Los Chicago Red Stars establecieron el nuevo récord de asistencia de la NWSL el sábado, con 35,038 fanáticos presentes para un partido en Wrigley Field, hogar de los Chicago Cubs de la MLB. Las Estrellas Rojas acaban de superar el récord anterior, establecido por el Seattle Reign FC la temporada pasada para el último partido de la temporada regular de Megan Rapinoe en la NWSL, que contó con 34.130 aficionados en el Lumen Field en octubre pasado.

“Chicago realmente le ha mostrado al país lo que es posible cuando nivelamos el campo de juego con un estadio ubicado en el centro y de fácil acceso, y brindamos a estos atletas de clase mundial el apoyo que merecen”, dijo la presidenta de los Red Stars, Karen Leetzow. “Este partido histórico no sólo es trascendental para las Estrellas Rojas, sino también para la NWSL y el futuro del fútbol profesional femenino. Esta noche, Chicago demostró una vez más que los fanáticos están ansiosos por presenciar el intenso nivel de competencia que existe en la cancha cada semana en la NWSL y en todo el mundo”.

Las Estrellas Rojas anotaron al final del tiempo adicional, pero finalmente perdieron el partido ante el Bay FC por 2-1. Una mejor noticia para Chicago (y la selección nacional femenina de EE. UU.) es que la portera Alyssa Naeher regresó de una lesión.

La última vez que las Estrellas Rojas jugaron en Chicago fue en 2022 en el Soldier Field, albergando el San Diego Wave frente a 23,951 fanáticos, un récord del club. Wrigley Field tiene una capacidad para aproximadamente 41.600 personas, 18.000 más que el estadio de Bridgeview.

Históricamente, las Estrellas Rojas han tenido problemas con la asistencia debido a una variedad de factores, incluido jugar en instalaciones alejadas del centro de la ciudad de Chicago. Antes de SeatGeek, los Red Stars jugaron en la Universidad Benedictine en Lisle, Illinois, de 2013 a 2015, a casi 40 minutos de la ciudad de Chicago.

Tuvieron la asistencia promedio más baja de la liga en 2023 con 4.848 y fueron el único equipo que vio una caída en la asistencia promedio desde 2022. Su primer partido en casa en 2024 atrajo a 5.494 a SeatGeek.

“Organizar el partido en Wrigley Field es un esfuerzo para hacer que el fútbol profesional femenino sea más accesible para los aficionados al deporte en Chicago”, dijo el equipo en el comunicado de prensa que anuncia el juego.

El equipo de la NWSL tiene múltiples conexiones con el equipo de béisbol que normalmente ocupa el estadio. La propietaria de los Red Stars, Laura Ricketts, quien compró el club en agosto pasado, también es copropietaria de los Cachorros. La delantera Mal Swanson está casada con el campocorto de los Cachorros, Dansby Swanson (quien dejó flores en su casillero antes del partido).

Ricketts es consciente desde hace mucho tiempo del desafío que el estadio Seatgeek representa para el club, con un contrato de arrendamiento que vence el 1 de diciembre de 2025. Cuando adquirió el equipo por primera vez, dijo El Atlético“En cierto sentido, es un desafío y, en otro sentido, es una oportunidad”.

Desde entonces, ha hecho campaña públicamente por la igualdad de acceso a Financiación pública de estadios deportivos femeninos.. La decisión de albergar un partido en Wrigley Field puede haber sido un movimiento único para demostrar la viabilidad del equipo si fuera más accesible, pero también fue una gran señal de ambición por parte de Ricketts y el resto del grupo inversor.

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(Foto: Daniel Bartel / USA Today)



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