Había una cara inesperada en el avión que llevó hoy a los jugadores de Inglaterra a su base de entrenamiento para la Eurocopa 2024 en Alemania.

El veterano portero del Manchester United, Tom Heaton, que no participó en competición con el club la temporada pasada, viajó con el equipo de Gareth Southgate antes del partido inaugural contra Serbia el domingo, aunque no como parte del equipo oficial de 26 hombres.

Heaton, de 38 años, ha jugado para Inglaterra tres veces, la más reciente contra Francia en 2017, pero ahora está muy lejos de ser contendiente a la hora de seleccionar los equipos.

Entonces, ¿qué hay detrás de su sorpresiva convocatoria?


Heaton no ha jugado desde 2023, entonces, ¿por qué Southgate le preguntó?

En torneos anteriores, Inglaterra descubrió que trabajar con sólo tres porteros puede imponer demasiada carga de entrenamiento a los jugadores del equipo, y a veces se requiere que los porteros participen en ejercicios diseñados más para ayudar a los jugadores de campo, en lugar de simplemente trabajar en su propio juego. .

Southgate ha estado considerando llevar un cuarto portero, que no juega, a Alemania durante varios meses, pero solo tomó la decisión final en los últimos días después de decidirse por Heaton como el candidato ideal.

El ex portero del Burnley ha estado acostumbrado a desempeñar un papel secundario desde que se reincorporó a su primer club, el Manchester United, en 2021, desde entonces solo ha disputado dos apariciones absolutas, ambas en la Copa EFL en la temporada 2022-23.

El carácter de Heaton parece haber sido el factor decisivo a su favor: el cuerpo técnico de Inglaterra lo considera bien por su actitud y profesionalismo.

Por lo tanto, se espera que ayude a “recuperar el relevo” en el departamento de porteros, además de ayudar a crear la atmósfera que Southgate desea en el campo de entrenamiento.


Tom Heaton juega con Inglaterra contra España en 2016 (Shaun Botterill/Getty Images)

¿Qué hará Heaton en Alemania?

Básicamente, Heaton será el miembro número 27 de la selección de Inglaterra, con la única salvedad de que no está registrado para participar en ninguno de los partidos de la Eurocopa 2024.

Participará plenamente en el entrenamiento junto con sus compañeros porteros Jordan Pickford, establecido como el número uno de Inglaterra, Aaron Ramsdale y Dean Henderson.

Esto significará participar en ejercicios junto al trío y al entrenador de porteros Martin Margetson, así como sesiones de entrenamiento más amplias con todo el equipo.

Pero también asumirá el papel de un jugador senior, ofreciendo consejos y dando ejemplo en el entrenamiento y en la base de entrenamiento.

“Estoy muy contento de que Tom haya aceptado unirse a nosotros en Alemania. La experiencia nos dice que un torneo puede exigir mucho a nuestro grupo de porteros liderado por Martyn Margetson”, dijo Southgate. “Tom desempeñará un papel invaluable en el campo de entrenamiento apoyando a Jordan, Aaron y Dean.

“Fuera del campo, como alguien que todos conocemos bien, contribuirá al ambiente positivo que siempre buscamos crear”.


Gareth Southgate admira el personaje de Tom Heaton (Richard Pelham/Getty Images)

¿Podría jugar con Inglaterra si tuvieran una crisis repentina de lesiones?

En teoría sí, pero en la práctica es casi seguro que no.

Heaton ganó tres partidos internacionales con Inglaterra en 2016 y 2017 durante su estancia en Burnley y técnicamente sigue disponible para ser agregado al equipo en caso de que Pickford, Ramsdale o Henderson sufran una lesión que ponga fin al torneo.

Pero en realidad, ha sido añadido al grupo de viaje para cumplir una función específica en los entrenamientos y, si Inglaterra necesita un portero adicional para sus plantillas de la jornada, recurrirá a uno con experiencia más reciente en el primer nivel.

James Trafford del Burnley, que estaba en el equipo provisional antes de perderse los 26 finalistas, estaría en la pole position si fuera necesario.

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¿Es esto común en un torneo importante?

No, aunque Inglaterra añade regularmente jugadores a sus equipos de entrenamiento en St George’s Park, a menudo menores de 21 años, que suelen entrenar en campos adyacentes.

Frank Lampard y Rio Ferdinand, entonces jóvenes del West Ham, se incorporaron a la plantilla de Inglaterra de cara a la Euro 96 para ganar experiencia y sumar números al grupo de entrenamiento, a pesar de no formar parte de la plantilla oficial.

E Inglaterra suele convocar a cuatro porteros para los campos de entrenamiento. Ocasionalmente también recurren a los servicios de un portero local para sesiones específicas cuando se preparan para un partido en el extranjero, por lo que la inclusión de Heaton simplemente les brinda una figura permanente para desempeñar ese papel.

“Me siento increíblemente honrado de que Gareth me haya pedido que me una al equipo”, dijo Heaton. “Recibir la llamada para ir a un torneo importante, ayudar en todo lo que pueda y transmitir mi experiencia es un momento de orgullo. Tenemos un gran equipo, estoy emocionado y no veo la hora de unirme al grupo”.


Tom Heaton llega a Alemania con Declan Rice (Richard Pelham/Getty Images)
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¿Cuál es la situación de Heaton en el Manchester United?

Heaton ha estado detrás del número 1 del United, Andre Onana, y del suplente Altay Bayindir en el orden jerárquico de Old Trafford y su contrato expirará este verano, cuando sería libre de unirse a otro club.

Pero está en conversaciones con el United sobre un nuevo acuerdo para poder extender su estadía por una temporada más.

(Foto superior: Naomi Baker/Getty Images)

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