“Aburrido, aburrido Brentford. Brentford aburrido, aburrido”.

Brighton y H.Los seguidores de ove Albion pensaron que estaban insultando a sus homólogos de Brentford luego de un aburrido empate 0-0 en el Gtech Community Stadium el miércoles por la noche, pero su cántico fue en realidad un cumplido.

La sólida base defensiva del Brentford fue una de las razones clave por las que terminaron noveno la temporada pasada y sólo perdieron la clasificación para la Europa Conference League por un par de puntos. Han luchado por alcanzar esos altos niveles de rendimiento durante esta campaña y regularmente han lucido desorganizados.

David Raya se mudó cedido al Arsenal en el verano y su nuevo portero titular, Mark Flekken, tardó tiempo en adaptarse luego de su transferencia de £ 11 millones procedente del Friburgo alemán. Mientras tanto, las lesiones de Rico Henry, Aaron Hickey, Ethan Pinnock y Ben Mee no han ayudado.

Keane Lewis-Potter se ha convertido de delantero a lateral para cubrir los huecos y el fichaje récord del club, Nathan Collins, ha luchado por mantener la coherencia. Mathias ‘Zanka’ Jorgensen, que cumplirá 34 años en un par de semanas, sólo jugó cuatro partidos antes de enero, pero ha sido titular en los últimos siete partidos.

El Brentford ha encajado 55 goles esta temporada, uno de los peores registros de la liga, detrás de Luton Town (64), Burnley (66) y Sheffield United (77), todos ellos en la zona de descenso. Si profundiza en los datos, Brentford tiene una expectativa de goles concedidos a portería (que mide la calidad de las oportunidades que generan sus oponentes) de 49,7, lo que sugiere que han recibido cinco goles más de los que deberían.

El Brentford tiene debilidad a la hora de defender los centros que apuntan al segundo palo y ha habido algunos errores individuales costosos, incluido el desliz de Kristoffer Ajer en la preparación para el gol de la victoria de Erling Haaland cuando se enfrentaron al Manchester City en febrero.

Por eso es tan alentador que Brentford frustrara a Brighton.


Kristoffer Ajer desafía a Danny Welbeck del Brighton (Mike Hewitt/Getty Images)

Los de Roberto De Zerbi dominaron la posesión e intentaron 24 tiros, pero la mitad de ellos fueron desde lejos y sólo seis a puerta. Mads Roerslev marcó con fuerza a Simon Adingra mientras Ajer seguía a Joao Pedro a todas partes. En el par de ocasiones en que el delantero brasileño del Brighton escapó de las garras de Ajer, Vitaly Janelt o Collins intervinieron para brindar asistencia. Pascal Gross siguió desplazándose hacia la banda izquierda y lanzando centros hacia el segundo palo, donde Joel Veltman tenía una ventaja de tamaño sobre Lewis-Potter, pero esa táctica no sirvió de nada.

La defensa de Brentford a veces parecía extraña debido a su falta de comunicación, pero el miércoles por la noche eran una unidad unida e impenetrable. Consiguieron su primera portería a cero desde la victoria por 2-0 sobre el Wolverhampton Wanderers en febrero y es la primera vez que no encajan goles en casa desde octubre. También es la primera vez que suman puntos en partidos consecutivos desde que vencieron al Chelsea a finales de octubre y siguieron con una victoria por 3-2 sobre el West Ham. Thomas Frank bromeó con los periodistas después del partido diciendo que ahora estaban invictos.

“Normalmente somos buenos defendiendo, pero esta temporada hemos cometido demasiados errores”, dijo Frank. “La mentalidad defensiva estuvo muy buena hoy y contra el Manchester United (empate 1-1 el sábado).

“Fue una portería a cero bien merecida. A veces consigues la portería a cero pero puedes perder muchas oportunidades. Los tres centrales se están fortaleciendo y defendimos bien cuando tuvimos que hacerlo”.

Hay que reconocer que al Brighton le faltaban algunos de sus mejores jugadores ofensivos. Kaoru Mitoma, Evan Ferguson, Solly March y Ansu Fati no estuvieron disponibles mientras que esta fue la primera aparición de Joao Pedro en dos meses debido a un problema en el tendón de la corva. Ajer hizo un último bloqueo para impedir que Danny Welbeck anotara y el ex internacional de Inglaterra desperdició otra gran oportunidad unos momentos después.

Las mejores oportunidades de Brentford llegaron en la primera mitad cuando Yoane Wissa empujó un centro de Lewis-Potter más allá del poste y luego Ivan Toney realizó un corte inteligente para evadir el desafío de Jan Paul van Hecke antes de perder el equilibrio y Bart salvó un débil disparo con la zurda. Verbruggen.

Ivan Toney, Brentford


Ivan Toney maldice una oportunidad perdida (Steve Bardens/Getty Images)

Fue una decisión interesante por parte de Frank quedarse con Wissa al frente junto a Toney a pesar de que Bryan Mbeumo está en plena forma después de dos apariciones como suplente. Frank explicó que las actuaciones recientes de Wissa significaban que no merecía ser eliminado, pero la tentación de restablecer la asociación entre Toney y Mbeumo cuando se enfrenten al Aston Villa el sábado será abrumadora.

Desde agosto de 2021, Brentford ha marcado 148 goles en la máxima categoría y Toney y Mbeumo son responsables de 56, lo que representa el 37,8 por ciento de ese total. Esa cifra sería aún mayor si Toney no se hubiera perdido la primera mitad de la campaña debido a su prohibición de apostar, mientras que una cirugía de tobillo descartó a Mbeumo durante tres meses. No han comenzado un partido juntos desde que Brentford perdió 1-0 ante el Liverpool en Anfield en mayo de 2023.

Con su defensa mejorando, reunir a Mbeumo y Toney podría darle al Brentford el impulso adicional que necesita para ganar por primera vez en dos meses y alejarse aún más de la zona de descenso.

(Foto superior: Steve Bardens/Getty Images)



Fuente