NUEVA YORK – Con su dominio de la noche casi completo, Teoscar Hernández rodeó las bases y volvió a un saludo que ayudó a convertirse en una tradición. Por alguna razón, hace años, el jardinero empezó a colmar a sus compañeros de equipo con algo bien abastecido en cada dugout: semillas de girasol. Sus nuevos compañeros de equipo con los Dodgers de Los Ángeles no han tenido miedo de corresponder.

Hernández conectó dos jonrones el sábado, impulsando una victoria de 11-3 sobre los Yankees de Nueva York y ganándose un par de lluvias de semillas de girasol. El segundo balón largo fue un grand slam que conectó con un cambio bajo de Tommy Kahnle y el golpe marcó el tipo de fin de semana que necesitaban los Dodgers.

“Significa mucho, especialmente por la forma en que hemos estado jugando”, dijo Hernández.

Los Dodgers, aparentemente atrapados en neutral durante las últimas tres semanas, llegaron al Bronx y ganaron los primeros dos juegos de una serie de tres juegos del equipo con el mejor récord de las mayores. Así es como se suponía que debían lucir los Dodgers, con el lujo de tener un dos veces Bate de Plata como una incorporación pasada por alto a lo que se suponía que sería una alineación devastadora.

Hernández no encajaba en el perfil del típico agente libre de los Dodgers. Se habían informado temprano sobre su mercado este invierno pero, en un compromiso de varios años, no parecía ser una opción obvia. Los Dodgers han codiciado durante mucho tiempo turnos al bate como el que llevó al nocaut de Hernández en la octava entrada. El bateador derecho puede paralizar las entradas esperando que los lanzadores contrarios se desgasten, parpadeen o ambas cosas.

Hernández también puede forzar la acción, con una agresividad que lo llevó a ser el tercer bateador con mayor cantidad de ponches en el béisbol hace un año. Su aburrida línea estadística de 2023 significó que su mercado de agentes libres se vio afectado. Su antiguo equipo, los Marineros de Seattle, lo dejaron irse sin siquiera una oferta calificada. Fue sólo después de que Hernández se mostró dispuesto a aceptar un pacto de un año que los Dodgers tuvieron sentido.

Ahora parece una pieza que les faltaba a los Dodgers.

“Hay muchos muchachos ahí que controlan la zona de strike y son un poco más pasivos; teniendo a un tipo como Teo, está listo para hacer swing en el círculo de espera y puede hacer slugging”, dijo Roberts. “Es una pieza diferente a nuestra alineación”.

En un campo que contó con cinco MVP diferentes entre las dos alineaciones, nadie tuvo swings más impactantes que Hernández en los primeros dos juegos. La alineación de Roberts está repleta de estrellas como Mookie Betts, Shohei Ohtani, Freddie Freeman y Will Smith pero, cuando el autobús se llenó cerca de la medianoche, fue Hernández quien lideró a todos menos seis bateadores en las mayores en carreras impulsadas. Últimamente y se encuentra entre los bateadores más productivos del deporte. El pacto de un año de los Dodgers parece una ganga.

“Ha sido un incondicional”, dijo Roberts.

Hernández conectó un doble de dos carreras en la undécima entrada el viernes para impulsar una victoria de 2-1 y mostró una sonrisa tímida porque lo había hecho contra un ex enemigo de la División Este de la Liga Americana. Como señaló, Hernández vio mucho a los Yankees durante sus seis temporadas con los Toronto Blue Jays.

Para el domingo, los Yankees estarán contentos de ver a Hernández salir de la ciudad porque fue Hernández quien nuevamente abrió el marcador el sábado con un corte infernal para un tiro solitario al bullpen de los Dodgers en la segunda entrada. Hernández abrió el juego contra Kahnle en el octavo cuando aplastó un lanzamiento fuera de velocidad 424 pies hacia el jardín central para el quinto grand slam de su carrera.

“Sabía que iba a confiar en su cambio como siempre lo hace”, dijo Hernández. “Tiene uno bastante bueno. Simplemente conseguí uno bueno en la zona de strike y le di un buen swing”.

Inyectó algo de espacio para respirar en un juego de pelota reñido. Dos entradas antes, los Yankees amenazaron con recortar la ventaja de dos carreras de los Dodgers, llenando las bases en la sexta entrada y obligando al abridor novato Gavin Stone (quien tuvo otra noche fuerte) a salir del juego. Pero el relevista Alex Vesia bloqueó al primer bate de los Yankees, Anthony Volpe, con un slider para anular la amenaza, mientras la mejor oportunidad de la noche para los Yankees se encontraba en el guante de Chris Taylor en el jardín izquierdo.

Hernández aseguró que no habría otro momento tenso después de eso.

“Esto es para lo que se inscribió”, dijo Roberts.

Los Dodgers se aventuraron en territorio contrario y parecían estar en su mejor momento contra algunos de los mejores.

“Estamos aquí para jugar”, dijo Vesia. “Venimos aquí y creemos que podemos vencer a cualquiera. No importa lo que hicimos ayer. Es justo lo que estamos haciendo en la actualidad. Un lanzamiento a la vez para los lanzadores, un out a la vez. Para los bateadores, hagamos un rastrillaje”.

(Foto de Teoscar Hernández: Jim McIsaac/Getty Images)



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