SUNRISE, Fla. – El defensa Cody Ceci será un reemplazante saludable para el Juego 2 de la final de la Copa Stanley, lo que marca la primera vez que esto sucede por decisión de un entrenador en tres temporadas con los Edmonton Oilers.

“Hemos tomado decisiones difíciles con otros jugadores a lo largo de los playoffs. No es fácil para mí”, dijo el entrenador Kris Knoblauch. “Pero buscamos lo mejor para nuestro equipo. Creemos que esto es algo que ayudará a nuestro equipo”.

Ceci tuvo menos-2 en el primer partido de la serie contra los Florida Panthers. Tuvo un tiro a portería, cuatro aciertos, un balón perdido y tres tapones.

El jugador de 30 años suma dos goles y cuatro puntos en 19 partidos durante los playoffs. Los Oilers han sido superados 14-7 en 320 minutos con él en el hielo en cinco contra cinco, según Natural Stat Trick. También fueron superados en tiros 146-121 y en intentos 345-267.

“Él es una parte tan importante de por qué estamos aquí”, dijo Darnell Nurse, socio de toda la vida. “Ha sido un muy buen jugador para nosotros durante mucho tiempo. Esa confianza que tiene no puede flaquear porque lo vamos a necesitar nuevamente”.

En lugar de Ceci está Vincent Desharnais, quien estuvo fuera de la alineación durante los últimos cuatro juegos para dejar espacio para la selección de primera ronda de 2019, Philip Broberg. Desharnais tiene una asistencia con una calificación de -8 en 15 juegos esta postemporada.

“Vinny ha jugado muy bien para nosotros este año, ya sea en los playoffs o en la temporada regular. Tenemos mucha confianza en él”, afirmó Knoblauch. “Él puede sacar el disco. Es un gran defensor.

“Tenemos una persona excelente, capaz, que no ha jugado los últimos partidos. Creemos que él puede ayudarnos”.

“Es muy emocionante jugar la final de la Copa Stanley”, dijo Desharnais. “Estaré listo y simplemente haré mi trabajo”.

El blueliner de 6 pies 7 pulgadas ocupará el lugar de Ceci junto a Nurse.

“Él tiene el palo largo. Juega agresivo. Muy bien a la defensiva”, dijo Nurse. “Hemos jugado juntos un poco a lo largo de los playoffs y en la temporada regular, así que creo que tenemos un buen sentimiento el uno por el otro”.

“Cuando trabajamos juntos, nos comunicamos bien y formamos una muy buena pareja”, dijo Desharnais. “Es difícil jugar contra nosotros y tratamos de ser lo más físicos posible”.

Parece que también podría haber un cambio en la alineación delantera, aunque Knoblauch no lo confirmó.

Evander Kane no participó en un patinaje matutino completo, pero eso no es inusual porque está lidiando con una hernia deportiva. Kane dijo que espera jugar.

Adam Henrique se movió hacia el ala izquierda de Leon Draisaitl después de centrar la cuarta línea en el Juego 1. Sam Carrick tomó el lugar de Henrique entre Mattias Janmark y Connor Brown. Carrick abandonó el hielo temprano, lo que indica que es probable que juegue.

Según el skate, Kane podría estar jugando en la tercera línea con Ryan McLeod y una de Corey Perry o Warren Foegele. Foegele salió temprano del hielo, por lo que es probable que juegue.

Los cambios en la alineación no son nada nuevo para los Oilers en estos playoffs. Han utilizado 14 delanteros, siete defensas y dos porteros. Los scratch han sido Perry, McLeod, Foegele, Brown, Carrick, Broberg, Desharnais, Derek Ryan y ahora Ceci.

“Tenemos 16 o 17 delanteros de la NHL y probablemente ocho D-men de la NHL”, dijo el capitán Connor McDavid. “Va a haber cambios en la alineación. Kris y el cuerpo técnico han tomado algunas decisiones diferentes a lo largo del camino. Todos han hecho un gran trabajo al intervenir y contribuir. Los chicos que salieron se mantuvieron listos y regresaron y ayudaron de todos modos.

“Tenemos una gran profundidad. Es lamentable que los muchachos no hayan jugado algunos juegos, pero aquí todos están tirando de la cuerda. Todo el mundo entiende dónde estamos”.

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(Foto: Peter Joneleit / Icon Sportswire vía Getty Images)

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