Los escenarios de peces fuera del agua generaron risas durante al menos siete siglos cuando Chaucer mencionó “Pez que no tiene agua” en la introducción de “Los cuentos de Canterbury”. En la era moderna, las comedias televisivas, desde “The Beverly Hillbillies” hasta “Fresh Off the Boat” y “Ted Lasso”, han jugado la carta del forastero despistado con gran efecto cómico. En esta temporada de los Emmy, los dramas, tanto limitados como en curso, han llevado estos extraños escenarios a propósitos más oscuros, lanzando en paracaídas a personajes de habla inglesa a países extranjeros. Además de ofrecer hermosas locaciones, los protagonistas intercalados de estas series generan narrativas de choque cultural llenas de elencos diversos y estimulantes.

Aquí hay una instantánea de cuatro programas recientes que exprimen el máximo dramatismo de las desventuras de extraños en una tierra extraña.

John Blackthorne de “Shogun” inició su estancia en Japón siendo considerado un “bárbaro”.

(Katie Yu/FX)

‘SHOGÚN’
FX/Hulu

Adaptada del bestseller de James Clavell de 1970, escrita por Justin Marks y Rachel Kondo, la historia se desarrolla en el Japón feudal alrededor de 1590.

El extraño viene de: Inglaterra

¿Por qué está en Japón? El piloto de barco John Blackthorne (Cosmo Jarvis) termina accidentalmente en Japón después de que su barco azotado por una tormenta llega a la costa.

¿Hablas el idioma? La barrera del idioma proporciona un alivio cómico cada vez que Blackthorne escupe obscenidades anglosajonas a sus incomprensibles captores japoneses, como cuando llama a un adversario “una bolsa de llanto”. La ignorancia de Blackthorne sobre el idioma y las costumbres tiene un propósito dramático, ya que forma un vínculo especial con su traductora, Lady Mariko (Anna Sawai).

Concepto extranjero: La valla óctuple. Como le explicó Mariko al exaltado Blackthorne, las mujeres están condicionadas a ocultar sus verdaderos sentimientos detrás de una barrera impenetrable. La consorte de Blackthorne, Usami Fuji (Moeka Hoshi), por ejemplo, no derrama lágrimas visibles después de que un señor de la guerra mata a su marido y a su hijo por razones de “honor familiar”.

Un hombre conduce entre las luces de neón de Tokio en "Vice de Tokio."

Ansel Elgort protagoniza “Tokyo Vice”.

(HBO máx.)

‘VICE DE TOKIO’
Máx.

Basada en las memorias de Jake Adelstein de 2009, “Tokyo Vice: An American Reporter on the Police Beat in Japan”, y con la producción ejecutiva del creador de “Miami Vice”, Michael Mann, la serie se filmó en locaciones de la capital de Japón.

El Extraño proviene de: Misuri

¿Por qué está en Tokio? Visiblemente alto y blanco, el periodista Jake (Ansel Elgort) se mudó a Japón motivado por su fascinación por la cultura en general y las bandas del crimen organizado Yakuza en particular.

¿Hablas el idioma? Sí. Elgort estudió japonés cuatro horas al día durante un mes hasta que adquirió la suficiente fluidez como para improvisar diálogos.

Concepto extranjero: Clubes de azafatas. Estos lugares de vida nocturna son frecuentados por hombres que pagan a mujeres completamente vestidas para charlar, coquetear y beber.

Color local: Los scooters y las tiendas de fideos abundan día y noche en una ciudad que aparentemente nunca duerme. Y los tatuajes desempeñan un papel destacado en la subcultura Yakuza, que se muestra cuando criminales con cuerpos tatuados de la cabeza a los pies se reúnen en un baño público para matar a su líder psicótico.

Sobre tu cabeza: Jake tiene una aventura secreta con la amante de un sádico jefe criminal de la Yakuza.

Afuera, un hombre con abrigo y sombrero mira hacia un lado con recelo. "Señor Spade."

Clive Owen interpreta a Sam Spade en “Monsieur Spade”.

(Oso Negro/AMC)

‘SR. ESPADA’
AMC

Hablando con el famoso detective Dashiell Hammett dos décadas después de su apogeo como “Maltese Falcon”, los cocreadores Scott Frank y Tom Fontana imaginan a Sam Spade (Clive Owen) viviendo pacíficamente en el sur de Francia.

El Extraño proviene de: San Francisco

¿Por qué está en Francia? Spade, en 1955, entrega a la precoz huérfana Teresa (Ella Feraud) al pueblo de Bozouls. Allí, se enamora y se casa con la hermosa propietaria de un viñedo, Gabrielle (Chiara Mastroianni), instalándose en una vida cómoda en su finca mientras mantiene una distancia mezquina de los lugareños.

¿Hablas el idioma? Noaunque puede presentarse en francés: “Mi nombre es Sam Spade”.

Color local: Filmada en locaciones del sur de Francia, “Spade” contrasta los paisajes rurales soleados con las calles estrechas y oscuras de la antigua Bozouls.

Dos mujeres, una de ellas sosteniendo un paraguas, caminan al aire libre en una noche lluviosa en "Expatriados."

Bonde Sham y Ji-young Yoo protagonizan “Expats”.

(vídeo principal)

‘EXPADO’
vídeo principal

Inspirándose en la novela “The Expatriates” de Janice YK Lee, la creadora de la serie Lulu Wang (“The Farewell”) explora el dolor, la culpa y la maternidad a través de las vidas de tres mujeres que residen temporalmente en Hong Kong.

Los extraños vienen de: Nueva York y Los Ángeles

Por qué Hong Kong: Margaret, interpretada por Nicole Kidman, se mudó con sus tres hijos a Hong Kong porque el ascenso de su marido Clarke (Brian Tee) requería una transferencia de trabajo. Hilary de Sarayu Blue, que cambió su nombre de Harpreet Singh, también se mudó debido al trabajo de su marido. Beneficio añadido: Hong Kong distancia a Hilary de su hipercrítica madre. Mercy, graduada de la Universidad de Columbia de Ji-young Yoo, viajó a Hong Kong para comenzar de nuevo.

¿Hablar el idioma? Al menos, excepto Yoo bilingüe.

Color local: Mercado de la noche. La salvaje maraña de vendedores ambulantes de la ciudad sirve como escenario de la tragedia central del programa. “Expats” se filmó en Hong Kong durante la pandemia, cuando las restricciones de COVID limitaron el acceso de los cineastas a espacios públicos normalmente concurridos.

Concepto extranjero: La riqueza, no la geografía, define la dinámica de los alquileres familiares para los “expatriados”. Margaret piensa en su niñera filipina Essie (Ruby Ruiz) como parte de su familia, mientras que Hilary, devastada por sus problemas de fertilidad y acosada por su madre, llega a ver a la ama de llaves Puri (Amelyn Pardenilla) como su única amiga.

Viviendo en una burbuja: “Expats” tiene lugar en 2014 durante la “Revolución de los Paraguas” de la nación insular. Margaret y Hilary, refugiadas en sus lujosos condominios, apenas notan las protestas estudiantiles a favor de la democracia. Cuando la revolución ocupa un lugar central en un episodio, Charly (Bonde Sham), amigo de Mercy en Hong Kong, la reprende: “Ésta no es tu lucha y nunca lo fue. Eres un turista. Esto no afecta tu futuro. En verdad. Puedes simplemente marcharte.

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