El cántico comenzó suavemente, con incertidumbre, como si las decenas de miles de fanáticos de México en este estadio de fútbol universitario en la zona rural de Texas se miraran unos a otros, tratando de descubrir si realmente lo decían en serio.

Si se puede. Si podemos.

Un eslogan que alguna vez fue icónico ahora parecía irónico. Por supuesto que no pudieron hacerlo, fuera lo que fuese. Hace tres días, en su primer amistoso de preparación para la Copa América, México fue humillado 4-0 por Uruguay. Ahora estaban perdiendo un gol ante Brasil, la eterna superpotencia de América Latina, y el reloj ya había pasado de los 90.

Pero mientras se preparaban para un último tiro de esquina, la ovación autocrítica se convirtió en algo más fuerte y menos esperado: el sonido de la verdadera esperanza.

Si se puede. Si se puede.

No es normal tener esperanzas en un equipo que dejó fuera de su plantel a la mayoría de sus estrellas (Guillermo Ochoa, Raúl Jiménez, Chucky Lozano, Henry Martin) para comenzar un proceso de reconstrucción al que el técnico se refiere como “cambio generacional”.

Es aún menos alentador cuando el supuestamente nuevo equipo es apenas más joven que el anterior. La edad promedio del once titular de México en su último partido del Mundial 2022 fue de 28,4 años. Los 11 que enfrentaron a Brasil solo redujeron esa cifra a 27,0, aún mayor que dos tercios de los clubes de las cinco principales ligas de Europa.

Pero si realmente no han cambiado generaciones, México puede estar empezando a cambiar su fútbol.


El nuevo México de Lozano antes del partido de Brasil (Aric Becker/AFP vía Getty Images)

Los nuevos El Tri son muy buenos defendiendo con el pie delantero. Aunque Brasil tuvo más posesión, México recibió casi el doble de toques en el último tercio (sin mencionar más tiros) gracias a una presión alta que siguió atrapando a la Selecao en errores garrafales en la preparación.

Casi todas las oportunidades de México llegaron después de ganar el balón alto, como el momento en el primer tiempo cuando el portero brasileño Alisson regaló un mal pase a Carlos Rodríguez en su propio área bajo una fuerte presión.

El técnico Jaime Lozano dijo que su equipo había “aprendido de algunas situaciones contra Uruguay”, pero lo principal que parecía haber aprendido del equipo de Marcelo Bielsa fue el valor de una prensa incansable y orientada al hombre.

Cuando México finalmente anotó en la segunda mitad para reducir la ventaja de Brasil a 2-1, eso fue exactamente lo que sucedió. El mediocampista del Monterrey, Luis Romo, de 29 años, se deslizó en una entrada en el campo contrario, saltó e inmediatamente buscó jugar el balón hacia adelante. Nueve segundos después estaba en la red de Brasil.

No era mucho, pero era algo sobre lo que construir. México, un equipo que todavía no puede pasar por el mediocampo ni siquiera pretender defender atrás, logró tapar esas debilidades con alta presión y transiciones directas. Se mantuvieron firmes contra uno de los mejores equipos del mundo.

Cuando su córner en el tiempo de descuento se convirtió en otro córner aún más importante, los aficionados locales (que, después de todo, es lo que México es en Texas) gritaban descaradamente.

Si se puede! Si se puede!

Y luego, efectivamente, lo hicieron. Casi.


Guillermo Martínez empata para México en el tiempo añadido al final (Aric Becker/AFP vía Getty Images)

En el minuto 93, el delantero de los Pumas, Guillermo Martínez, de 29 años, cabeceó el segundo córner al poste, alcanzó su propio rebote y disparó a Alisson para igualar. Con 2-2, el nuevo equipo de México había presionado y hecho la transición hacia una remontada improbable.

