William Anders, el ex astronauta del Apolo 8 que tomó la icónica fotografía “Eartrise” que muestra la Tierra como una canica azul en sombras vista desde el espacio en 1968, murió el viernes cuando el pequeño avión que piloteaba solo se estrelló en las aguas de las islas de São Francisco. Juan, en. Estado de Washington. Tenía 90 años.

Su hijo, el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea Greg Anders, confirmó su muerte a Associated Press.

“La familia está devastada”, dijo. “Era un gran piloto y lo extrañaremos mucho”.

William Anders, un general de división retirado, dijo que la foto fue su contribución más significativa al programa espacial, además de garantizar que el módulo de comando y el módulo de servicio del Apolo 8 funcionaran.

La fotografía, la primera imagen en color de la Tierra vista desde el espacio, es una de las más importantes de la historia moderna por la forma en que cambió la forma en que los humanos veían el planeta. A la imagen se le atribuye el impulso del movimiento ambientalista global al mostrar cómo la Tierra parecía delicada y aislada del espacio.

El administrador de la NASA y exsenador Bill Nelson dijo que Anders encarnaba las lecciones y el propósito de la exploración.

“Viajó hasta el borde de la Luna y nos ayudó a todos a ver algo más: nosotros mismos”, escribió Nelson en la plataforma social X.

Anders tomó la fotografía durante la cuarta órbita de la tripulación alrededor de la Luna, cambiando frenéticamente de película en blanco y negro a película en color.

“¡Dios mío, mira esa foto de ahí!”, dijo Anders. “Aquí viene la Tierra. ¡Wow, qué hermosa!

La misión Apolo 8 en diciembre de 1968 fue el primer vuelo espacial tripulado que abandonó la órbita terrestre baja y viajó a la Luna y regresó. Fue el viaje más audaz y quizás más peligroso de la NASA hasta ese momento, y preparó el escenario para el alunizaje del Apolo siete meses después.

“Bill Anders cambió para siempre nuestra perspectiva de nuestro planeta y de nosotros mismos con su famosa fotografía de la salida de la Tierra del Apolo 8”, escribió en X el senador de Arizona Mark Kelly, quien también es astronauta retirado de la NASA. “Me inspiré a mí y a generaciones de astronautas y exploradores . “Mis pensamientos están con su familia y amigos.”

Alrededor de las 11:40 a. m. llegó un informe de que un avión pequeño, de modelo antiguo, se había estrellado en el agua y se había hundido cerca del extremo norte de la isla Jones, dijo el sheriff del condado de San Juan, Eric Peter. Greg Anders confirmó a KING-TV que el cuerpo de su padre fue recuperado el viernes por la tarde.

Según la Asociación Federal de Aviación, en ese momento solo se encontraba el piloto a bordo del pequeño avión Beech A45.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y la FAA están investigando el accidente.

En una entrevista de historia oral de la NASA en 1997, William Anders reveló que no creía que la misión Apolo 8 estuviera libre de riesgos, pero que había importantes razones nacionales, patrióticas y de exploración para seguir adelante. Estimó que había una probabilidad entre tres de que la tripulación no regresara y la misma probabilidad de que la misión fuera un éxito y la misma probabilidad de que la misión no ocurriera en absoluto. Añadió que sospechaba que Cristóbal Colón navegó contra peores probabilidades.

Contó que la Tierra parecía frágil y aparentemente insignificante físicamente, pero era su hogar.

“Estábamos caminando hacia atrás y boca abajo, realmente no veíamos la Tierra ni el Sol, y cuando nos dimos la vuelta y llegamos vimos el primer amanecer terrestre”, dijo. “Eso fue, sin duda, lo más impresionante con diferencia. Ver esta esfera tan delicada y colorida que para mí parecía el adorno de un árbol de Navidad elevándose sobre este paisaje lunar tan duro y feo fue realmente un contraste”.

Anders dijo, en retrospectiva, que deseaba haber tomado más fotografías, pero al comandante de la misión Frank Borman le preocupaba si todos estaban descansados ​​y obligó a Anders y al piloto del módulo de comando James A. Lovell, Jr. “lo cual probablemente tenía sentido”.

Chip Fletcher, profesor de la Universidad de Hawaii que ha realizado extensas investigaciones sobre la erosión costera y el cambio climático, recuerda haber visto la fotografía cuando era niño.

“Simplemente me abrió la mente al darme cuenta de que estamos solos, pero juntos”, dijo, y agregó que eso todavía lo influye hoy.

“Es una de esas imágenes que nunca salen de mi cabeza”, dijo. “Y creo que eso es cierto para muchas, muchas personas en muchas profesiones”.

Anders sirvió como miembro de la tripulación de respaldo en el Apolo 11 y el Gemini XI en 1966, pero la misión Apolo 8 fue la única vez que voló al espacio.

Anders nació el 17 de octubre de 1933 en Hong Kong. En ese momento, su padre era teniente de la Armada a bordo del USS Panay, una cañonera estadounidense en el río Yangtze en China.

Anders y su esposa, Valerie, fundaron el Heritage Museum of Flight en el estado de Washington en 1996. Ahora está ubicado en un aeropuerto regional en Burlington y cuenta con 15 aviones, varios vehículos militares antiguos, una biblioteca y muchos artefactos donados por veteranos, según al sitio web del museo. Dos de sus hijos lo ayudaron a administrarlo.

La pareja se mudó a la Isla Orcas en el Archipiélago de San Juan en 1993 y mantuvo una segunda casa en su ciudad natal de San Diego, según una biografía en el sitio web del museo. Tuvieron seis hijos y 13 nietos. Su actual casa en Washington estaba en Anacortes.

Anders se graduó en la Academia Naval en 1955 y fue piloto de combate en la Fuerza Aérea.

Posteriormente sirvió en la Comisión de Energía Atómica, como presidente estadounidense del programa conjunto de intercambio de tecnología entre Estados Unidos y la URSS para la fisión nuclear y la energía de fusión, y como embajador en Noruega. Posteriormente trabajó para General Electric y General Dynamics, según su biografía de la NASA.

Fuente