Que tengas un buen viaje, secundaria.

Adiós a las chicas malas y a los chicos despistados.

Adiós al racismo casual de niños de todos los colores.

Y adiós (espero) por no hacer nunca los deberes.

El martes, mi sobrina de 14 años, que se mudó conmigo hace cinco años y medio, se graduará del octavo grado. Habiendo criado a una hija que ahora tiene 31 años y está casada, nunca esperé volver a guiar a un niño durante los años de la escuela secundaria, especialmente como madre soltera.

Cuando mi sobrina, que entonces tenía 8 años, se mudó conmigo en 2019, la vida tal como la conocía se detuvo bruscamente. Y cuando llegue la pandemia el año que viene, la vida como la conocemos todo Sabía que me había detenido abruptamente.

Durante el encierro, mi sobrina y yo trabajamos felizmente en extremos opuestos de la mesa del comedor en mi apartamento de una habitación después del divorcio. Gracias a tus 90 minutos de clases diarias por Zoom pude repetir cuarto grado. ¿Sabías que hay una especie de medusa ¿Es esto inmortal?

Cuando llegó la graduación de quinto grado en 2021, los niños estaban de regreso en el aula y yo estaba con los ojos llorosos por su traslado a la escuela secundaria.

Ahora no puedo esperar a que ella siga adelante.

Esto no es un reflejo de los profesores o del personal de apoyo de su escuela, que han sido maravillosos, bondadosos y pacientes. (Hablo con usted, Sra. McNairy, Sr. Bloom y Sra. Benson). Se trata exclusivamente de la naturaleza agotadora de vivir con un estudiante de secundaria.

Cuando yo tenía la edad de mi sobrina, el sistema escolar de Los Ángeles aún no había adoptado el concepto de escuela secundaria. Todavía teníamos la primaria, que iba del séptimo al noveno año, seguida de la secundaria, del décimo al duodécimo año.

Eso cambió a mediados de la década de 1980, cuando al distrito se le ocurrió la idea, propuesto por primera vez a principios de la década de 1960, que los adolescentes jóvenes no estaban bien atendidos por la configuración de educación primaria/secundaria. La escuela primaria, según el argumento, era simplemente una versión mini de la escuela secundaria que no satisfacía las necesidades específicas de adolescentes que no son ni niños ni están plenamente formados.

Cualquiera que sea el impulso detrás de reemplazar la escuela primaria por la secundaria, realmente tiene sentido acorralar a todos los que atraviesan la pubertad detrás de la misma valla alta.

“Realmente no entiendo cómo puedes estar con estos niños todo el día”, le dije recientemente a un consejero en la escuela de mi sobrina. “Realmente debes estar loco”.

“Oh”, respondió ella sonriendo, “lo somos”.

Los estudiantes de secundaria necesitan espacio para lidiar con problemas sociales que presumiblemente estarán resueltos cuando lleguen a la escuela secundaria. Aquí es donde entra en juego la exasperante falta de tarea.

“La falta de presión académica permite que los niños sean un poco más despreocupados”, dijo Nancy Geshke, profesora de ciencias en la escuela secundaria Mark Twain en Venecia. “Lo negativo de la secundaria es que, en general, todos son un desastre. Pero si los cambios de humor no te afectan, conseguirás auténticas joyas.

Los estudiantes de secundaria pueden ser terribles entre sí. Han pasado toda su vida aprendiendo que las burlas son malas y el acoso es peor y, sin embargo, son incapaces de controlar sus peores impulsos. Mi sobrina llegó a casa con historias de cómo la llamaban “galleta”, de niños negros a los que les decían que “volvieran a trabajar” y de niños latinos nacidos en Estados Unidos a los que llamaban “ilegales”.

Agregue a su impulsividad la comunicación instantánea que brindan los teléfonos celulares y tendrá una mezcla muy tóxica.

“En sexto grado, todavía son bebés”, dijo Geshke. “El séptimo grado es lo peor de lo peor. No saben quiénes son. Al final del octavo grado, comienzan a encontrar a su gente y a gobernar la escuela”.

(De hecho. Como se lamentó mi sobrina el otro día: “No puedo creer que estoy volviendo al final de la cadena alimentaria”).

Y, Dios mío, son narradores poco fiables.

Me enfurecí cuando mi sobrina me dijo que una compañera de sexto grado le estaba diciendo cosas realmente horribles. Me pareció un acoso grave. No llamé al consejero con armas de fuego, claro está, pero insinué que mi sobrina estaba siendo víctima.

La consejera me dijo muy tranquilamente que la niña hablaba mal de mi sobrina porque había tomado uno de los libros de la niña y lo había escondido.

“¿Lo haces?” Yo le pregunte a ella.

“Oh, sí, lo hice”, respondió ella. “Creo que lo olvidé”.

Aplaudo el enfoque que ha adoptado su escuela secundaria ante este tipo de disputa. Mi sobrina pasó innumerables horas en sesiones de resolución de conflictos supervisadas por adultos (gracias, Sr. Chaka) resolviendo problemas con sus amigos. “Después tía nos abrazamos todos”, dijo. Y la paz gobernó en la escuela secundaria, al menos hasta la próxima pelea.

@robinkabcarian



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