KNOXVILLE, Tennessee — Llegaremos a aquellos que deberían saber y pensar (y escribir) mejor, que de alguna manera olvidaron lo que el juego de béisbol puede hacer con las expectativas y la supuesta sabiduría.

Y llegaremos a la presión y al béisbol de Tennessee, dos cosas que están a punto de volver a ser conocidas nuevamente el domingo por la noche (ganar y dirigirse a Omaha o perder y dirigirse al discurso de “no puedo soportar el calor”) en el estadio Lindsey Nelson.

Primero, hablemos de los elementos tangibles que deberían preocupar a todos los que aman a los Vols y esperamos que este sea el equipo que ofrezca el primer campeonato nacional en la historia del programa, el primer campeonato importante del estado desde 2019 y el primer campeonato elegante de la universidad desde el atletismo bajo techo femenino en 2009. Evansville 10, Tennessee 8 el sábado para preparar un juego decisivo en el Knoxville Super Regional fue un tutorial de “Por qué los Vols no ganarán”.

Este equipo no está lanzando como uno que pueda navegar con éxito la Serie Mundial Universitaria, incluso contra un campo que carece de los ases de primer nivel de otros años. Eso tiene que cambiar para intentarlo todo. Probablemente tenga que cambiar el domingo contra un grupo de Evansville que es, en palabras del héroe del bateo Kip Fougerousse, un grupo de muchachos “súper viejos” que han “jugado mucho béisbol”.

Esos jugadores de barba gris, cinco de ellos estudiantes de posgrado, acaban de lograr la primera victoria para un sembrado No. 4 contra el sembrado No. 1 general de este torneo en 31 intentos, según ESPN. Fue “sin duda la mayor victoria en la historia de nuestra escuela”, dijo el entrenador de Evansville, Wes Carroll, y una más invitaría a todas las comparaciones.

Lo comparé con Saint Peter’s con Elite Eight, el equipo olímpico de hockey de EE. UU. sobre Rusia en 1980 y Leicester ganando la Premier League, esencialmente reiéndome de la idea de que Evansville pudiera ganar esta serie, pero sigue adelante y elige tu favorito. ¿Estado de los Apalaches sobre Michigan? ¿Villanova sobre Georgetown? ¿Buster Douglas sobre Mike Tyson? Seguro. Prepárelos.

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Los Vols (54-12) podrían simplemente golpear la pelota por todo el patio y superar a los Purple Aces (39-25), quienes tendrán que hacer tantos arreglos para armar un cuerpo de lanzadores el domingo que Carroll debería llamarse en adelante Geppetto si lo logra. Incluso en este impresionante sábado frente a una multitud récord de 6,506 personas, con UT saltando a una ventaja de 4-0 y viendo a Evansville anotar 10 de las siguientes 11 carreras, fue necesario que Shane Harris lograra que Christian Moore saliera con las bases llenas en el noveno en sobrevivir.

Los Vols desaparecieron ofensivamente en las entradas intermedias cuando los Purple Aces cambiaron el juego, pero nunca estuvieron fuera por mucho tiempo. Y esa novena carrera de tres carreras podría importar porque Carroll iba a salvar a Harris para un papel importante el domingo. Todavía tendrá algún papel, pero ha realizado 68 lanzamientos en los primeros dos juegos.

Tennessee puede salir de esta situación. Puede abrirse camino hacia un campeonato nacional si los lanzadores que no son buenos pueden hacer lo suficiente. Y ahora llegamos a la presión. Hay más de eso en el as junior Drew Beam que en cualquier otro en este equipo, y eso no es culpa suya; así es como se construye la plantilla, especialmente con el esperado co-as AJ Russell lesionado y probablemente terminado para el resto de la temporada.


El as de Tennessee, Drew Beam, “no pudo encontrar ese lanzamiento”, dijo el receptor Cal Stark. (Brianna Paciorka / Centinela de noticias de Knoxville)

Beam estuvo navegando el sábado durante 4 2/3 entradas, pero luego los Purple Aces lo alcanzaron y terminó cediendo cinco carreras y cinco hits.

“Simplemente no pude encontrar ese lanzamiento, y así es como sucede a veces”, dijo el receptor de UT Cal Stark sobre Beam, quien no estuvo disponible para los periodistas.

“Fue muy intenso desde el principio”, dijo el entrenador de UT, Tony Vitello, sobre Beam. “Creo que lo más importante, un par de veces, es tratar de tener cuidado con los muchachos y todo se torna lateral”.

Kirby Connell reemplazó a Beam, cedió un doble a Chase Hug y finalmente cargó con la derrota. Nate Snead reemplazó a Connell y permitió un sencillo del empate a Brent Widder y un sencillo de la ventaja a Cal McGinnis. Brendan Hord luego marcó a Snead para un jonrón de dos carreras. Fougerousse conectó un jonrón de dos carreras ante Andrew Behnke, el número 22 de la temporada para establecer un récord en Evansville.

Beam y Snead son dos de los lanzadores más talentosos de este personal y es probable que sean reclutados como tales (Snead dentro de un año). Esos son los muchachos, junto con Aaron Combs y AJ Causey, con el material para momentos de alto apalancamiento. No fue un espectáculo emocionante para los Vols ver a dos de esos cuatro tropezar en el juego más importante hasta el momento.

Pero eso es béisbol. Y ese es el béisbol de Evansville en este momento. Carroll dijo que su equipo estuvo apretado el viernes en una derrota de 11-6. La flojedad llevó a la implacabilidad el sábado. Cuando se le preguntó sobre la ausencia de presión en su dugout y el exceso de presión en el dugout de Tennessee para el partido decisivo, dio una respuesta honesta y algo sorprendente.

“No sabes si algún día volverás a llegar aquí”, dijo. “Va a ser una de esas cosas en las que podría estar a un juego de distancia por el resto de mi vida. Lo apreciaré. Voy a aceptarlo”.

Luego se fue a jugar contra Geppetto con un cuerpo de lanzadores. Vitello podría ser llamado Pinocho después de que le preguntaron sobre una posible derrota el domingo que haría que esta fuera una temporada fallida y respondió: “No, quiero decir, no hay manera de que no sea una temporada exitosa”.

Esa declaración será material de calidad hasta que los Vols salgan al campo el domingo por la noche (los fanáticos de Vanderbilt, envalentonados por la desgracia de su rival el sábado, se lo estaban pasando genial), pero es solo Vitello tratando de proteger a su equipo del peso del momento. Obviamente, sería un desastre para este programa perderse Omaha por segunda vez en tres años como cabeza de serie número uno general.

Además, gana un juego en casa contra un oponente menor, con esa temible alineación de bateadores y básicamente todos los lanzadores sanos excepto Beam disponibles, y es Omaha por tercera vez en cuatro años. Es un programa que se suma a su era más grande. Es borrón y cuenta nueva. Está de nuevo en camino para tener la oportunidad de ganar un campeonato nacional.

“Si estás aburrido y pasas mucho tiempo hablando por teléfono o te involucras en chats de redes sociales (que serán para todos ustedes, no para nuestros jugadores), podrías pintar todo tipo de imágenes diferentes mañana”. dijo Vitello. “Pero lo que realmente es es que somos afortunados de recibir a Evansville, uno de los mejores equipos del país. Y mañana intentaremos ganar la serie”.

Me gustan las posibilidades de los Vols y veo que todo esto les ayuda. Pero no tengo idea de lo que sucederá, lo cual obviamente ha sido así desde siempre.

(Foto superior de Tony Vitello haciendo un cambio de lanzador el sábado: Bryan Lynn / Icon Sportswire vía Associated Press)

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