BOSTON – Kyrie Irving todavía lo ve y lo escucha todo.

Los cánticos de “Kyrie apesta” de los fanáticos de los Boston Celtics que resonaron en todo el TD Garden varias veces durante la derrota de los Dallas Mavericks en el Juego 1 de las Finales de la NBA. Los abucheos que crecieron cuando tocó el balón. Las interminables preguntas sobre su pasado con los Celtics se le plantearon en cada conferencia de prensa durante la semana pasada.

Incluso los fanáticos que trajeron un muñeco inflable con una camiseta de Boston fuera de la arena antes del primer partido de la serie, le adjuntaron una foto de su rostro y luego lo pisotearon mientras gritaban “F—Kyrie”.

Esperaba que fuera así, dijo en la práctica del sábado, cuando no estuvo presente. Pero Irving dijo que ha sido diferente cuando él lo es.

“No espero que todos me celebren. Seguiré estando consciente de que mucha gente quiere verme fallar”, dijo Irving, quien anotó sólo 12 puntos con 6 de 19 tiros y dos asistencias en el Juego 1. “Pero si ponemos en perspectiva los muñecos inflables y los comentarios que se dicen, eso es baloncesto.

“Cuando salgo de aquí y camino por Boston, no escucho muchas de las cosas que escucho cuando juego en la cancha. Hay mucho respeto mutuo. Hay mucha comunicación cara a cara que se basa simplemente en el ser humano, y ellos también aprecian las cosas que hago fuera de la cancha”.

La semana pasada, Irving admitió que “no estuvo en su mejor versión” durante su tiempo con los Celtics. El sábado, asumió la responsabilidad por las deficiencias de su carrera, incluido Boston, de manera más explícita que antes.

“Fracasé estrepitosamente, sin saber cómo compartimentar o aceptar las emociones que vienen con el fracaso”, dijo Irving. “Y además, estando en el lado exitoso, (yo) tampoco sabía cómo manejar eso”.

A medida que pasaron los años posteriores a los Celtics, Irving se ha vuelto cada vez más abierto sobre el capítulo de Boston que dejó indignados a tantos fanáticos del equipo. A finales de septiembre de 2019, dijo que la muerte de su abuelo casi un año antes lo había sumido en una depresión y había jugado un papel importante en su lucha por conectarse con sus compañeros de los Celtics en ese momento.

“Pensando en mi tiempo en Boston, podría repasar un sinfín de cosas que ninguno de ustedes aquí sabe que estaba enfrentando, y no creo que a mucha gente le importe”, dijo Irving. “Creo que a algunas personas les importaría y querrían saberlo, y dejaría ese espacio abierto en el futuro si alguna vez quieren saberlo”.

Lo que Irving dejó en claro el sábado fue que todavía respeta a Boston, una ciudad donde su padre, Drederick Irving, jugó baloncesto universitario en la Universidad de Boston y donde el propio Irving pasó dos temporadas, de 2017 a 2019. Todavía respeta a los compañeros que permanecen en el equipo. los que el llamado abiertamente en aquel entonces por ser demasiado joven.

“Creo que prácticamente hemos dejado de lado (esta idea) que muchos de mis (ex) compañeros de equipo me odian”, dijo Irving el lunes. “No sé qué se compartió íntimamente con algunos miembros del personal de los medios que informaron durante los últimos años (cuando) dejé Boston por primera vez. Pero he abrazado a todos esos muchachos”.

Sólo quedan tres jugadores de los Celtics de la época de Irving: Jayson Tatum, Jaylen Brown y Al Horford. Tatum tiene una relación de larga data con Irving que se remonta a su época en su alma mater compartida, Duke, y ha seguido apoyando a Irving desde que el escolta de los Mavs partió de Boston.

Brown e Irving tuvieron desacuerdos públicos sobre cómo dirigir el equipo mientras el ala de Boston estaba encontrando su voz como líder al principio de su carrera.

Pero a medida que pasó el tiempo y trabajaron juntos en la junta directiva de la NBPA en varios temas, Brown comenzó a convertirse en un aliado de Irving cuando el entonces base de los Brooklyn Nets fue suspendido ocho juegos, en parte por publicar un enlace a un documental antisemita.

