“Veo que me has extrañado…”, dice Zlatan Ibrahimovic, con los ojos vidriosos por la emoción.

Por un momento, parece como si esta encarnación humana de la valentía –un hombre que “no puede evitar reírse de lo perfecto que soy”, se describe a sí mismo como una “leyenda” y se compara regularmente con Dios– estuviera a punto de ahogarse. . Rápidamente aparece una sonrisa.

“…incluso en el campo”, añade, sólo en parte irónicamente. “Te he extrañado también.”

Suecia acaba de perder 3-0 en casa y, aunque el marcador halagó a Serbia, es un castigo. Ibrahimovic está parado en el centro del campo del Friends Arena, sobre un pedestal, dirigiéndose a una multitud de 46.956 espectadores, que casi se han dispersado. Los asistentes quedan cautivados.

Ibrahimovic no es titular en un partido internacional desde el 11 de noviembre de 2021 y no juega con su país desde el 24 de marzo de 2023, cuando intervino contra Bélgica durante 17 minutos.

El mes pasado surgieron informes en Serbia de que este amistoso no estaría simplemente dedicado a Ibrahimovic, quien anunció su retiro en junio pasado, sino que en realidad sería su testimonio; que se pondría la camiseta de Suecia por 123ª vez. Como era de esperar, resultaron ser falsas, dados los problemas de rodilla que pusieron fin a su carrera y su trabajo como asesor principal de la propiedad del AC Milan.

Sin embargo, eso no impidió que los fanáticos acudieran en masa. La asistencia combinada a los últimos tres partidos de Suecia en el Friends Arena atrajo a 7.766 aficionados menos que al amistoso del sábado y, aunque hubo un fuerte contingente serbio, la gran mayoría estaba allí para despedirse y agradecer al goleador récord de su nación.

“Esto fue y es todo acerca de Zlatan”, dice Daniel Nannskog, el ex jugador sueco convertido en experto. “Él siempre se asegura de que así sea”.



El nombre de Ibrahimovic aparece estampado en las camisetas del partido (Linnea Rheborg/Getty Images)

Ulla está llorando. De pie en la fanzone, que ya está ocupada tres horas antes del inicio del partido, no ha respondido a la pregunta, ni es necesario que lo haga. Luciendo una camiseta de “El regreso del rey” inspirada en El Señor de los Anillos, con el rostro de Aragorn reemplazado por el de Ibrahimovic, es obvio lo que el exdelantero significa para este seguidor.

“Es el número uno de Suecia”, dice Bojan Djordjic, ex extremo de la selección sub-21 de Suecia y del Manchester United, ahora un destacado experto. “No sólo en nuestra historia moderna, sino siempre, y hemos tenido algunos grandes, como Henrik Larsson, Gunnar Nordahl y Freddie Ljungberg”.

Esta valoración de Ibrahimovic parece universal. Cada ex jugador, periodista y aficionado El Atlético habla coloca a Ibrahimovic en la cima.

Es este estatus exaltado lo que ha atraído a la princesa heredera Victoria, quizás el único sueco aparte de él ante quien Ibrahimovic se inclinaría, a este encuentro que de otro modo no tendría sentido.

Su hijo, el Príncipe Oscar, está entre los miles que visten camisetas con la palabra “Ibrahimovic” en la espalda. La suya es una camiseta del Milán y se muestran los colores del París Saint-Germain, el Manchester United y el Ajax, incluso si la gran mayoría lleva la camiseta amarilla y azul de Suecia.

Hay una cola incesante para hacerse con camisetas y bufandas conmemorativas que llevan la frase “Gracias por todo” – “Gracias por todo”. Ese mismo mensaje está impreso en miles de folletos amarillos de tamaño A3 repartidos por Sportbladet, el periódico deportivo.


Los volantes agradeciendo a Ibrahimovic por todo lo que ha logrado (Chris Waugh/The Athletic)

En todo momento, la acción en el campo es casi irrelevante. La ovación más fuerte de la primera mitad se produce cuando Ibrahimovic aparece en la pantalla grande por primera vez. Sentado frente a un palco ejecutivo, vestido con un traje gris de tres piezas y una corbata negra, hace una señal con el corazón hacia la cámara.

