La empujaron, la golpearon, la golpearon y la golpearon.

La examinaron, la golpearon, la aplastaron y la asfixiaron.

Durante el último mes, Caitlin Clark ha pasado por la típica iniciación difícil en el mundo del baloncesto profesional femenino, y aunque algo huele a resentimiento, la mayor parte ha sido justo.

Hasta ahora.

Lo que el Comité de Baloncesto Femenino de Estados Unidos le está haciendo a ella –y a millones de nuevos fanáticos del baloncesto femenino– es desacertado, miope y simplemente incorrecto.

Clark, la jugadora de baloncesto más popular del mundo, será expulsada de los Juegos Olímpicos.

En una historia reportada por primera vez por el Athletic, la lista femenina de 12 jugadoras del equipo de EE. UU. para los Juegos de París de este verano no incluirá a la única jugadora que el mundo quiere ver allí.

Clark, la máxima anotadora en la historia del baloncesto universitario y una novata decente en la WNBA, fue eliminada.

Una docena de lugares, pero no pudieron hacerle espacio a la chica que acaba de anotar 30 puntos en el partido de la WNBA más visto en 17 años.

Una docena de uniformes, pero no pudieron encontrar uno para el niño que llenara las gradas, aumentara los índices de audiencia y hiciera crecer el juego universalmente.

Se ha informado que Clark es uno de los tres sustitutos que potencialmente reemplazarán a cualquiera de los 12 que no pueden jugar, pero no se equivoquen.

No la quieren. No creen que lo necesiten. No tienen sentido. Desafían la lógica. Se desvían de la historia.

Christian Laettner no tenía experiencia en la NBA cuando fue incluido en el Dream Team de los Juegos Olímpicos de 1992… pero ¿no está Caitlin Clark en este?

Diana Taurasi era una novata de la WNBA cuando formó parte del equipo olímpico de 2004 y tenía estadísticas similares a las de Clark en ese momento… pero 20 años después, ¿no es Caitlin Clark lo suficientemente buena?

Diana Taurasi, izquierda, y Sue Bird posan para fotografías después de ganar su quinta medalla de oro olímpica en los Juegos de Tokio.

(Robert Gauthier/Los Ángeles Times)

Es cierto que las 12 mujeres supuestamente en la lista son las mejores del mundo, desde A’ja Wilson hasta Alyssa Thomas y GOAT Taurasi.

Sí, no hay debutantes de la WNBA aquí, y solo tres harán su primera aparición olímpica, y los tres debutantes son auténticas estrellas: Thomas, Kahleah Copper y Sabrina Ionescu.

Y, por supuesto, las mujeres estadounidenses no necesitan más talento, tienen un récord olímpico de 70-3 con siete medallas de oro consecutivas como uno de los equipos más dominantes en la historia de este deporte.

Sin embargo, lo que las mujeres necesitan son ojos. Lo que su juego necesita es crecimiento global. Lo que este equipo necesita es una razón para que los fanáticos ocasionales lo vean.

Con el elenco actualmente constituido nada de esto está sucediendo. Puedo confirmarlo por mi propia experiencia. He cubierto 10 Juegos Olímpicos y rara vez me aventuré en el torneo femenino porque había poco interés y ningún entusiasmo entre los veteranos sólidos que jugaron hasta el final.

Con Clark todo cambia. Con Clark, habrá un zumbido ensordecedor, un interés abrumador y millones de personas mirando.

Con Clark en el equipo, incluso si sólo juega unos minutos por partido, la grandeza del fútbol femenino estadounidense y su recién adquirida popularidad se amplificarán, acentuarán y celebrarán.

¿Y no es ese el papel del comité de baloncesto femenino de Estados Unidos? ¿No sólo ganar una medalla de oro, sino también hacer que esa medalla brille, poniendo a la dinastía estadounidense en la mejor luz posible?

¿Cómo puede un equipo sin Caitlin Clark hacer esto? ¿Qué tipo de discusión sobre el futuro del baloncesto femenino estadounidense no la incluiría? ¿Qué diablos están pensando?

No quieres saber.