“Es la vida. En la vida pasan cosas. La gente aprende, crece y sigue adelante”, dijo Brown. El Atlético. “Es parte del viaje en el que todos estamos. No soy perfecto y ninguno de estos tipos tampoco lo es y tú tampoco. Todos pasamos por cosas y él estaba pasando por cosas mientras estuvo aquí. Ahora parece estar en un lugar mejor”.

La salida de Irving a los Nets en 2019 despejó el camino para que Brown se convirtiera en una cara de la franquicia, pero también coincidió con la sorpresiva partida de Horford a los Philadelphia 76ers. Si bien la fricción de Irving con el equipo se cernía sobre esa temporada y sus extrañas decisiones en la serie de los Milwaukee Bucks aceleraron la agitación que precedió a sus salidas, Horford hace tiempo que superó la situación.

“No sé si hay mucha relación, pero hay respeto mutuo”, dijo Horford. El Atlético. “En la vida pasan cosas y obviamente aquí las cosas no salieron como queríamos. Pero ya han pasado algunos años y, en mi opinión, ya estoy mirando más allá. Ya lo hemos superado. Siento que él lo superó, siento que yo lo superé y estamos mirando hacia el próximo capítulo”.

Pero es evidente que los locales no están dispuestos a seguir adelante.

La relación de Irving con los fanáticos de los Celtics ha sido tóxica desde el verano de 2019, cuando firmó con Brooklyn apenas ocho meses después de anunciar públicamente que planeaba volver a firmar en Boston. Los reencuentros han sido muchos, con los Nets de Irving enfrentándose a los Celtics dos veces en la primera ronda de los playoffs: en 2021 (una victoria de cinco juegos en Brooklyn que se llevó a cabo sin el lesionado Brown) y en 2022 (una barrida de Boston en su camino a la NBA). Finales).

Irving ha estado en su mejor y peor momento en los cuatro partidos de playoffs que se disputaron en Boston. Anotó 16 puntos y falló 11 de 17 tiros en el primer partido de la serie en 2021, solo para anotar 39 puntos en el Juego 2. Un año después, anotó 39 puntos y seis asistencias en el Juego 1, luego solo 10 puntos y una asistencia en el Juego 1. siguiente juego.

No hubo escasez de fealdad entre él y los fanáticos de los Celtics en el camino.

Después de que los Nets ganaron el Juego 4 en 2021, Irving pisoteó el logo de Boston en la mitad de la cancha y le arrojaron una botella de agua por un fanático de los Celtics momentos después mientras salía de la cancha (el fanático fue arrestado más tarde). En el Juego 1 en 2022, le mostró el dedo medio a la multitud después de anotar un triple en el tercer cuarto y luego volver a hacerlo, esta vez con ambas manos, más adelante en el juego.

“Yo tampoco olvido las cosas”, dijo Irving. “Alguien me arrojó algo mientras estaba aquí. Lo he oído todo. Nadie me preguntó cómo me sentí después de eso y por qué podría ser una respuesta un poco traumática cuando vuelvo a este ambiente después de que alguien hace algo así”.

Como Irving ha comentado en las últimas semanas, ahora se encuentra en un lugar mucho mejor.

La primavera pasada, Dallas sacó a Irving de otra situación que quedó irreparable cuando el equipo canjeó a dos titulares y una selección de primera ronda por el ocho veces All-Star. El base que había pasado años envuelto en controversias, en gran parte por su propia culpa, vio que el ruido a su alrededor comenzaba a desvanecerse.

Desde que se unió a los Mavericks, Irving se ha convertido en el líder emocional indiscutible del equipo y en una presencia constante que ha sido acogida por la franquicia. Ha influido en quienes lo rodean, incluido su compañero de fórmula superestrella Luka Dončić, de manera palpable dentro y fuera de la cancha.

Hasta la semana pasada, se había negado en gran medida a hablar sobre su pasado. Ahora que su camino hacia un título pasa por el lugar donde su carrera comenzó a desmoronarse, ha expresado su voluntad de asumir la responsabilidad y al mismo tiempo buscar ser escuchado desde su perspectiva.

“Esto es divertido para mí, hombre”, dijo Irving. “Esto es saludable. Me alegro de poder estar aquí en este escenario hablando con autenticidad y luego también irme a casa y estar en paz”.

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(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)



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