Un nuevo estudio encuentra que cuantas más personas seguían dietas ambientalmente sostenibles que enfatizaban los nutrientes vegetales, menor era el riesgo de muerte por cáncer, enfermedades cardíacas, enfermedad de Alzheimer y una variedad de otras causas.

(JM Hirsch/Associated Press)

Cada vez que tomas una cucharada de avena durante la noche o hundes el diente en una hamburguesa con queso, estás comiendo por dos, por el bien de tu propia salud y la salud del planeta.

Los investigadores estiman que aproximadamente 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero, 40% del uso de la tierra Es 70% del uso de agua dulce está vinculado a la producción de alimentos. La tensión sólo aumentará a medida que la población de la Tierra aumente hacia el 10 mil millones de marcos 2050.

¿Es posible proporcionar a todas estas personas una dieta nutritiva de forma medioambientalmente sostenible?

Esta pregunta llevó a un grupo internacional de científicos a crear un “dieta de salud planetaria” Es rico en plantas, incluidas verduras, frutas, cereales integrales, nueces, legumbres y aceites insaturados de fuentes como aceitunas y canola, junto con cantidades modestas de lácteos, aves, pescado y otros alimentos de origen animal. También permite algo de carne roja, cereales refinados y azúcar. (Incluso puedes comer una hamburguesa una vez a la semana).

Si todo el mundo adoptara una dieta como esta, además de adoptar mejores prácticas agrícolas y reducir el desperdicio de alimentos, las emisiones de gases de efecto invernadero se reducirían aproximadamente a la mitad, calcularon los científicos cuando presentó su plan de alimentación en 2019. También proyectaron que el número de muertes prematuras en todo el mundo disminuiría hasta un 24%.

“Esto equivale a unos 11 millones de muertes al año”, algo que no sucedería, afirmó. Dr. Walter Willettcopresidente del grupo conocido como Comisión EAT-Lancet.

Ahora, Willett y sus colegas de la Universidad de Harvard han comparado su trabajo con datos del mundo real.

El equipo de Harvard creó un Índice de Dieta de Salud Planetaria, que cuantifica el grado en que la dieta de una persona cumple con los objetivos establecidos por la comisión. Hay 15 grupos de alimentos y las personas fueron calificadas en una escala de 5 o 10 puntos para cada uno. La puntuación máxima posible fue 140, lo que significaría una perfecta alineación con el plan de alimentación ideal.

Los investigadores asignaron puntuaciones PDHI a más de 200.000 personas inscritas en el Estudio de salud de las enfermerasel Estudio de Salud de las Enfermeras II y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud. Todos los participantes proporcionaron información detallada sobre sus dietas cuando se unieron a los estudios en las décadas de 1970 y 1980, y actualizaron esta información al menos una vez cada cuatro años durante más de dos décadas.

Las mujeres en los dos Estudios de Salud de Enfermeras mejoraron su dieta con el tiempo: la puntuación promedio del índice para los participantes en NHS1 aumentó de 75,7 en 1986 a 84,5 en 2010, mientras que el promedio de las mujeres en NHS2 saltó de 70,4 en 1990 a 85,9 en 2015. Sin embargo, , la puntuación media de los hombres en la HPFS se ha mantenido estable en torno a 78.

Cuando finalizaron los períodos de seguimiento en 2019, habían muerto 54.536 personas en los tres estudios.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que cuanto mayor sea la puntuación PDHI de una persona, menor será su riesgo de estar entre los fallecidos. Y después de tener en cuenta factores demográficos como la edad, la raza y los ingresos locales, así como problemas de salud como antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares o cáncer, eso es exactamente lo que encontraron.

“Vimos una relación inversa muy fuerte y muy clara”, dijo Willett, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard. “En última instancia, todo lo que observamos fue menor para las personas que seguían más estrechamente la dieta de salud planetaria”.

En comparación con el 20% de las personas con las puntuaciones más bajas, el 20% con las puntuaciones más altas tenía un 23% menos de probabilidades de morir por cualquier motivo durante el período del estudio. También tenían un 14% menos de probabilidades de morir por una enfermedad cardiovascular, un 10% menos de probabilidades de morir por cáncer, un 47% menos de probabilidades de morir por una enfermedad respiratoria, un 28% menos de probabilidades de morir por una enfermedad neurodegenerativa como la enfermedad de Alzheimer y un 22% menos de probabilidades de morir por una enfermedad cardiovascular. menos probabilidades de morir a causa de una enfermedad neurodegenerativa como la enfermedad de Alzheimer. menos probabilidades de morir a causa de una enfermedad infecciosa.

Entre todos los hombres y mujeres, comer más cereales integrales, frutas, aves, nueces, soja y grasas insaturadas se asoció con un menor riesgo de muerte. Por otro lado, comer más verduras con almidón como patatas, carnes rojas o procesadas, huevos, grasas saturadas, azúcar añadido o azúcar procedente de zumos de frutas se ha relacionado con un mayor riesgo de muerte.

Willett y sus colaboradores también consultaron una base de datos que contaba los impactos ambientales de varios alimentos para ver si las dietas más saludables eran mejores para el planeta. En comparación con las dietas de las personas con las puntuaciones más bajas del PDHI, las dietas de las personas con las puntuaciones más altas requirieron un 21% menos de fertilizantes, un 51% menos de tierras de cultivo y un 13% menos de agua, y produjeron un 29% menos de emisiones de gases de efecto invernadero.

Willett dijo que estaba “sorprendido por la solidez de algunos de estos hallazgos”, y añadió que la relación es en ambos sentidos. Por ejemplo, cuando se cultivan menos hectáreas, hay menos partículas en el aire y cuando se crían menos animales en el interior, disminuye el riesgo de resistencia a los antibióticos.

“Hay muchos efectos indirectos muy importantes sobre la salud que están mediados por un mejor medio ambiente”, afirmó.

Los resultados fueron publicado el lunes en el American Journal of Clinical Nutrition.

Este no es el primer estudio que vincula las dietas saludables para el planeta con un riesgo reducido de muerte prematura: los investigadores han visto el vínculo. En el Reino Unido Es En Suecia. Pero el nuevo trabajo es el primero en aplicar un índice dietético más preciso a una muestra grande de estadounidenses y utilizarlo para evaluar el riesgo de muerte.

Se trata de un avance “importante”, afirmó Zach ConradoProfesor de William & Mary especializado en epidemiología nutricional y sistemas alimentarios.

Sin embargo, dijo que se necesita más trabajo para demostrar que las dietas planetarias saludables son tan buenas para la Tierra como para los terrícolas.

“Aún no se ha demostrado que las dietas saludables sean también más sostenibles desde el punto de vista ambiental”, dijo Conrad, que no participó en el nuevo estudio. “Es importante que dejemos de inferir un vínculo entre la calidad de la dieta y la sostenibilidad y, en cambio, lo midamos”.

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