Mi estimada colega Christine Brennan de USA Today escribió que dos fuentes le dijeron: “La preocupación sobre cómo reaccionarían los millones de fanáticos de Clark ante lo que probablemente sería un tiempo de juego limitado en una plantilla apilada fue un factor en la toma de decisiones”.

Ahí está. Están preocupados por toda la atención que recibiría. Les preocupa que ella se robe algunos aplausos de los veteranos de toda la vida.

Estas son algunas de las mismas tonterías que silenciosamente han llevado a algunas situaciones difíciles en la cancha. Algunos actores actúan territorialmente. Otros están siendo vengativos. Hay una pizca de resentimiento.

Y aquí viene el comité de baloncesto femenino de Estados Unidos, siguiendo el ejemplo de sus jugadoras, haciendo posiblemente la cosa más estúpida imaginable: decirle a la estrella repleta de estrellas de Estados Unidos que se arregle.

No se dan cuenta de que el éxito de Caitlin Clark no es una indicación de su fracaso. Es exactamente lo contrario. Su éxito es un precursor del éxito de todos.

Si va a París, no es una distracción, es un placer. ¿No sería genial ver una arena llena coreando el nombre de Clark mientras la instan a ser reemplazada en los minutos finales de una pelea? ¿No sería fantástico que las redes sociales debatieran las rotaciones del equipo femenino después de cada partido?

Con Clark en el banco, este no sería el torneo olímpico femenino de rutina que Estados Unidos ha dominado silenciosamente. Sería ruidoso, desordenado y maravilloso, el baloncesto femenino recibiría una atención similar a la de la NFL durante dos semanas, y el mundo nos vería crecer.

Hubo informes de que Clark no entró en el equipo porque no se presentó al último campo de entrenamiento del equipo esta primavera. Perdon. Estaba ocupada llevando a Iowa a la Final Four.

Candace Parker, derecha, bloquea un tiro de Epiphanny Prince de Liberty durante un juego en 2017.

La estrella de Sparks, Candace Parker, bloqueando un tiro de Epiphanny Prince de Liberty en 2017, dice que el desaire de los jugadores por parte del equipo olímpico de EE. UU. no es nada nuevo.

(Jae C. Hong/Associated Press)

Sólo nos queda esperar que en algún momento tanto los jugadores como los directivos se den cuenta de lo que el resto del país descubrió hace mucho tiempo.

Clark no roba la atención, la atrae. Ella no monopoliza los aplausos, los duplica. No sólo se está haciendo rica, sino que está haciendo más ricos a todos los que la rodean.

Al no abordar este tren, el equipo estadounidense será destruido por él.

Toda la charla en París seguirá siendo sobre Clark, solo que ahora ella no estará allí para responder ella misma, y ​​el equipo de EE. UU. se cansará de hablar de ella, y toda la organización parecerá mezquina.

Recuerde que estas personas han tenido problemas desagradables antes.

Nada es tan malo como lo que le pasó a Candace Parker, quien jugó en la universidad en Tennessee, cuando fue excluida de los Juegos Olímpicos de 2016 porque dijo que el entrenador de Connecticut, Geno Auriemma, no la quería en el equipo. ¡Y ella fue dos veces MVP de la WNBA en ese momento!

Luego, varios años después, la ex estrella de los Sparks, Nneke Ogwumike, fue rechazada del equipo de Tokio 2021 por razones igualmente extrañas.

“Hay varios jugadores que se lo merecen… pero ¿cuántas veces vamos a decir que es injusto?” Parker dijo a los periodistas en ese momento. “¿Cuántas veces vamos a decir que no es política? Creo que todos sabemos eso.”

La ironía es que este último desaire es probablemente lo mejor que le ha pasado personalmente a Caitlin Clark. Ha estado jugando sin parar durante casi un año, una temporada completa en Iowa seguida inmediatamente por su trabajo en la WNBA. Le vendrían bien sus vacaciones olímpicas.

Sin embargo, sigue siendo una sorpresa, y no sólo para el aficionado medio.

Hace dos meses, la ex gran estrella de los Sparks, Lisa Leslie, cuando se le preguntó sobre Clark y los Juegos Olímpicos, dijo a Sporting News: “No sé cómo te vas del país sin ella”.

Los funcionarios del equipo de EE. UU. acaban de descubrir una manera, y la culpa es suya.

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