Era improbable porque casi nada de lo demás que hicieron funcionó. Un mediocampo formado por Romo y Luis Chávez del Dinamo de Moscú no pudo lograr mucho. El pivote habitual de México, Edson Álvarez del West Ham, fue relegado a central después de un partido de pesadilla contra Uruguay. Sus rotaciones creativas desde la línea de fondo hacia zonas de espacio en el mediocampo fueron interesantes pero no muy efectivas. México sólo era realmente peligroso cuando no tenía el balón.


Pero también era improbable una remontada porque, al final, Brasil sigue siendo Brasil.

La Selecao de Dorival Junior aprovechó este amistoso como una oportunidad para incorporar algunos jugadores nuevos antes del torneo. Savio, de 20 años, estuvo especialmente brillante en su primera titularidad en Brasil, a pesar de que jugó por la derecha, frente a su posición en el Girona. Sus amplios regates por el medio campo mientras un extremo invertido desorganizaron la marcación de México y prepararon el primer gol del equipo.


Savio llamó la atención en College Station (Tim Warner/Getty Images)

En el minuto 61, el fenómeno Endrick, de 17 años, saltó al campo vistiendo la camiseta número 9 más nueva de Brasil.

El número de Ronaldo podría haber parecido un poco tonto en un jugador tan pequeño que su equipo amenazaba con tragárselo, excepto por el hecho de que el niño era un terror absoluto. Le tomó todo un minuto deslizarse detrás del lateral izquierdo mexicano Gerardo Arteaga (aunque, para ser justos, todos están constantemente detrás de Arteaga) para lanzar su primer disparo a través de la portería.

La verdadera diversión comenzó cuando a Endrick se le unió su futuro compañero en el Real Madrid, Vinicius Junior, jugando algo así como el nuevo papel de delantero centro que probó en la Liga de Campeones de esta primavera. Su química como sociedad de ataque fue instantánea.

Cada vez que alguno de los delanteros se salía de la línea del frente para recoger el balón, su primera mirada era un pase que rompiera la línea a su compañero que corría delante de él y tienen el talento suficiente para conectar a casi cualquier velocidad o ángulo.


Vinicius Jr demostró su clase y combinó bien con Endrick (Omar Vega/Getty Images)

Seis minutos después del tiempo añadido, Vinicius Jr intervino desde la banda contra un doble equipo y envió un centro largo y esperanzador al área. Estaba buscando a Endrick, por supuesto, pero ningún defensor de México se molestó siquiera en marcar el número 9 de Brasil. El jugador más bajo en el campo se levantó para rematar de cabeza en el punto penal y lo envió al costado de la red para ganar el juego.

En medio de la celebración, Endrick se arrancó la camiseta, la arrojó al aire, le quitó el polvo y luego levantó el número al revés para mostrarle a la multitud: ahora esta es su camiseta.


Endrick no tiene rival y asiente con la cabeza para indicar el ganador (Aric Becker/AFP vía Getty Images)

A pesar del colapso de último minuto de México, Lozano se mostró optimista. “Estamos creciendo, aprendiendo, tratando de cometer menos errores. No cometimos muchos errores, pero lamentablemente terminaron en goles”, afirmó el técnico. Elogió el esfuerzo defensivo de su equipo y lo calificó como “un equipo incómodo para cualquier rival”.

En cierto modo, ambas partes obtuvieron lo que querían.

Brasil consiguió su nuevo número 9, tal vez durante años, y una incipiente asociación de ataque que se trasladará a uno de los mejores clubes del mundo. Nada más en este amistoso de segunda fila les importó tanto como el potencial de Endrick y Vinicius Jr para llevar a cabo un ataque sin Neymar.

En cuanto a México, no obtuvieron ningún resultado, pero sí vislumbraron lo que podría llegar a ser su fútbol. Cuando los fanáticos salieron del estadio en la sofocante noche de Texas, sus cánticos no eran en absoluto avergonzados.

(Foto superior: Tim Warner/Getty Images)

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