Una red de monitores aéreos instalada en el norte de California ha proporcionado a los científicos algunas de las primeras pruebas mensurables que cuantifican en qué medida los vehículos eléctricos están reduciendo la huella de carbono de una gran zona urbana.

Investigadores de UC Berkeley creados docenas de sensores en todo el Área de la Bahía para monitorear el dióxido de carbono que calienta el planeta, el superabundante gas de efecto invernadero que se produce cuando se queman combustibles fósiles.

Entre 2018 y 2022, las emisiones de carbono de la región cayeron un 1,8% cada año, lo que los investigadores de Berkeley concluyeron que se debió casi exclusivamente a que los conductores cambiaron a vehículos eléctricos, según un estudio. estudio publicado el jueves en la revista Ciencia y Tecnología Ambiental.

Durante ese período, los californianos compraron alrededor de 719.500 vehículos híbridos enchufables o de cero emisiones, más del triple que en los cinco años anteriores. según el Departamento de Energía de California. El Área de la Bahía también tuvo una tasa de adopción de vehículos eléctricos más alta que el estado en su conjunto.

Si bien los hallazgos confirman que la transición del estado a vehículos de cero emisiones está reduciendo sustancialmente las emisiones de carbono, también revelan que estas reducciones aún no están al ritmo adecuado para cumplir con los ambiciosos objetivos climáticos del estado.

Las emisiones deben reducirse aproximadamente un 3,7% al año, o casi el doble de la tasa observada por los monitores, según Ronald Cohén, profesor de química en UC Berkeley. Si bien los automóviles y camiones son la mayor fuente de emisiones de carbono del estado, esto resalta la necesidad de implementar tecnología de cero emisiones dentro de los hogares y en la red eléctrica.

“Creo que lo que vemos ahora es evidencia de un gran éxito en el sector del transporte”, dijo Cohen. “Necesitaremos un éxito igualmente fuerte en calefacción doméstica y comercial, y en [industrial] fuentes. Todavía no vemos un movimiento significativo al respecto, pero la política de aplicación de ellos no está tan avanzada como la política sobre vehículos eléctricos”.

Aunque las ciudades cubren sólo alrededor del 3% de la superficie global, producen alrededor del 70% de las emisiones de carbono. Las redes de monitoreo urbano podrían brindar a los formuladores de políticas una visión más granular de las fuentes de contaminación.

Los Ángeles y otras ciudades importantes crearon los monitores de Cohen con la esperanza de que pudieran revelar más información sobre las emisiones de carbono y la contaminación del aire.

Mientras las agencias gubernamentales continúan evaluando los esfuerzos para descarbonizar la economía a través de datos socioeconómicos y modelos informáticos, los expertos sostienen que las redes de monitoreo como la de Berkeley podrían proporcionar una revisión de la realidad muy necesaria para algunas comunidades y ofrecer otra herramienta para verificar la efectividad de las políticas climáticas.

“Creo que la mejor contribución que esto hace es mostrar cómo podemos comprobar lo que está pasando”, afirmó. Danny Cullenward, economista climático y miembro principal del Centro Kleinman de Política Energética de la Universidad de Pensilvania. “Probablemente no sea la última palabra. Pero es una forma elegante de demostrar algunas de estas cosas. Necesitamos más de estos enfoques, no menos”.

Estos sistemas también podrían revelar puntos ciegos. California, por ejemplo, no contabiliza las fugas de gases de efecto invernadero procedentes de pozos petroleros desconectados ni las emisiones de carbono de los biocombustibles, como las centrales eléctricas que queman residuos de madera.

“A la atmósfera no le importa”, dijo Cullenward. “Aún puedes medirlo”.

El mayor impedimento para instalar dichas redes es la financiación. Pero el equipo se ha vuelto más barato con los años: cada uno de los sensores de Berkeley cuesta menos de 10.000 dólares.

Pero la intención, dijo Cohen, no es reemplazar los modos actuales de contabilidad climática. Espera que estos métodos y su trabajo funcionen juntos.

“No estamos sugiriendo que hagas uno en ausencia del otro, sino que son más fuertes juntos”.

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