Collin Graf, uno de los jugadores de hockey universitario no reclutados más perseguidos en el país, dejó Quinnipiac y firmó un contrato inicial de tres años. con los Tiburones de San José.

Los Sharks quemarán el primer año de contrato del agente libre y Graf reportará inmediatamente a San José.

Graf, de 21 años, nativo de Lincoln, Massachusetts, jugó un papel importante en la carrera por el título de la NCAA de Quinnipiac la primavera pasada y fue el Jugador de Hockey del Año de la ECAC esta temporada, anotando 22 goles y 49 puntos en 34 juegos. Después de transferirse a Quinnipiac luego de su primer año en Union, Graf anotó 21 goles y 59 puntos en 41 juegos en 2022-23 y fue finalista del Top 10 de Hobey Baker.

El delantero de tiro derecho es nuevamente finalista del Top 10 de Hobey Baker este año, pero las aspiraciones de Quinnipiac de repetir como campeones de la NCAA terminaron el 31 de marzo en tiempo extra ante Boston College.

En 112 partidos colegiales, Graf anotó 54 goles y 130 puntos. Fue perseguido por aproximadamente 25 equipos de la NHL. Hace unas tres semanas, redujo la lista a seis finalistas y realizó llamadas de Zoom con esos equipos. A principios de esta semana, se reunió nuevamente con cada uno de los equipos antes de reducir su lista de pretendientes a uno. Al menos uno de los finalistas, según fuentes de la liga, fue el Minnesota Wild.

Quemar el primer año del contrato no era la prioridad de Graf. Quería ir a un equipo en el que pudiera verse jugando a largo plazo, no sólo cinco o seis partidos en la recta final. Junto con el agente Jerry Buckley, examinó a cada finalista con detenimiento para revisar tablas de profundidad, grupos de prospectos, selecciones de draft, estilos de entrenamiento, administración y qué equipos pueden tener escasez de delanteros con tiro derecho.

Graf es un agente libre universitario único solo por su ventaja ofensiva. Si bien la mayoría de los delanteros agentes libres universitarios terminarán entre los seis últimos o tendrán carreras como preadolescentes entre la NHL y la AHL, Graf es un delantero hábil que ha florecido desde que era un adolescente.

Una de las razones por las que los cazatalentos dicen que no fue seleccionado en las rondas medias o finales fue su tamaño. Cuando tenía 17 años, Graf medía 5 pies 8 pulgadas y pesaba 145 libras. Ahora tiene 6-1, 195.

“Siempre ha tenido la habilidad y el sentido del hockey, pero la gente no lo seleccionó porque era demasiado pequeño y ya había hecho ese libro sobre él que decía: ‘Es demasiado pequeño, es demasiado pequeño'”, dijo una fuente de la liga.

Un cazatalentos de la Conferencia Oeste dijo: “Es un excelente jugador ofensivo. Inteligente, hábil y creativo. Productor destacado en la universidad y el juego de poder lo atravesó. No es un buen patinador y hasta ahora le faltan detalles bidireccionales”.

Graf fue un pívot mientras crecía, en junior y en Union, pero jugó principalmente como lateral en Quinnipiac.

Informe de exploración de Pronman

Graf, el del atletico La mejor universidad, CHL o agente libre europeo, fue una parte importante de la carrera por el título de la NCAA de Quinnipiac la primavera pasada y ha vuelto a ser uno de los mejores jugadores del país esta temporada. Tiene un montón de talento ofensivo y potencial para anotar en la NHL. Es un manejador de discos muy hábil que patina bien y puede crear en movimiento como un profesional. Ve bien el hielo, puede realizar jugadas de poder con decisiones rápidas y tiene un buen tiro. Su juego puede carecer de fisicalidad a veces y ceñirse demasiado al perímetro, lo cual es mi única preocupación acerca de él, pero no lo llamaría un tipo blando o poco competitivo. Es un jugador en el que muchos equipos de la NHL estaban interesados ​​y podría ser un ala legítima del medio de la liga. – Corey Pronman

(Foto: Mike Ehrmann/Getty Images)



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