ANAHEIM, California — El estancamiento que llevó a la degradación de Joey Loperfido ha desaparecido. Las lesiones y la ineficacia han invadido los abarrotados jardines que Loperfido no pudo acceder el mes pasado. Su regreso a los Astros de Houston este fin de semana hace que nos preguntemos si el club lo está preparando para un papel más pronunciado.

“Hay más oportunidades para que él tenga más turnos al bate todos los días con la posición en la que nos encontramos ahora”, dijo el manager Joe Espada antes del partido del sábado contra los Angelinos de Los Ángeles.

Hace catorce días no existía ninguno. Jake Meyers se había transformado en una fuerza de mitad de la orden justo cuando el tendón de la corva derecho de Chas McCormick sanaba. Jon Singleton apagó jonrones gigantescos justo cuando José Abreu iniciaba la última oportunidad de salvar su carrera con los Astros. Las circunstancias no dejaron lugar para que jugara Lopérfido.

Los directivos del equipo no querían obstaculizar el desarrollo de Loperfido al dejarlo en el banquillo de las Grandes Ligas, dejando que Espada degradara a un prospecto que reconoció que “ha hecho lo suficiente para permanecer en el nivel de las Grandes Ligas”.

Los próximos seis días aproximadamente pueden determinar si Loperfido puede hacerlo. La lenta recuperación de Kyle Tucker después de cometer una falta en un lanzamiento en su espinilla liberó un lugar en la plantilla para Loperfido, quien se unió al equipo el sábado cuando Tucker llegó a la lista de lesionados.

El período de Tucker en la lista de lesionados es retroactivo al martes, lo que significa que es elegible para regresar tan pronto como el 14 de junio. El propio Tucker reconoció esa fecha como su objetivo de activación. Si puede actualizarlo es otra cuestión.

Tucker todavía camina con muletas y no puede ejercer mucha presión sobre su pierna derecha. El sábado, Tucker dijo que esperaba deshacerse de sus muletas para el domingo y reanudar las actividades de béisbol durante la próxima serie del equipo en San Francisco.

Las pruebas revelaron sólo un hematoma en el hueso, dijo Tucker, pero tanto él como Espada han reconocido que todo el proceso va más lento de lo que el club anticipó. Esperar que se acelere repentinamente puede ser un error, como lo sería hacer retroceder al mejor bateador del equipo.

Cuando Tucker esté listo para la activación, la decisión de los Astros sobre qué jugador de posición degradar ofrecerá un vistazo a su verdadero pensamiento sobre el lugar de Loperfido en la jerarquía. Houston tuvo otra oportunidad de convocarlo la semana pasada cuando Grae Kessinger bajó a Triple A, pero en su lugar convocó a Trey Cabbage, tal vez entendiendo que el tiempo de juego sería escaso.

Ahora, por mucho tiempo que Tucker esté fuera, Loperfido debería recibir mucho más tiempo de juego regular que durante su primera etapa en las ligas mayores. Loperfido tomó sólo 39 turnos al bate e hizo 12 aperturas en esos 25 juegos.

Ninguno llegó a la primera base, donde Houston tiene su hueco más evidente. Después de su degradación, Loperfido inició tres de sus nueve juegos Triple-A al principio, pero Espada todavía parecía reacio a exponerlo allí al nivel de las Grandes Ligas. El sábado, Loperfido dijo que no ha tenido ninguna conversación sobre jugar primera base a nivel de Grandes Ligas.

“Creo que si hay una oportunidad de ponerlo en primera, lo haré”, dijo Espada el sábado. “Pero ahora mismo, mirando hacia el futuro, no de inmediato. Podía verlo jugando en la primera base en las ligas mayores”.

Si la primera base sigue fuera de discusión, Loperfido debe convertirse en un factor en los tres puestos de los jardines. El resurgimiento de Yainer Díaz podría complicar las cosas si Espada quisiera utilizar a Loperfido como bateador designado, pero también hay turnos al bate que realizar.

Loperfido no abrió el sábado frente al zurdo de los Angelinos, Tyler Anderson, pero tampoco lo hicieron los otros dos bateadores zurdos de Houston: Singleton y Trey Cabbage. Espada desplegó un jardín de bateo totalmente derecho con Mauricio Dubón en la izquierda, Meyers en el centro y McCormick en la derecha.

Dubón se utiliza mejor como utilitario, representando a algunos de los jugadores de cuadro habituales de Houston o repartidos por los tres lugares del jardín. Su presencia no impedirá que Lopérfido consiga más minutos de juego. El testamento de Meyers y McCormick, lo que obligará a Espada a tomar algunas decisiones fascinantes durante la próxima semana.

La primera convocatoria de Loperfido coincidió con el tramo más magnífico de la carrera de Meyers. Tuvo slugging de .571 y OPS de .996 en 80 apariciones en el plato, lo que hizo imposible que Espada lo sacara de la alineación titular.

Meyers amaneció el sábado con 12 hits en sus últimos 62 turnos al bate. Once de esos éxitos fueron sencillos. Antes de triplicar en su primer turno al bate el sábado, McCormick había conseguido dos sencillos en sus primeros 23 turnos al bate fuera de la lista de lesionados. Uno de ellos fue un toque.

“Creo que el rendimiento importa”, dijo Espada. “Estamos tratando de ganar juegos y estoy tratando de que algunos de estos muchachos se pongan en marcha ofensivamente. Estoy buscando los mejores enfrentamientos para estos muchachos para ponerlos en posición de tener éxito y tratar de ponerlos en marcha”.

Deletrear a uno o ambos jardineros en apuros es el camino más claro hacia el tiempo de juego para Loperfido. Meyers es el mejor jardinero central defensivo del grupo, pero la ausencia de Tucker deja el jardín derecho vacante para Loperfido o McCormick. El jardín izquierdo tampoco está contabilizado, aunque Yordan Álvarez puede comenzar allí detrás de los lanzadores de rodados Hunter Brown y Framber Valdez.

Tanto Cabbage como Loperfido batean como zurdos, lo que significa que Espada podría crear un pelotón natural en ambas esquinas de los jardines con Dubón y McCormick, pero un camino más instructivo puede implicar jugar con Loperfido diariamente para evaluar su viabilidad a largo plazo en un plantel de Grandes Ligas.

“Ustedes saben lo que siento cuando traen jugadores jóvenes aquí: la mejor manera de lograr que se desempeñen es jugar contra ellos”, dijo Espada. “Necesitan jugar para nosotros para descubrir el presente y el futuro de un jugador en particular. Ahora mismo, donde estamos, creo que habrá más oportunidades”.

(Foto: Robert Edwards / USA Today)



Fuente