Spotify Technology SA planea aumentar los precios de su popular servicio de audio en varios mercados clave por segunda vez en un año, un paso clave para lograr rentabilidad a largo plazo.

El gigante del streaming aumentará los precios entre 1 y 2 dólares (aproximadamente entre 83 y 166 rupias) por mes en cinco mercados para finales de abril, incluidos el Reino Unido, Australia y Pakistán, según personas familiarizadas con el asunto. Aumentará los precios en Estados Unidos, su territorio más grande, a finales de este año, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque discuten los planes confidenciales.

Las acciones de Spotify subieron un 4,6 por ciento a 281,92 dólares a las 9:35 a.m. en Nueva York.

El precio más alto ayudará a cubrir el costo de los audiolibros, un servicio popular introducido a fines del año pasado. Spotify ofrece a los clientes hasta 15 horas de escucha de audiolibros al mes como parte de sus planes pagos. Aunque la empresa paga a los editores por los libros, hasta ahora sólo ha obtenido ingresos adicionales de oyentes exagerados.

La compañía de audio sueca también introducirá un nuevo nivel básico que ofrecerá música y podcasts, pero no audiolibros, por un precio mensual de 11 dólares (aproximadamente 917 rupias) para un plan premium individual, dijeron las fuentes. Los usuarios de dichos planes deben pagar por los audiolibros.

El nuevo nivel básico es la primera de varias opciones de precios nuevas de Spotify. La compañía también está trabajando en un plan “supermium”, que cobraría a los clientes precios más altos por el acceso a audio de alta fidelidad, entre otras funciones, como informó Bloomberg el año pasado.

Durante años, Spotify ofreció a la mayoría de los clientes dos opciones: un servicio de música gratuito con publicidad y funcionalidad limitada y un producto de escucha pago con acceso ilimitado.

Pero la compañía ha perdido dinero todos los años desde que salió a bolsa en 2018, en gran parte porque paga alrededor del 70 por ciento de sus ventas en regalías a la industria de la música. Spotify pagó a sellos discográficos, artistas y otras personas más de 9.000 millones de dólares (aproximadamente 75.093 millones de rupias) el año pasado, sobre unos ingresos de 13.200 millones de dólares (aproximadamente 110.137 millones de rupias).

La dirección ha intentado reducir la dependencia de Spotify de la industria musical ofreciendo otros tipos de entretenimiento.

La empresa incursionó en el vídeo antes de decidir centrarse en ofrecer diferentes tipos de audio. Comenzó invirtiendo miles de millones de dólares en podcasts, un campo creciente de audio bajo demanda. Aunque la gerencia dijo que los podcasts generarían ganancias este año, Spotify también despidió a miles de empleados y limitó su inversión en programación de audio original.

El año pasado, la compañía anunció grandes planes en audiolibros, un campo dominado por Audible de Amazon.com Inc. Si bien los suscriptores de Audible tienen que pagar para escuchar casi todos los libros, Spotify ofrece a sus suscriptores acceso gratuito y limitado. Hasta el momento, los resultados son bastante buenos, al menos en términos de consumo.

El cambio de Spotify a otro tipo de programa ha preocupado a sus socios de la industria musical, que temen que la empresa intente reducir sus regalías. Como resultado, las principales compañías musicales están presionando a Spotify y a sus competidores para que suban los precios.

Aunque Netflix Inc. ha duplicado el precio de sus planes más populares en los últimos años, Spotify solo aumentó los precios en los principales mercados el año pasado por primera vez desde que introdujo su servicio de audio premium en los EE. UU. en 2011. A pesar de las preocupaciones de que algunos clientes abandonaran, la compañía reservó su mejor año de crecimiento de usuarios, con 113 millones de nuevas suscripciones en sus servicios gratuitos y de pago.

Spotify tenía 602 millones de usuarios a finales de 2023, incluidos 236 millones de suscriptores pagos.

El éxito de este aumento de precios dio confianza a la gerencia para esforzarse por lograr más. Con estos nuevos precios, los planes individuales aumentarán alrededor de $1 por mes, mientras que los planes familiares y los planes dúo para parejas aumentarán en $2.

Los mayores competidores de Spotify, Apple y Amazon.com, también han aumentado los precios de sus servicios de música.

Las compañías de música y los servicios de audio también están discutiendo formas de ganar dinero extra con sus fans más leales. Actualmente, todos los oyentes pagan la misma tarifa para acceder al catálogo de un músico. Sin embargo, también hay fans que están dispuestos a pagar mucho más para apoyar a los artistas que aman, como lo demuestra el aumento de los precios de las entradas para conciertos, productos e incluso vinilos para los artistas coreanos.

Entre las diversas opciones disponibles, los servicios de transmisión han discutido cobrar más a las personas por el acceso temprano a nueva música. Pero las empresas se han mostrado reacias a realizar cambios significativos en sus principales productos pagos, como el plan de Spotify de 11 dólares al mes con todo lo que puedas escuchar. Independientemente de si la gerencia logra capitalizar seguidores más leales o no, los costos de ese servicio clave seguirán aumentando.

© 2024 Bloomberg LP


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