Después de abandonar el Juego 2 de la final de la Copa Stanley con una lesión en la cabeza el lunes por la noche, Aleksander Barkov llegó a las instalaciones de práctica de los Florida Panthers el martes por la mañana y “no estaba peor”, dijo el entrenador Paul Maurice en Fort Lauderdale, Florida.

“Eso es algo realmente bueno”, dijo Maurice. “La verdadera evaluación será mañana. Pero si continúa progresando, estaremos en buena forma”.

Barkov se fue a mitad del tercer período después de que el delantero de los Edmonton Oilers, Leon Draisaitl, controlara duramente al capitán de los Florida Panthers.

Alrededor del minuto 9:28, con los Panthers ganando 2-1, Draisaitl se levantó y golpeó a Barkov con un antebrazo en la mandíbula. El delantero cayó al hielo y le costó levantarse. Barkov no jugó un turno más después del golpe. La estrella de los Oilers recibió una falta menor de dos minutos por agresión y el delantero de los Panthers, Evan Rodrigues, lo hizo pagar a él y a los Oilers con un gol de juego de poder, el segundo del período, para romper la racha de 34 penales consecutivos de Edmonton.

Los Panthers ganaron 4-1 para tomar una ventaja de 2-0 en la serie.

Después de verse furioso después del golpe el lunes por la noche, Maurice dijo que vio el golpe con menos emoción un día después.

“Está hecho”, dijo. “Los árbitros pitaron el penalti en el hielo. La liga tomará su decisión y luego ya no tendremos que lidiar con eso”.

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A última hora de la mañana del martes, el Departamento de Seguridad del Jugador de la NHL todavía estaba deliberando sobre sanciones adicionales por el golpe, dijeron fuentes de la liga. Pero normalmente en estas situaciones, siempre que Barkov escapara sin sufrir lesiones graves, Draisaitl probablemente también escaparía de la suspensión.

“Hoy teníamos algunas cosas que debíamos revisar”, dijo Maurice sobre la lesión de Barkov. “Así que no hay nada siniestro ahí. En cierto modo pasó eso. Se sintió mejor hoy. Se siente bien. Pero hay que darle otras 24 horas para asegurarnos de que todavía se siente fuerte y si eso continúa progresando entonces será un jugador para nosotros”.

Los Panthers tienen programado practicar el miércoles en el sur de Florida antes de volar a Edmonton para los Juegos 3 y 4 el jueves y sábado por la noche.

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(Foto: Joel Auerbach/Getty Images)



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