El desafío, dijeron los Lakers, era tan mental como cualquier otra cosa. Seis partidos en nueve días, incluidos enfrentamientos contra algunos de los peores equipos de la liga, una racha que terminó el miércoles contra los Wizards.

“Estos son equipos, respetuosamente, a los que debemos vencer”. D’Angelo Russell dijo la noche anterior.

Y aunque los Wizards acababan de derrotar a los Milwaukee Bucks, los Wizards eran otra victoria que los Lakers debían conseguir.

Eso no significaba que sería fácil.

Cansados ​​de un viaje por carretera que los llevó de Milwaukee a Memphis, Indiana, Brooklyn y Toronto antes de llegar a Washington D.C., los Lakers necesitaban encontrar el último combustible de reserva para terminar las cosas.

Habiendo visto una ventaja de 17 puntos reducida a sólo dos en el último cuarto, Lebron James se aseguró de que el ataque no fuera más flagrante. Atacó la zona de Wizards. Salió para una volcada a dos manos y provocó una racha que le dio a los Lakers una victoria de 125-120 y una gira de 5-1 al final de la temporada.

La volcada se produjo después de que Washington tuviera la oportunidad de tomar la delantera en el primer cuarto, pero los Wizards fallaron dos triples en la misma posesión antes de que los Lakers respondieran anotando 12 goles consecutivos.

Anthony Davis anotó 35 y atrapó 18 rebotes, manteniéndose en el juego después de que un fuerte codazo lo derribó a la cancha en el primer cuarto. James terminó con 25 y Rui Hachimura tuvo 19 puntos y siete rebotes para continuar con su buena racha de los últimos dos meses.

Los Lakers lideraban por 14 en dos minutos cuando Darvin Ham intentó robar algo de descanso para James y sus titulares. Los Wizards, sin embargo, anotaron ocho puntos rápidos y obligaron a los habituales a regresar al juego cuando faltaban 17,4 para hacer una última parada, lo cual hicieron.

El viaje, incluso antes del miércoles, fue un éxito.

Los Lakers tienen al guardia Gabe Vincent de regreso de su recuperación de una cirugía de rodilla, dándole a su zona de defensa el nivel físico que necesita justo a tiempo para avanzar en la postemporada. Y Jarred Vanderbilt aumentó su intensidad en un entrenamiento previo al juego el miércoles que incluyó algunas carreras antes de una reevaluación a principios de la próxima semana que podría determinar si puede regresar a la cancha o cuándo podrá regresar a la cancha después de su lesión en el pie.

Ha estado fuera desde el 1 de febrero y le daría a los Lakers el impacto defensivo que necesitan en el perímetro.

La ayuda es necesaria ya que los Lakers han estado presionando durante la mayor parte del último mes para salir del juego de eliminación simple del 9/10. Hasta ahora, la brecha se ha reducido, pero los Lakers siguen en el noveno puesto.

“El Oeste es tan profundo, alcanzamos ese ritmo, estamos jugando bien y todos los demás también”, dijo Darvin Ham antes del partido. “Es como si nadie estuviera ayudando a nadie”.

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