Antes de mudarse a Las Vegas, los Atléticos de Oakland están trabajando para negociar la cantidad de juegos “en casa” que podrán jugar en cualquier lugar. pero Las Vegas.

El equipo está solicitando a la Autoridad del Estadio de Las Vegas en Nevada la libertad de jugar hasta siete juegos fuera de su estadio planificado en Las Vegas, que el equipo espera abrir en 2028. El calendario de cada club de la MLB exige 81 juegos en casa por año.

Es una discusión peculiar a primera vista, pero los funcionarios involucrados en la negociación la describen como estándar y tiene como objetivo garantizar que los Atléticos puedan participar en eventos poco comunes que se llevan a cabo en el extranjero o en lugares únicos. Este fin de semana, por ejemplo, los Mets de Nueva York y los Filis de Filadelfia jugarán un par de partidos en Londres.

“Necesitamos algunas adaptaciones para poder jugar algunos de estos partidos internacionales que son muy importantes para las Grandes Ligas de Béisbol”, dijo el presidente de los Atléticos, Dave Kaval, en una entrevista. “Es bastante habitual”.

Pero los críticos se preguntan si la asignación podría usarse de maneras no previstas en este momento, y si esos juegos reubicados se contabilizan adecuadamente en las proyecciones de ingresos que los Atléticos utilizaron para asegurar $380 millones en financiamiento público para su estadio.

El independiente de Nevada reportado por primera vez sobre los términos, que están contenidos en un acuerdo de no reubicación que se espera que la Autoridad del Estadio vote el próximo mes. Las conversaciones aún están en curso y se podría llegar a un acuerdo sobre una cifra diferente, dijo Steve Hill, presidente de la Autoridad de Estadios de Las Vegas.

En “la mayoría o muchos años”, añadió Kaval, el número de partidos en casa reubicados que los Atléticos esperan es ninguno o “mucho menos” que siete.

Los Orioles de Baltimore y los Marineros de Seattle llegaron recientemente a acuerdos que extienden sus estadías en sus sedes actuales. El acuerdo de Baltimore exige una asignación de seis juegos fuera de su estadio, mientras que los Marineros deben jugar el 90 por ciento de los juegos en su parque local. Ambos, entonces, aparecen en línea con lo que buscan los Atléticos.

Pero Jeremy Koo, un abogado y fanático de los Atléticos en Sacramento, California, que no quiere que el equipo se mude a Las Vegas, escribió una carta a la junta directiva del estadio señalando que en situaciones en las que se ha construido un nuevo estadio, el lenguaje ha cambiado. parecía diferente. Baltimore y Seattle fueron renovaciones. Pero en 2014, los Bravos de Atlanta acordaron un límite de seis juegos en un período consecutivo de tres años en “una ubicación internacional o de otro tipo según lo solicitado por la MLB”.

En última instancia, sostiene Koo, el equipo “no debería llegar a Las Vegas con un pie ya afuera”.

Hace unos años, los Rays de Tampa Bay pregonaron un plan que los habría dividido en dos ubicaciones: Montreal y Tampa-St. Área de San Petersburgo en Florida. Kaval negó que los Atléticos estuvieran buscando algo parecido al gambito Florida-Montreal de los Rays, en una escala mucho menor.

“No se trata de eso”, dijo Kaval.

Sin embargo, tal como está redactado actualmente, la asignación no está redactada específicamente en torno a eventos internacionales o “joya”, un término que abarca ampliamente los juegos especiales de la MLB.

Siete partidos también es mucho más de lo que normalmente jugaría cualquier equipo.

El convenio colectivo del deporte limita el número de “eventos especiales” que la MLB puede programar en una temporada a cuatro series de uno o dos juegos cada una. Esto es para toda la liga, no por equipo.

Hill, quien además de su papel en la autoridad del estadio también es Director ejecutivo de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas y abogó por los Atléticos recibir financiación pública) apuntaba a una sensación de estar preparado para el futuro.

“Estamos considerando un acuerdo por 30 años, así que cómo son las cosas hoy no necesariamente significa que será así dentro de 25 años”, dijo Hill. “Desde el punto de vista del sentido común, se podría llegar al punto en que un equipo juegue una serie o dos en otro lugar, principalmente a nivel internacional”.


Steve Hill promocionando el Gran Premio de Fórmula 1 de Las Vegas en 2023. (Ethan Miller/Getty Images)

También existe la posibilidad de que el béisbol algún día intente celebrar un torneo de mitad de temporada, al estilo de la NBA.

Sin embargo, la mayor preocupación de Koo es que las proyecciones financieras que los Atléticos utilizaron para conseguir financiación pública para su nuevo estadio de Las Vegas, cuya inauguración está prevista para 2028, se basaban en jugar 81 partidos en casa.

“A la legislatura se le vendió algo diferente de lo que creo que en última instancia se les está vendiendo a través de este acuerdo”, dijo.

Hill reconoció que la cantidad de juegos que los Atléticos tienen fuera de Las Vegas podría afectar su financiamiento de bonos, que está determinado por la cantidad de ingresos fiscales que se espera generar.

“El condado termina emitiendo los bonos, tiene asesores financieros que les asesoran sobre cómo verlo”, dijo Hill. “Pero si los Atléticos tienen la capacidad de jugar, digamos los siete juegos que propusieron en esta ronda, creo que el mercado de bonos verá eso y dirá: ‘Bueno, no vamos a correr ningún riesgo, nosotros’. “Vamos a asumir que van a jugar esos siete juegos en otro lugar”. Y por eso vamos a reducir la cantidad de dinero que estamos dispuestos a prestarles”.

Koo mencionó otro escenario posible, que también involucra al béisbol en Montreal.

En 2003, los Expos de Montreal jugaron 22 partidos en casa en San Juan. En el momento en que se tomó la decisión, el eventual hogar de los Expos, Washington DC, era considerado uno de los favoritos para la reubicación, pero no se había tomado una decisión formalmente, y algunos en Puerto Rico vieron los 22 juegos en casa como una audición.

Koo señaló que el acuerdo propuesto de no reubicación en Las Vegas le da a los Atléticos una ventana de siete años con la cual podrían comenzar a coquetear con otras ciudades, al final del acuerdo de 30 años.

Hill dijo que no le preocupaba que los Atléticos intentaran utilizar la asignación para aprovechar el área hacia el final del contrato de arrendamiento.

“No, en realidad no”, dijo Hill. “Primero, no son suficientes juegos para tener mucha influencia. Y si hemos llegado al punto en ese período de tiempo en el que sienten que necesitan usar algo así como palanca, tenemos una relación que de todos modos se dirige hacia problemas reales.

“Las Grandes Ligas de Béisbol y todas las ligas… se preocupan por la relación entre todos los equipos en las ciudades en las que están, y rechazan con fuerza hacer algo así. No creo que haya manera en el mundo de que la liga permita a un equipo, mientras todavía está bajo contrato de arrendamiento, y hay todo tipo de tiempo para resolver algo, meterse con la ciudad en la que están. Quiero decir, eso simplemente no sucede”.

Los Atléticos, dijo Hill, son un ejemplo de esto.

“Es por eso que, francamente, se ve un período de tiempo bastante prolongado en el que las cosas no iban bien desde el punto de vista de las relaciones en Oakland, porque había trabajo real y presión real allí para resolver eso”, dijo Hill. “Empiezas a hacer eso y otras ciudades empiezan a prestar atención a cosas así”.

(Foto superior de Dave Kaval: Lachlan Cunningham / Getty Images)

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