La nave espacial más rápida de nuestro sistema solar ha capturado imágenes salvajes dentro de la atmósfera del sol.

La sonda solar Parker de la NASA, que volaba más cerca del Sol que cualquier misión anterior, fue testigo de una gran “estructura similar a un vórtice” en la atmósfera exterior de nuestra estrella, llamada corona. Puede ver la vista sin precedentes a continuación, tomada por la cámara WISPR (Wide-field Imager, abreviatura de Parker Solar Probe) de la sonda y publicada recientemente en línea.

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Los investigadores sospechan que este fenómeno es causado por una eyección de masa coronal (CME), cuando el Sol expulsa una masa de gas supercaliente (plasma) al espacio, que interactúa con el viento solar. El viento solar del Sol es constante porque nuestra estrella de tamaño mediano emite un flujo constante de partículas cargadas.

Nueva investigación relacionada con la grabación, publicada en Diario astrofísico, concluyó que el descubrimiento en esta región inexplorada del Sol ha creado nuevas oportunidades para comprender y predecir mejor las CME, que son explosiones que pueden dañar gravemente las comunicaciones y las redes eléctricas en la Tierra. Técnicamente, estos raros vórtices se denominan “inestabilidad de Kelvin-Helmholtz” o KHI.

Velocidad destructible de la luz

“La obtención de imágenes directas de fenómenos efímeros extraordinarios como KHI con WISPR/PSP es un descubrimiento que abre una nueva ventana para comprender mejor la propagación de las CME y sus interacciones con el viento solar circundante”, Evangelos Paouris, investigador del clima espacial y miembro de WISPR. equipo de la Universidad George Mason, dijo en un comunicado.

Las CME “pueden dañar los satélites, perturbar las comunicaciones y la tecnología de navegación e incluso apagar la red eléctrica de la Tierra”, explica la NASA. Lo más famoso es que una poderosa CME en 1989 dejó sin electricidad a millones de personas en Quebec, Canadá. La CME chocó contra el campo magnético de la Tierra el 12 de marzo de ese año y luego, escribió el astrónomo de la NASA Sten Odenwald: “Poco después de las 2h44 del 13 de marzo, una corriente eléctrica descubrió una debilidad en la red eléctrica de Quebec. En menos de dos minutos , toda la red eléctrica de Quebec se quedó sin energía. Durante las 12 horas de cortes de energía que siguieron, millones de personas se encontraron repentinamente en edificios de oficinas oscuros, en túneles subterráneos para peatones y en ascensores parados.”

Concepción artística de la sonda solar Parker de la NASA atravesando la atmósfera exterior o corona del sol.
Crédito: NASA

La sonda solar Parker de la agencia espacial continuará su rápida inmersión en la corona solar. Para retener el calor, está enriquecido con un escudo térmico de carbono de 4,5 pulgadas de espesor que apunta hacia el sol. La temperatura en el escudo alcanzó los 2.500 grados Fahrenheit, pero a sólo unos metros detrás del escudo, la temperatura circundante era sorprendentemente fría.

A finales de este año, la nave espacial alcanzará velocidades de 430.000 millas por hora.



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