Desde que vio su primer eclipse solar a la edad de 12 años, Ralph Chou ha intentado revivir la experiencia inmersiva una y otra vez, persiguiendo la sombra de la luna por todo el mundo.

Esto es lo que lo inspiró a convertirse en astrónomo profesional y luego en oftalmólogo con un interés especial en la investigación de cómo proteger los ojos humanos cuando miran al sol. Chou, que se ha retirado de la docencia en la Universidad de Waterloo en Ontario, es considerado uno de los principales expertos en el campo de las gafas y filtros para eclipses solares.

El 8 de abril viajará al oeste de Texas, cerca del río Grande, para su encuentro número 30 con un eclipse solar.

“Si ahorrara todo el dinero que gasté en billetes de avión, hoteles y todo lo demás para viajar después del eclipse durante los últimos 60 años, sería un hombre muy rico”, le dijo a Mashable.

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Para los no iniciados, todo el revuelo que rodea al eclipse de 2024 puede parecer extraño: ¿por qué molestarse durante unos minutos cuando la luna bloquea el sol en el espacio? Este fenómeno inusual ha paralizado a civilizaciones a lo largo de la historia. Los pueblos antiguos asociaban los eclipses con la superstición. Algunas culturas todavía consideran un eclipse solar total un evento espiritual.

Si bien muchos astrónomos están entusiasmados con las posibles investigaciones que pueden resultar de los experimentos planificados durante el próximo eclipse, presenciarlo será mucho más personal. Es una oportunidad para reflexionar sobre los misterios de la vida, dicen, la majestuosidad de nuestro planeta y sus estrellas, y nuestro lugar en el universo. Pídale a un heliofísico una descripción de la totalidad y podría pensar que está desplegando poesía.

“Suena cursi, pero estudio el sol y lo amo. La primera vez que alguien me explicó esto, dije: ‘Sí, por supuesto'”, dijo a Mashable Kelly Korreck, directora del programa de eclipses de la NASA. “Pero después de pasar por esto, realmente es una experiencia de cuerpo completo”.

“Después de pasar por esto, es realmente una experiencia de cuerpo completo”.
Crédito: ROBYN BECK/AFP vía Getty Images

Así lo explica:

En el punto álgido del eclipse, esencialmente parece un crepúsculo en el horizonte, pero oscuridad. Los animales vienen a dormir o intentan relajarse durante el día y luego se despiertan nuevamente. Se oyen grillos a mitad del día. Si estás más cerca de la finca, escucharás el canto de los gallos.

Una vez hecho esto, hubo viento, la luz era un poco espeluznante porque venía de un ángulo diferente. Las hojas de los árboles muestran la luna creciente durante el eclipse, por lo que se trata de un proyector estenopeico.

El sol se pone 360 ​​grados antes de un eclipse solar total en Grand Tetons en Idaho

“La luz daba un poco de miedo porque venía desde un ángulo diferente”.
Crédito: Alan Dyer / VW Pics / UIG vía Getty Images

Hay algo mágico en ver lo que hay más allá del sol: ver algunas estrellas, ver la hermosa corona que las rodea. Te da una sensación de lugar, de pertenencia y también de lo pequeño que es el universo.

Ese momento fue cuando tuvo una epifanía que otros observadores del eclipse probablemente habían imaginado durante miles de años.

Velocidad destructible de la luz

“¿Cómo hemos tenido tanta suerte de estar en este lugar, donde las cosas funcionan así?” él dice.

El eclipse parcial proyecta sombras a través de las hojas de los árboles en Kentucky

“Las hojas de los árboles mostraron una luna creciente durante el eclipse, por lo que este es un proyector estenopeico”.
Crédito: Michael S. Williamson/The Washington Post vía Getty Images

Michael Zeiler, cartógrafo de eclipses, ha sido testigo de 11 eclipses solares totales y cuatro eclipses solares anulares en su vida. Él y su esposa fundaron GreatAmericanEclipse.com, una fuente de información sobre eclipses solares en todo el mundo, para compartir su interés en el fenómeno. Nadie tiene que ser científico para apreciar una puesta de sol de 360 ​​grados, dijo a Mashable, o el intenso brillo de la corona, la atmósfera exterior del sol.

