Los observadores nunca pueden sentirse demasiado cómodos cuando se trata de las pruebas y tribulaciones del día a día de los LA Clippers. Nunca es tan malo como parece cuando los Clippers sufren pérdidas indecorosas. Pero justo cuando consiguen algo de prosperidad, siempre surge algo.

Antes de llegar a Sacramento el martes, los Clippers obtuvieron una racha crítica de tres victorias consecutivas. Quizás con un guiño al próximo calendario y la importancia de terminar la temporada sano, los Clippers desactivaron al delantero All-Star Kawhi Leonard debido a lo que el equipo llamó “dolor en la rodilla derecha”.

Sin su estrella, los Clippers cayeron ante los Kings 109-95 y cayeron a 47-28 en la temporada. Sus posibilidades de superar el cuarto lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste son cada vez más remotas.

A pesar de todas las sirenas sobre la salud de Leonard esta temporada, fue alentador que el dos veces Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA solo se hubiera perdido juegos consecutivos una vez esta temporada, y fue cuando Leonard se perdió los últimos cuatro juegos de diciembre debido a una lesión en la cadera izquierda. contusión.

Pero Leonard, quien tuvo que superar un desgarro del ligamento anterior cruzado y un desgarro de menisco en la rodilla derecha, ahora se perderá un segundo juego consecutivo el jueves, cuando los Clippers reciban a los Nuggets en Crypto.com Arena. Leonard ni siquiera generó una etiqueta cuestionable antes del partido del jueves y ya ha sido descartado.

Ahí es donde las cosas se ponen interesantes para los Clippers.

El único partido fuera de casa de los Clippers en el resto de la temporada es un vuelo corto para completar un partido consecutivo de ida y vuelta contra los Phoenix Suns la próxima semana. Sería bueno si los Clippers fueran dominantes en casa, pero últimamente han sido terribles en el centro de Los Ángeles, perdiendo cinco juegos consecutivos y perdiendo por dos dígitos en algún momento durante 10 de sus últimos 12 juegos en casa. Tampoco han ganado un partido en casa desde el 9 de marzo y tienen más victorias fuera de casa (25-15) que en casa (22-13).

“Creo que es simplemente un estado de alerta”, dijo el alero de los Clippers, Paul George, en Orlando cuando se le preguntó si los Clippers no estaban jugando tan bien en casa. “Entiendes que estás jugando contra el público del equipo contrario y que todos van en tu contra. Y pienso que quieres dar un buen salto. Quieres estar encerrado, concentrado y alerta, todo eso”.

Matemáticamente, los Clippers tienen garantizado nada menos que el décimo y último puesto en el Play-In del Oeste. Con menos de dos semanas para el final, los Clippers tienen una ventaja de tres juegos en la columna de derrotas sobre los New Orleans Pelicans, Kings y Suns. para un puesto entre los seis primeros, lo que garantiza permanecer fuera del torneo Play-In.

Los Clippers están tratando de mantener a raya tanto a los Suns como a los Kings por el primer título de la División del Pacífico de la franquicia desde 2014, un logro importante a efectos de desempate. La victoria de los Kings el martes por la noche impidió que los Clippers ganaran esa serie de temporada regular, y Los Ángeles todavía necesita una victoria en sus dos partidos contra los Suns la próxima semana para asegurar esa serie de temporada regular. Los Kings y Suns dividieron su serie de temporada este año, aunque Phoenix pasó del octavo al sexto lugar en el Oeste después de vencer a los Cleveland Cavaliers el miércoles por la noche.

Una tarea más complicada para los Clippers es mantener a raya a los Dallas Mavericks y Pelicans, dos equipos que lideran la División Suroeste. Los Clippers tienen una ventaja de dos juegos en la columna de derrotas sobre los Mavericks, y una ventaja de dos juegos y medio sobre los Pelicans después de que el Orlando Magic ganara en Nueva Orleans el miércoles; Los Pelicans cayeron al séptimo lugar en el Oeste al comenzar el jueves, su clasificación más baja desde el 9 de febrero.

Los Clippers solo tienen un desempate cara a cara sobre los Mavericks, a quienes vencieron en dos de los tres encuentros esta temporada (y antes de que Dallas hiciera múltiples intercambios para mejorar su talento). Los Pelicans han vencido a los Clippers en tres de los cuatro encuentros y 11 de 13 veces desde marzo de 2021.

Los Clippers no deberían tener que preocuparse demasiado por Los Angeles Lakers o Golden State Warriors, los dos equipos que ocupan los dos últimos lugares del Play-In. Los Clippers tienen una ventaja de cinco juegos en la columna de derrotas sobre los Lakers, que es difícil de compensar con tan pocos juegos restantes en la temporada. La ventaja de los Clippers sobre los Warriors es aún más segura, con seis juegos en la columna de derrotas y el desempate de la serie de temporada regular (los Clippers vencieron a los Warriors en tres de cuatro juegos).

Pero los Lakers, los Warriors y los Houston Rockets, que ocupan el puesto 11, figurarán entre los equipos que persiguen intensamente a los Clippers, además de su propia búsqueda de supervivencia en el torneo Play-In. Los Warriors tienen partidos fuera de casa contra los Lakers y los Rockets; Golden State viajará a Dallas y recibirá a los Pelicans; los Lakers viajarán a Nueva Orleans; y los Rockets visitarán Dallas antes de su último partido de temporada regular contra los Clippers. Houston no tiene su selección de primera ronda (aunque sí tiene la de Brooklyn, que es más alta), por lo que es más probable que los Rockets compitan con todo su potencial que, digamos, el Utah Jazz.

En última instancia, la posición de los Clippers se reducirá a cuánto aseguren, especialmente en casa. No han demostrado que sean un equipo confiable con Leonard fuera de la alineación, con marca de 3-4 esta temporada. Eso no incluye el desastre que fue el partido en casa de los Timberwolves el mes pasado, cuando Leonard se fue después de un cuarto y una ventaja de 22 puntos de los Clippers se convirtió en un déficit de 22 puntos.

Como equipo veterano con aspiraciones de campeonato, los Clippers sentirán la presión de los equipos que los perseguirán durante el resto del mes. Tampoco son lo suficientemente buenos como para pensar que pueden elegir un oponente que preferirían ver. Los Clippers se hundirán o nadarán, y comenzarán en casa con una ventaja sobre el resto del Oeste que intenta perseguirlos.

“Creo que cuando estás en casa, tiendes a sentir que puedes participar en el juego y que el público está de tu lado, ellos te darán la energía”, dijo George. “Lo cual, cuando estás de viaje, lo creas. Tú creas esa energía y ese ambiente para tu equipo. Así que creo que así es como debemos abordar el hecho de estar en casa. Comience con nuestra energía y permita que la energía de nuestra cancha local nos alimente. Pero tenemos que empezar con esa energía para empezar los juegos”.

(Foto de Kawhi Leonard: Ezra Shaw / Getty Images)



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