A documento abierto recientemente en una posible demanda colectiva se alega que Facebook cerró Facebook Watch para mantener a Netflix entre sus principales anunciantes y para mantener los anuncios de programas y películas de Netflix alejados de competidores emergentes como Snapchat, dijo a IndieWire una persona con conocimiento de la demanda. Y en el camino, los dos intercambiaron muchísimos datos, supuestamente.

La demanda, presentada por el abogado Brian J. Dunne en nombre de otros anunciantes de Facebook (despreciados, ajenos a Netflix), busca miles de millones en daños y perjuicios. Si ganan en el juicio o en el acuerdo, la cantidad exacta en dólares se reduciría a un porcentaje de los ingresos publicitarios generales de Facebook entre 2016 y 2019.

Antes de que Facebook lanzara la plataforma de transmisión de video Facebook Watch en agosto de 2017, Netflix gastaba alrededor de 40 millones de dólares al año en anuncios de Facebook, según la carta de Dunne al juez Donato. Poco después de que Mark Zuckerberg condenara a Facebook Watch diezmando su presupuesto en 2018 (continuaría cojeando hasta que la aplicación se cerró oficialmente en abril de 2023, pero nunca volvió a ser un postor serio por el contenido), el gasto aumentó a 150 millones de dólares; dos años después, rondaba los 200 millones de dólares.

SALA DEL PÁNICO, fondo desde la izquierda: Jodie Foster, Kristen Stewart, 2002. ©Columbia Pictures / Cortesía de la Colección Everett

Parece extraño, pero circunstancial. El supuesto quid pro quo no se establece explícitamente, al menos no en los millones de documentos producidos por la fase de descubrimiento, que ya está completa, dice nuestra fuente.

“Durante casi una década, Netflix y Facebook han mantenido una relación especial”, dice la carta de Dunne. Facebook y Netflix también compartieron muchos datos detallados de los usuarios, así como un miembro de la junta directiva, el cofundador de Netflix (y codirector ejecutivo en ese momento), Reed Hastings. La carta de Dunne a Donato solicitaba explícitamente que Hastings entregara los documentos solicitados mediante citación meses antes.

Hastings “dirigió personalmente” la relación entre Facebook y Netflix de 2011 a 2018, alegó Dunne. Esto incluyó “comunicaciones y negociaciones para poner fin a la competencia en el streaming de vídeo”, afirman los abogados, con Zuckerberg y Sheryl Sandberg del otro lado.

La relación de datos era tan profunda que permitió a Netflix “acceso programático a las bandejas de entrada de mensajes privados de los usuarios de Facebook” y a sus “aplicaciones de mensajería y amigos que no eran aplicaciones”, dice el documento. A cambio, Netflix proporcionaría un informe escrito cada dos semanas que “mostraría los recuentos diarios de envíos de recomendaciones y clics de los destinatarios por interfaz, superficie de lanzamiento y/o variante de implementación (por ejemplo, destinatarios de recomendaciones de Facebook frente a recomendaciones que no son de Facebook)”. .

“Meta no compartió los mensajes privados de las personas con Netflix”, comentó un portavoz de Meta cuando IndieWire lo contactó. “Como dice el documento, el acuerdo permitía a las personas enviar mensajes a sus amigos en Facebook sobre lo que estaban viendo en Netflix, directamente desde la aplicación Netflix. Este tipo de acuerdos son comunes en la industria. Confiamos en que los hechos demostrarán que esta denuncia es infundada”.

La empresa no hizo más comentarios.

SUN VALLEY, ID - 12 DE JULIO: Mark Zuckerberg, (L) CEO y fundador de Facebook Inc., habla con Donald Graham (C), CEO y presidente de The Washington Post Company, y Reed Hastings, CEO de Netflix, durante el Allen & Company Sun Valley Conference el 12 de julio de 2012, en Sun Valley, Idaho.  La conferencia ha sido organizada anualmente por la firma de inversiones Allen & Company cada mes de julio desde 1983. A la conferencia suelen asistir muchos de los ejecutivos de medios más poderosos del mundo.  (Foto de Kevork Djansezian/Getty Images)
Mark Zuckerberg habla con Donald Graham y Reed Hastings, director ejecutivo de Netflix, durante la conferencia Allen & Company Sun Valley el 12 de julio de 2012.imágenes falsas

Facebook Watch no era Netflix, pero, según la teoría, con el dinero de Facebook todo es posible. (Hoy en día, Facebook vale alrededor de 1.300 millones de dólares, o casi cinco veces el valor de mercado de 266.000 millones de dólares de Netflix).

En 2016 y 2017, Facebook invirtió más de mil millones de dólares en Facebook Watch con estrellas como Bill Murray (“Extra Innings”) y Elizabeth Olsen (“Sorry For Your Loss”). Era probable que Facebook y Netflix pasaran de ser socios a competidores “potencialmente ruinosos”, como dijo Dunne.

Sin embargo, Zuckerberg luego “tomó por sorpresa” al jefe de Facebook Watch, Fidji Simo, en un correo electrónico del 25 de mayo de 2018, sugiriendo fuertemente que recortara tres cuartas partes del presupuesto del proyecto, continuó Dunne. Se acabó para Watch, pero fue solo el comienzo de la asociación entre Facebook y Netflix.

Siguieron más iniciativas de intercambio de datos entre Netflix y Facebook, el gasto publicitario de Netflix en Facebook aumentó, ambos reforzaron su control sobre sus respectivas industrias y Facebook Watch apenas se menciona entre Seesos y Quibis que llenan el cementerio del streaming.

Netflix no respondió a nuestra solicitud de comentarios.

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