PHOENIX — Durante el último mes, El Atlético ha preguntado a los Phoenix Suns qué hacen para descomprimirse. Cómo sacan el baloncesto de sus sistemas mientras regresan a casa desde la arena y recargan para la siguiente práctica o juego.

El entrenador en jefe Frank Vogel dijo que después de dejar la arena, primero pasa tiempo con la familia y se pone al día con su día y sus actividades. Luego mira la película del juego. Si se queda dormido, se despierta y lo termina a la mañana siguiente.

¿A qué hora se levanta?

“A veces a medianoche, a veces a las 3 de la madrugada”, dijo Vogel.

Depende de cómo juegue su equipo.

Devin Booker juega “Call of Duty” después de cada juego. Eso nunca ha cambiado a lo largo de su trayectoria en el baloncesto.

“No sólo en mi carrera, sino en mi vida”, dijo.

¿A qué hora se levanta?

“Depende del juego”, dijo Booker. “Cuanto más intenso es el juego, más tarde me quedo despierto”.

El delantero reserva Nassir Little juega “NBA 2K” para relajarse. El guardia Grayson Allen toma algo de comer y mira televisión con su esposa durante una hora. El guardia reserva David Roddy tiene un viaje de 30 minutos a casa, por lo que escucha música y hace todo lo posible por dejar el baloncesto en el auto.

“Es una gran pregunta”, dijo el base Bradley Beal, quien admite que durante sus 12 años en esta liga, se ha llevado los malos partidos a la cama. “Como jugador, es importante que tengas ese equilibrio y ese tiempo fuera del baloncesto. Descansar por completo, acostumbrar el cuerpo a hacer otras cosas además del baloncesto”.

Los Suns esta temporada han sido muchas cosas. Talentoso pero descuidado. Peligroso pero inconsistente. A medida que la temporada regular toma su último giro, luchan por mantenerse fuera del torneo Play-In, un lugar donde ellos (y casi todos los demás) nunca pensaron que estarían.

Pero ellos son quienes son. Predecir cómo se desempeñarán los Suns en una serie de playoffs es difícil porque es imposible saber cómo se desempeñarán de un juego a otro. Eso podría hacer que la resiliencia sea su cualidad más importante. La capacidad de pasar de un juego y centrarse en el siguiente. Rebotando.

Si bien han tenido algunas pérdidas sorprendentes, los Suns han hecho un trabajo decente al respecto recientemente. En los últimos nueve días, este equipo ha perdido ante la reconstrucción de San Antonio. (¡sin Wemby!) y lució lento y letárgico en una derrota en Oklahoma City (sin el candidato a MVP Shai Gilgeous-Alexander).

Que los Suns hayan respondido con dos de sus mejores victorias consecutivas podría decir algo. (“Poder” es clave aquí porque no se puede escribir en términos absolutos con este grupo). El lunes, los Suns tuvieron momentos dominantes contra Nueva Orleans, a pesar de que cayeron en la segunda mitad de una victoria por 124-111.


Kevin Durant conduce contra Evan Mobley. Durant anotó 32 puntos en la victoria sobre Cleveland. (Joe Camporeale / EE.UU. Hoy en día)

El miércoles, Phoenix siguió un guión similar en una victoria por 122-101 sobre los Cleveland Cavaliers en el Footprint Center, un juego en el que abrió con una urgencia similar y lideraba hasta por 28. Los Suns acertaron 18 de 33 tiros de 3-3. rango de puntos y tuvo 32 asistencias en 44 tiros de campo.

Booker tuvo su segundo partido fuerte, agresivo y eficiente, anotando 40 puntos. Kevin Durant agregó 32 y Beal continuó adaptándose a un nuevo rol, como armador dirigiendo la ofensiva. Logró siete puntos, seis rebotes y siete asistencias con una pérdida de balón en más de 32 minutos.

“Está generando mucha ofensiva para nosotros, ya sea que reciba asistencias o no”, dijo Vogel sobre Beal. “Es nuestro mejor pintor. Muy fácilmente podría haber dado entre 13 y 14 asistencias con la forma en que toca la pintura y la rocía”.

“La pelota salta”, dijo Booker.

Quizás la mejor jugada de la noche llegó en la primera mitad. Booker intentó un pase cruzado que interceptó Caris LeVert de Cleveland. Beal, sin embargo, anticipó y desvió el pase de LeVert, se apresuró a evitar que se saliera de los límites y encontró a un Booker cortante para un pase fácil. Se trataba de resiliencia en su forma más básica, de una jugada a la siguiente.

Vogel se sintió decepcionado por un desliz en el tercer cuarto cuando Phoenix no logró conectar un golpe de nocaut temprano, permitiendo que Cleveland se acercara a 11. Pero esa es una tarea difícil contra un oponente con calibre de playoffs. Además, los Suns se calmaron y la contienda nunca pareció estar en peligro. Phoenix mejoró a 45-31, bueno para el sexto lugar en la Conferencia Oeste. Les quedan seis partidos, todos contra equipos posicionados para los playoffs.

La resiliencia será su cualidad más importante.

“Hay que bloquear el ruido”, dijo Vogel. “Es un mundo en este momento donde, cuando pierdes, los medios y los fanáticos y todo el Twitter, todos intentarán saltar sobre ti y patearte mientras estás caído. Cuando ganas un partido importante, todo el mundo te pone en un pedestal. No puedes prestar atención a esas cosas. Tienes que tener una mentalidad estable. Hay flujos y reflujos a lo largo de la temporada. … Sigues moviendo la aguja hacia adelante”.

Y si eso significa calmar tu mente mientras juegas “Call of Duty”, que así sea.

(Foto superior de Devin Booker: Joe Camporeale / USA Today)



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