ARLINGTON, Texas – Heliot Ramos nunca tuvo que buscar un mentor en el béisbol. Heredó uno el día que nació.

Su hermano, Henry, es siete años mayor y es más un modelo a seguir que un hermano de su misma edad. Heliot tenía 9 años cuando Henry fue reclutado para el béisbol profesional y dejó Puerto Rico para comenzar su carrera en la organización Boston Red Sox. Hablarían casi todos los días. Heliot marcaría con un círculo en su calendario la fecha en la que su hermano debía regresar a casa. La mayoría de las veces, cuando los hermanos discuten es porque están cansados ​​de compartir espacio entre ellos. Pero los hermanos Ramos nunca tuvieron suficiente tiempo juntos como para dar por sentado un momento.

O dar cualquier cosa por sentado, en realidad. Heliot creció con una sana consideración por lo difícil que puede ser ascender en las ligas menores. Cuando Henry hizo su debut en las Grandes Ligas con los Diamondbacks de Arizona en 2021, fue en su undécima temporada profesional.

Heliot siguió a su hermano al béisbol profesional, firmando con los Gigantes de San Francisco como su selección de primera ronda en 2017, y fue un sueño hecho realidad dos años después, cuando los Gigantes firmaron a Henry con un contrato de ligas menores. Los hermanos jugaron juntos en el mismo jardín en un juego de entrenamiento de primavera en 2019, cuando Heliot era un joven de 19 años llamado desde el campamento de ligas menores para completar una lista de exhibición.

Henry siguió adelante después de su única temporada con los Gigantes en Triple-A Sacramento, pero los hermanos esperaban volver a jugar juntos el invierno pasado con Santurce en la liga invernal de Puerto Rico. Varias semanas juntas acabaron convirtiéndose en apenas dos partidos. Henry recibió una oferta de los Doosan Bears de la Organización Coreana de Béisbol y los funcionarios del equipo no querían que siguiera jugando pelota de invierno. Era una oferta lucrativa y Henry ya había cumplido su sueño con los Diamondbacks, seguido de una temporada de 23 juegos con los Rojos de Cincinnati el año pasado. Entonces Henry se alejó de Santurce y se dirigió al este.

Los dos hermanos nunca han estado más separados que esta temporada. Sin embargo, todavía hablan casi todos los días, dejando de lado la diferencia horaria. Y ha sido más divertido que nunca marcar las puntuaciones de las casillas y controlarse unos a otros.

“Está jugando bien ahora mismo”, dijo Heliot Ramos sobre Henry, quien está bateando .323 con siete jonrones en 52 juegos en Corea. “Podría ser un All-Star allí, ¿quién sabe?”

Sorprendentemente, lo mismo podría aplicarse a Heliot. El jardinero de 24 años no se unió a los Giants hasta el 8 de mayo, pero ya ocupa el segundo lugar del equipo en bWAR detrás del antesalista Matt Chapman. Entre los jardineros de las Grandes Ligas con al menos 100 turnos al bate, el OPS de .973 de Ramos es mejor que el de todos excepto Aaron Judge y Juan Soto de los Yankees de Nueva York y Kyle Tucker de los Astros de Houston.

Heliot Ramos no ha sido simplemente el mejor jugador de posición de los Gigantes durante el último mes. Podría decirse que ha sido la estrella más destacada del béisbol en la primera mitad. Tuvo un impacto una vez más el sábado por la tarde, brindando toda la ofensiva de los Giants en una victoria por 3-1 sobre los Texas Rangers en el Globe Life Field.

Conectó un doble productor en la primera entrada y un jonrón de dos carreras en la tercera ante el zurdo de los Rangers, Andrew Heaney, y en ambas ocasiones anotó al primer bate Austin Slater. También hizo una atrapada corriendo en el jardín central y dos agarres más que requirieron comunicación con Slater en el jardín central derecho, luciendo mucho más cómodo de lo que tiene derecho a estar alguien con repeticiones limitadas en la posición desde 2021.