La corona del sol brilla durante un eclipse solar total

“Pero lo que aumenta su atractivo es el disco lunar, que parece el más negro que jamás hayas visto”.
Crédito: Carlos Ávila González/The San Francisco Chronicle vía Getty Images

Y cuando finalmente lo veas, quedará grabado en tu memoria para siempre.

Lo sorprendente fue ver dos cosas a la vez: la primera fue la belleza de la corona del sol. Nunca lo has visto antes.

Pero lo que aumenta su atractivo es el disco lunar, que luce el más negro que jamás hayas visto. Es como un agujero en el cielo. Y creo que es el agujero negro superpuesto a la corona el que evoca muchas emociones, incluidos muchos presentimientos.

Si afrontas la experiencia con un poco de comprensión, el miedo se verá atenuado (o abrumado) por la emoción de las cosas, de algo tan hermoso.

Los observadores presenciaron un eclipse solar total en Indonesia en 2016

“Si afrontas esta experiencia con cierta comprensión, ese miedo será atenuado o abrumado por la alegría de las cosas, de algo tan hermoso”.
Crédito: ABDUL QODIR/AFP vía Getty Images

“Suena cursi, pero estudio el sol y lo amo. La primera vez que alguien me explicó esto, pensé: ‘Sí, claro, claro'”.

Aunque los eclipses solares totales no son infrecuentes, Zeiler los define como una “experiencia vital cumbre” inolvidable y puede convertirse en una nueva obsesión.

“Una vez que veas uno, querrás ver otro”, dijo.

Los estudiantes ven juntos el eclipse solar total

“Después de ver uno, querrás ver otro”.
Crédito: Natalie Behring/Getty Images

Incluso después de todo este tiempo, Chou todavía estaba emocionado.

Cuando los últimos rayos de sol se apagan en el borde de la luna y ves la corona por primera vez durante el eclipse, ese es uno de los momentos verdaderamente impresionantes. Te das cuenta de que esto es algo que el universo nos ha proporcionado y que nosotros, como humanos, no podemos hacer nada para detenerlo, empezar de nuevo o cualquier otra cosa. Es simplemente el universo sucediendo, pase lo que pase.

Te dice un poco sobre tu lugar en el universo, que en realidad no es mucho. Puedes ser un caminante, como dice el refrán, pero no hay nada que puedas hacer que afecte el resultado del evento.

Una multitud observa un eclipse solar total en Oregón en agosto de 2017

“Te das cuenta de que esto es algo que el universo nos tiene reservado y nosotros, como humanos, no podemos hacer nada para detenerlo”.
Crédito: Sweet Dimitrios / SOPA Images / LightRocket vía Getty Images

Hay mucho que reflexionar en un total de 4,5 minutos para los millones de personas que recorren el camino de la sombra de la luna, que comienza en la costa del Pacífico de México, se extiende desde Texas hasta Maine, entra a Canadá a través de Ontario y sale. en la costa atlántica de Terranova. Las principales ciudades estadounidenses incluidas en este corredor incluyen Dallas, Indianápolis y Cleveland.

Los filtros solares protectores especiales instalados en las cámaras y otros dispositivos permiten a los espectadores capturar el evento en fotografías y videos sin dañar su visión, pero Korreck hizo la audaz sugerencia de apagar el teléfono.

Te sorprenderá lo que ves, oyes y sientes.

“Simplemente bebiéndolo”, dijo, “en lugar de sentir que tengo que tomar una foto ahora”.

Esta historia se publicó por primera vez el 17 de febrero de 2024 y se actualizó.



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