El jueves la OTAN cumplió 75 años de defensa colectiva en Europa y América del Norte, y sus principales diplomáticos prometieron mantener el rumbo en Ucrania mientras las tropas rusas mejor armadas afirman el control en el campo de batalla.

El aniversario se produce mientras la alianza, ahora compuesta por 32 naciones, reflexiona sobre un plan para brindar apoyo militar más predecible y a largo plazo a Ucrania. Ucrania, plagada de escasez de municiones, redujo esta semana la edad mínima para el reclutamiento militar de 27 a 25 años en un esfuerzo por reponer sus mermadas filas y pidió defensas aéreas adicionales para contrarrestar los ataques rusos con misiles balísticos.

“No quería arruinar la fiesta de cumpleaños de la OTAN, pero me sentí obligado a enviar un mensaje preocupante en nombre de los ucranianos sobre el estado de los ataques aéreos rusos contra mi país, que destruyen nuestro sistema energético, nuestra economía y matan a civiles”, dijo el ucraniano. El Ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, que participó en una reunión del Consejo OTAN-Ucrania.

Kuleba agradeció a los aliados por aceptar comenzar a identificar reservas de baterías de misiles Patriot que podrían enviarse a Ucrania. El Patriot “es el único sistema que intercepta eficazmente misiles balísticos”, afirmó.

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, hablando antes de reunirse con Kuleba, dijo que “el apoyo a Ucrania, la determinación de todos los países representados aquí en la OTAN, sigue siendo sólida como una roca”.

“Haremos todo lo que podamos, los aliados harán todo lo que puedan, para garantizar que Ucrania tenga lo que necesita para seguir haciendo frente a la actual agresión de Rusia contra Ucrania, una agresión que empeora cada día que pasa”, dijo. .

“La lucha que Ucrania tiene en sus manos no es sólo la lucha de Ucrania, es la lucha de todos, porque la agresión cometida por Rusia no es sólo una agresión contra Ucrania y su pueblo, es una agresión contra los mismos principios que ellos constituyen. corazón del sistema internacional”, dijo Blinken.

La reunión en Ucrania, que se excedió considerablemente de lo previsto, tuvo lugar después de una ceremonia para conmemorar el día en que se firmó el tratado fundacional de la OTAN: el 4 de abril de 1949, en Washington. Está prevista una celebración más amplia cuando los líderes de la OTAN se reúnan en Washington del 9 al 11 de julio.

Cientos de empleados llenaron el vasto espacio parecido a una terminal aérea en el centro de la extensa sede de la OTAN en Bruselas, mientras muchos otros observaban desde pasarelas y escaleras acristaladas mientras bandas militares belgas y holandesas tocaban el Himno de la OTAN, el Tratado de Washington original presentado antes. de ellos.

“Me gusta el Tratado de Washington. Sobre todo porque es muy breve”, dijo con una sonrisa el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. “Sólo 14 párrafos en unas pocas páginas. Nunca un solo documento con tan pocas palabras ha significado tanto para tanta gente. Tanta seguridad. Tanta prosperidad y tanta paz”.

El Ministro de Asuntos Exteriores sueco, Tobias Billström, asistió a la primera reunión a nivel ministerial desde que su país se convirtió el mes pasado en el aliado número 32 de la OTAN. La invasión rusa a gran escala de Ucrania en febrero de 2022 llevó a Suecia y Finlandia a los brazos de la OTAN.

“La OTAN representa la libertad de elección”, dijo la ministra finlandesa de Asuntos Exteriores, Elina Valtonen, reflexionando sobre cómo los vecinos nórdicos se unieron recientemente. “Las naciones democráticas y los pueblos libres decidieron unirse. A diferencia de cómo Rusia se expande mediante agresión o anexión ilegal”.

El presidente Vladimir Putin dijo que lanzó la guerra, al menos en parte, porque la OTAN se estaba acercando a las fronteras de Rusia.

Las filas de la alianza casi se han triplicado desde sus 12 miembros fundadores, pero Finlandia y Suecia se unieron en un tiempo récord para protegerse bajo la garantía de seguridad colectiva de la OTAN.

Esa promesa –el artículo 5 del Tratado de Washington– estipula que un ataque contra cualquiera de ellos debe recibir una respuesta unida. Sólo se utilizó una vez, tras los ataques de Al Qaeda en suelo estadounidense en 2001.

En un comunicado, el presidente estadounidense Biden elogió a la OTAN como “la mayor alianza militar de la historia del mundo”.

“Debemos recordar que el compromiso sagrado que asumimos con nuestros aliados (defender cada centímetro del territorio de la OTAN) también nos hace más seguros y brinda a Estados Unidos un baluarte de seguridad incomparable con cualquier otra nación del mundo”.

Entre sus éxitos más recientes, a medida que surgió de la Guerra Fría y después de la caída del Muro de Berlín, la OTAN contaría con su campaña aérea de 1999 contra la ex Yugoslavia para poner fin a la sangrienta represión contra los separatistas de etnia albanesa y con su esfuerzo por evitar la casi guerra civil en Macedonia en 2001. .

En el otro extremo de la escala está la operación en Afganistán. La OTAN se hizo cargo del esfuerzo de seguridad en 2003 y se convirtió en el más largo, costoso y mortífero de la historia de la alianza. Estuvo marcado por un revés caótico en agosto de 2021, con muchos de los éxitos de casi dos décadas abandonados.

Hoy Ucrania también quiere un asiento en la mesa de la OTAN, pero la alianza funciona unánimemente y no hay consenso sobre si debe unirse. La mayoría de los aliados se oponen a la membresía siempre y cuando la guerra continúe. Por ahora, la OTAN sólo promete que sus puertas estarán abiertas a Ucrania en el futuro.

Los aliados de la OTAN tampoco pueden ponerse de acuerdo sobre armar a Ucrania. Como organización, la alianza sólo proporciona apoyo no letal, como vehículos de transporte, combustible, raciones de combate, suministros médicos y equipos de desminado. Sin embargo, muchos miembros suministran armas y municiones de forma bilateral o en grupos.

La mayoría de los esfuerzos de la OTAN desde que las tropas rusas comenzaron a concentrarse para la invasión se han centrado en reforzar sus propias fronteras cerca de Rusia y Ucrania para disuadir a Putin de atacar a cualquiera de sus aliados cercanos.

El Artículo 5 fue sometido quizás a su prueba más dura durante el mandato de Donald Trump como presidente de Estados Unidos, con diferencia el país miembro más poderoso de la OTAN. triunfo sugirió Estados Unidos no podía defender a ningún aliado de la OTAN que no aumentara su propio gasto en defensa a al menos el 2% del producto interno bruto, como todos habían acordado hacer en 2014.

Trump repitió la amenaza durante la campaña electoral de este año. La OTAN predice que 18 de sus 32 miembros alcanzarán ese objetivo este año, en comparación con sólo tres hace una década.

Cook y Lee escriben para Associated Press.

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