“¿Qué dices de Ramos?” Dijo el manager de los Gigantes, Bob Melvin. “Es bastante increíble lo que está haciendo. Está jugando con mucha confianza. La jugada que hace en el jardín central, no estaba seguro de que fuera atrapada y él la hace fácil. Te muestra lo que se puede hacer con un poco de confianza”.

Ramos tiene cuatro jonrones en sus últimos seis juegos. Ha llegado a base en 12 de sus últimas 15 apariciones en el plato. Se convirtió en el jugador número 13 en la era de 67 años de los Gigantes en San Francisco en llegar a base seis veces (mediante hit o base por bolas) en un juego de nueve entradas el miércoles, algo que Willie Mays solo hizo una vez y Barry Bonds, sorprendentemente, nunca logró. Está bateando .410 con 16 hits, ocho bases por bolas y 13 carreras impulsadas en sus últimos 11 juegos. Ha llegado a base en 26 de 28 juegos desde que se unió a los Giants procedente de Triple-A Sacramento, cuando fue ascendido más por necesidad que por mérito percibido.

Basándonos únicamente en sus dotes físicas, su fuga no debería ser una sorpresa total. Pero claramente no es nada que la organización viera venir.

Ramos fue uno de los primeros eliminados del campamento de las Grandes Ligas la primavera pasada, y fue excluido apenas a mitad del calendario de exhibición el 11 de marzo. El año pasado, a pesar de estar en la lista de 40 hombres, Ramos fue ignorado para el ascenso a favor de todos. desde Luis Matos, un prospecto dos años menor que él, hasta el jardinero marginal Bryce Johnson, pasando por la renuncia del recluta Cal Stevenson, la adquisición comercial arruinada AJ Pollock, y el recluta de 2022 Wade Meckler. Los Gigantes habían contratado a los jardineros de esquina Michael Conforto y Mitch Haniger antes de la temporada pasada, bloqueando al menos temporalmente su camino hacia las Grandes Ligas. Hicieron un compromiso de seis años con el jardinero central Jung Hoo Lee en la pasada temporada baja.

Por más desgarrador que pueda ser ser enviado hacia abajo, a menudo es una sensación peor ver cómo llaman a otros a tu alrededor, e incluso a otros detrás de ti.

Esos eran los momentos en los que Heliot estaba agradecido de que Henry estuviera a un mensaje de texto o a un FaceTime de distancia. Entonces y ahora.

“Oh, él está mirando”, dijo Heliot, sonriendo. “Simplemente me recuerda: ‘Cuando seas el primer bateador, haz lo tuyo. Caza bolas rápidas. Ataque, ataque, ataque todo el tiempo.’ No quiere que yo sea la presa. Quiere que yo sea el cazador. Así que eso es todo lo que intento hacer”.

Al menos en el plato. Los Gigantes están recibiendo una contribución defensiva casi igual de sorprendente de Ramos en los jardines, donde expulsó a dos corredores poco después de su ascenso y ha tomado rutas directas sin problemas en una recepción tras otra. Está preparado para llenar una necesidad evidente en el jardín central de los Giants, que perdieron a Lee por una cirugía de hombro que puso fin a su temporada la semana pasada y tuvieron que enviar a Matos de regreso a Sacramento cuando no se adaptó a la liga luego de su abrasadora semana a mediados de año. -Puede.

Ramos había jugado un total de cuatro partidos de Grandes Ligas en el centro antes de comenzar allí el viernes. Solo jugó 12 juegos en el centro para Sacramento la temporada pasada y no ha trabajado a tiempo completo en la posición desde que tenía 19 años en 2019 mientras dividía el tiempo entre Single-A San Jose y Double-A Richmond.

“Veremos cómo luce”, dijo Melvin, después de revelar la alineación del viernes.

