cumplió plenamente los términos del acuerdo.

Dado el alcance de la última investigación del estado, un nuevo acuerdo podría ser mucho más amplio que los que ya existen. Y dado el tamaño del Departamento del Sheriff –el más grande del país, con una 4 mil millones de dólares presupuesto – podría ser uno de los más amplios que jamás haya ingresado el Departamento de Justicia de California.

Las noticias sobre los voluminosos hallazgos del estado comenzaron a circular la semana pasada después de que el sheriff Robert Luna enviara un largo correo electrónico a los agentes ofreciendo una vaga actualización sobre el estado del caso.

“Como algunos de ustedes sabrán, hace tres años, en enero de 2021, el Departamento de Justicia de California (CAL-DOJ) inició una investigación de derechos civiles en el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles para determinar si el LASD estuvo involucrado en un patrón policial inconstitucional o práctica”, comenzaba el correo electrónico, según una copia revisada por The Times.

“Nos hemos estado comunicando con funcionarios de CAL-DOJ y esperamos abordar los problemas que nos preocupan y cumplir”, continuó el sheriff. “Esperamos tener más comunicación con CAL-DOJ en las próximas semanas y meses con respecto a las acciones correctivas propuestas”.

El correo electrónico no ofrecía un cronograma claro para los próximos pasos, pero Luna escribió que el departamento, los fiscales del condado y “otras partes interesadas clave” necesitarían evaluar los hallazgos y recomendaciones, que, según dijo, abordarían más de una docena de áreas, incluido el uso de la fuerza. , arrestos, pandillas adjuntas, investigaciones internas, disciplina, supervisión, participación comunitaria, capacitación, dotación de personal y condiciones carcelarias.

Una investigación estatal sobre derechos civiles ya estaba en marcha cuando el sheriff Robert Luna asumió el cargo en 2022.

(Damián Dovarganes/Associated Press)

Cualquier acuerdo alcanzado entre CAL-DOJ y el Departamento del Sheriff ayudará a garantizar que el departamento cumpla con las leyes y estándares estatales y podría aumentar la confianza de la comunidad, dijo.

“Mientras trabajamos para ultimar los detalles, los mantendremos informados sobre cualquier desarrollo o cambio mientras trabajamos juntos en esto”, escribió Luna. “La confianza de la comunidad está en el centro de nuestro trabajo de seguridad pública y con este acuerdo mejoraremos nuestros sistemas y departamento para servir mejor a los ciudadanos del condado de Los Ángeles”.

La ley de California permite al fiscal general investigar a las agencias encargadas de hacer cumplir la ley sospechosas de participar en un “patrón o práctica” de violar las leyes estatales o federales. A diferencia de las investigaciones criminales que se centran en incidentes específicos, una investigación de patrones o prácticas analiza de manera más amplia si una agencia encargada de hacer cumplir la ley viola rutinariamente los derechos constitucionales de las personas.

Cuando anunció por primera vez la investigación del condado de Los Ángeles a fines de enero de 2021, Becerra expresó su preocupación por la falta de supervisión integral del departamento, así como acusaciones de represalias, fuerza excesiva y otras malas conductas.

“Existen serias preocupaciones e informes de que la rendición de cuentas y el cumplimiento de prácticas policiales legítimas han caducado en el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles”, dijo en un comunicado en ese momento. “Estamos llevando a cabo esta investigación para determinar si LASD violó la ley o los derechos de la gente del condado de Los Ángeles”.

En ese momento, Becerra no especificó el enfoque de la investigación y dijo que su oficina “no estaba poniendo un alcance, tiempo, lugar o persona en particular” en su punto de mira.

Aunque Becerra inicialmente dijo que se haría público un informe completo sobre los hallazgos de la investigación, no está claro si su sucesor todavía planea hacerlo. Una fuente del condado familiarizada con el asunto dijo que era probable que los hallazgos detallados permanecieran en secreto, aunque un acuerdo firmado eventualmente se haría público.

El anuncio original de la investigación hace tres años se produjo después de una serie de tiroteos de alto perfil por diputados que desencadenaron protestas generalizadas y demandas de organizadores comunitarios y legisladores para investigaciones independientes. Estos llamados se amplificaron luego del asesinato en junio de 2020 de Andrés Guardado, de 18 años, quien recibió cinco disparos en la espalda por parte de un diputado asignado a la estación de Compton.