“Ibrahimovic, tra, la, la, la,” the Ultras chant, ignoring Serjej Milinkovic-Savic’s opener for Serbia.

Llegado el descanso, la realeza de la música sueca (bueno, más barón que la reina de ABBA) se une a la realeza del fútbol (y a la real). Los Hives, vestidos con fajín blanco y negro, saltan mientras juegan junto al campo. “Esto es para Zlatan”, brama Pelle Almqvist, el líder, y la selección de canciones, “Odio decir que te lo dije”, es apropiada.

La entrada de Alexander Isak en el descanso añade ritmo al ataque de Suecia pero, mientras el heredero de Ibrahimovic recibe el galardón de mejor jugador del partido, son Aleksandar Mitrovic y Dusan Tadic quienes encuentran el fondo de la red.

De nuevo, la multitud se anima con otra foto de Ibrahimovic en los elegantes asientos. Esta vez, gira la mano y aleja la cámara.

Los Ultras siguen ignorando la acción en el campo y le dan una serenata a Ibrahimovic con todo su repertorio de cancioncillas. Desde secciones separadas de la multitud que simplemente coreaban “Zlatan” entre sí, de un lado a otro y cada vez más rápido, hasta el clásico “Zlatan, ole, ole, ole”, hasta el uso más creativo de “Zlatan Ibrahimovic” con la melodía de En “Go West” de Pet Shop Boys, los fanáticos locales hacen evidente su afecto duradero.

El pitido final es recibido con un gran rugido mientras se reproducen en la pantalla gigante los mejores momentos de Ibrahimovic en Suecia (y muchos de sus 62 goles internacionales, incluido su sublime remate contra Italia en 2004) en la pantalla gigante, junto a una pequeña cabra. (CABRA).

Los Ultras presentan un Tifo que representa la ridícula chilena de 30 yardas de Ibrahimovic contra Inglaterra en 2012, y el mensaje: “¡Tack for zhowen!” – “¡Gracias por el espectáculo!”


“¡Viran para zhowen!” – “¡Gracias por el espectáculo!” (Chris Waugh/El Atlético)

Ibrahimovic había prometido de antemano “nuevos recuerdos de Zlatan”. En medio de toda la emoción y la prodigalidad del amor, esta despedida tal vez careció del sentido de dramatismo, grandeza y arrogancia que encapsula a Ibrahimovic.

Más de 15 minutos después del tiempo completo, Ibrahimovic emerge entre una gran ovación y, mientras camina hacia el centro a lo largo de una larga alfombra azul, recibe una guardia de honor de ex jugadores y entrenadores por un lado y del equipo actual por el otro. otro. Se le presenta una camiseta “122”, que conmemora su número de partidos internacionales, antes de comenzar su discurso de dos minutos y medio, que sólo es interrumpido por más cánticos de “Zlatan” mientras declara: “De corazón, muchas gracias. “

“No se trata sólo de sus maravillosos logros”, afirma Ingemar. Al igual que Ibrahimovic (cuyo padre es un bosnio musulmán, su madre una croata católica y quien fue intimidado por su “otredad” en la escuela), Ingemar es de ascendencia inmigrante, al igual que Isak y muchos de sus compañeros de equipo sueco. “Hizo posible creer que si vienes a Suecia, si eres un poco raro, con un origen diferente, está bien ser diferente. Él es una inspiración”.


Ibrahimovic en su pedestal (Linnea Rheborg/Getty Images)

Casi desde el momento en que hizo su debut absoluto el 31 de enero de 2001, Ibrahimovic ha sido una superestrella. No sólo en Suecia y, a veces, no sólo en el ámbito futbolístico.

“Zlatan es grande en todo el mundo”, dice Djordjic. “A Volvo, IKEA y Ericsson se les añade la ‘marca Zlatan’. En Asia, Estados Unidos y en todas partes, Zlatan representa a Suecia. Es un ícono que trasciende el fútbol”.

Eso sí, la última palabra la tiene Ibrahimovic. Siempre lo hace.

“Cuando hace 25 años dije que sería el mejor de todos los tiempos, mucha gente se rió”, dice Ibrahimovic. “Bueno, 25 años después, puedo quedarme aquí y decir que soy el mejor de todos los tiempos”.

(Foto superior: Linnea Rheborg/Getty Images)

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