Tiene muy buena pinta hasta ahora. Ramos le quitó bases extra a Josh Smith en una serie que tenía un promedio de bateo esperado de .650 en la octava entrada. Quizás más alentadores que su capacidad para leer y correr en una serie dura fueron las atrapadas consecutivas que hizo en el cuarto, poniéndose delante de Slater en ambas ocasiones. Lo más difícil de aprender para un joven jardinero central es hacerse cargo y jugar la posición con la valentía y la asertividad que requiere.

Después de la primera atrapada, Slater se volvió hacia Ramos y le dijo que se asegurara de gritar mientras pedía el balón. Después de la segunda atrapada, Slater se volvió hacia Ramos y asintió con aprobación.

“Quiero que juegue lo más fuerte que pueda y con tanta confianza como pueda”, dijo Slater. “Después del segundo, se disculpó por haberlo llamado tarde. Le dije: ‘Está bien, llámalo y me quitaré del camino’. Quería asegurarle que lo había escuchado y que todo estaba totalmente bien. Quiero que tenga confianza y que reciba todos los balones que pueda. Se sentirá cómodo con cuantas más repeticiones haga. Hay un período de adaptación en cualquier jardín para acostumbrarse a jugar con alguien: cómo llama a la pelota, qué puede y qué no puede alcanzar. Estoy impresionado hasta ahora y seguirá mejorando”.

Las lecturas en el centro pueden ser más fáciles y verdaderas que las lecturas en unidades de gancho o corte en las esquinas de los jardines. La parte complicada del ajuste es el posicionamiento previo al lanzamiento y duplicar la cantidad de comunicación que debe realizar. No hay nada más predecible que una línea de tiza. Otro ser humano, no tanto.

“A veces moverse puede ser difícil, pero me acostumbraré”, dijo Ramos. “Me siento bien al respecto.”

Melvin, por primera vez, se sintió bien con sus opciones de descanso del bullpen luego del día de viaje del miércoles y la apertura de siete entradas de Logan Webb en la victoria inaugural de la serie del viernes aquí. Recibió 4 2/3 entradas efectivas de Spencer Howard que incluyeron algunos contactos fuertes, y con opciones de relevo casi ilimitadas, no dudó en cobrar e ir al bullpen. Erik Miller, Ryan Walker y Tyler Rogers continuaron sus excelentes temporadas con 3 1/3 entradas en blanco.

Camilo Doval soportó una de esas novenas entradas de Brian Wilson a las que Duane Kuiper solía referirse como béisbol de tortura, dando un boleto inicial y permitiendo un sencillo dentro del cuadro que fue cortado del plato, y luego evitó por poco lo que hubiera sido un empate, dos Hit de carrera de Leody Taveras que conectó no más de una yarda de falta por la línea del jardín derecho. Doval no ha tenido el control ideal en toda la temporada y falló muchos lugares contra los Rangers, pero logró que Taveras volara para registrar su undécimo salvamento.

Slater, quien ingresó con un promedio de .140 y cuya reciente activación de la lista de conmociones cerebrales enfureció a los rincones menos sofisticados de la base de fanáticos en línea, se embasó tres veces desde el puesto de primer bate. Expresó su gratitud a Melvin por mostrar la confianza para devolverlo a un lugar visible e importante en la alineación contra un titular zurdo.

Los Gigantes podrían liderar a Ramos contra los derechos y colocarlo en segundo lugar detrás de Slater contra los zurdos. Incluso podrían probar nuevamente con Jorge Soler como primer bate para ponerlo en marcha. Puede que no haya mejor manera para que Melvin ayude a un bateador en apuros a ganar tracción que dejar a Ramos detrás de él.

Ciertamente le simplificó las cosas a Slater el sábado cuando bateó mientras Ramos emitía calor infrarrojo desde el círculo de espera.

“Se trata simplemente de llegar a la base”, dijo Slater. “Si sigue así, recibiré muchas más rectas. Estoy bien con eso.”

(Foto: Tony Gutiérrez/Associated Press)



Fuente