El año pasado –unos meses antes de que ese diputado y su compañero fueran sentenciados a prisión federal por un incidente no relacionado– El Times obtuvo un correo electrónico filtrado que muestra que el Departamento de Justicia de California se había hecho cargo del caso Guardado. No está claro si esto se ha convertido en parte de la investigación de derechos civiles o se está manejando por separado, aunque la Constitución de California otorga a la oficina el poder de revisar casos en los que “la ley no está siendo aplicada adecuadamente” por una agencia local o municipal.

Cuando Becerra abrió la investigación más amplia sobre derechos civiles en 2021, activistas locales y funcionarios de supervisión anunciaron la medida. Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter-Los Ángeles, lo calificó como “un paso adelante en nombre de personas como Dijon Kizzee y Andrés Guardado y tantos otros” asesinados por agentes de Los Ángeles, y agregó que esperaba que revelara corrupción. en el departamento y acabar con las bandas de diputados.

Robert Bonner, un ex juez federal que ahora forma parte de la Comisión de Supervisión Civil, dijo en ese momento que esperaba que la investigación se centrara en grupos de diputados y eventualmente condujera a un decreto de consentimiento que exigiera su eliminación.

Aunque Villanueva no se enteró de la investigación hasta que se anunció públicamente, dijo en 2021 que acogía con agrado la investigación del fiscal general y prometió cooperar.

“Nuestro departamento finalmente puede tener una evaluación imparcial y objetiva de nuestras operaciones y recomendaciones sobre cualquier área en la que podamos mejorar nuestro servicio a la comunidad”, dijo. “Esperamos comenzar este proceso en aras de la transparencia y la rendición de cuentas”.

Esta semana, en un correo electrónico al Times, Villanueva, a quien los votantes reemplazaron hace dos años por el actual sheriff, adoptó una visión más sombría de la investigación del estado.

“Toda la premisa de la investigación fue una represalia política por parte de la Junta de Supervisores y sus designados políticos”, escribió, acusando a los supervisores de presionar al fiscal general para que abriera el caso. “Dado que los decretos de consentimiento federal ya cubren la mayoría de las operaciones del LASD, hay poco espacio para la intervención estatal”, añadió.

Los funcionarios sindicales también estaban preocupados por la carga de agregar nuevos requisitos de otro acuerdo en expansión.

“El informe indica claramente que a cada diputado se le exigiría completar cientos de horas de capacitación para cumplir incluso con los requisitos básicos”, escribió Pippin en su mensaje a los miembros del sindicato. “El informe también desafía la autoridad directa de la cadena de mando jurada y transfiere gran parte del poder y la autoridad para tomar decisiones a oficinas o grupos sin experiencia operativa”, continuó, diciendo que las recomendaciones del estado “crearían confusión en la cadena de mando”. comando.” comando”. dominio.”

Mientras tanto, algunos supervisores estaban preocupados por la aparente falta de aportaciones externas.

“Sólo espero que el fiscal general y los funcionarios del condado reciban la opinión de la comunidad antes de llegar a un acuerdo final”, dijo Sean Kennedy, quien preside la Comisión de Supervisión Civil. “No se puede forjar una solución real sin escuchar a las personas más afectadas por décadas de actuación policial inconstitucional”.

Al principio, se esperaba que la investigación incluyera entrevistas con funcionarios locales, miembros de paneles de supervisión y grupos comunitarios, aunque no está claro quién fue entrevistado ni qué implicó finalmente la investigación. Kennedy dijo que el comité de supervisión no ha sido incluido en “ninguna de las reuniones de conciliación hasta la fecha”.

Un similar Investigación de la Oficina del Sheriff del condado de Kern que comenzó en 2016 condujo a un acuerdo cuatro años después, cuando la agencia acordó implementar una larga lista de reformas que incluían la prohibición del uso de llaves de estrangulamiento, un nuevo procedimiento para informar al público sobre disparos de agentes y reglas más estrictas que rigen las búsquedas. de diputados.

Casi una década antes, una investigación de dos años supervisada por el entonces procurador. El general Jerry Brown descubrió que Maywood, una pequeña ciudad en el sureste del condado de Los Ángeles, estaba patrullada por “policías deshonestos” que arrestaban a personas sin causa probable y rutinariamente usaban fuerza excesiva.

El Departamento de Policía de Maywood llegó a un acuerdo con el estado que exigía a la ciudad elevar sus estándares de contratación, publicar auditorías anuales de las operaciones del departamento y equipar a los oficiales con grabadoras de audio y sus patrullas con cámaras de video, entre otras reformas. Un año después de celebrar el acuerdo, Maywood disolvió su fuerza policial y en su lugar contrató al Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles.

Fuente