La presidenta del comité del equipo nacional femenino de Estados Unidos, Jen Rizzotti, explicó el martes cómo se seleccionó la plantilla olímpica de baloncesto femenino y por qué Caitlin Clark no está entre las 12 jugadoras que viajarán a París para los Juegos de este verano.

El novato de los Fever estuvo ausente de la lista presentada por la junta directiva de la organización para su aprobación el lunes pasado por varias razones, dijo Rizzotti. El comité dio prioridad a los jugadores que están familiarizados jugando entre sí y dentro del sistema de la entrenadora olímpica Cheryl Reeve. (Clark no asistió a un campo de entrenamiento senior del equipo de EE. UU. durante este ciclo olímpico ya que estaba compitiendo en la Final Four con Iowa durante el campamento final de USA Basketball en abril).

“Se suponía que íbamos a darle a Cheryl un equipo que tuviera experiencia y familiaridad con la competencia internacional, familiaridad con el sistema de entrenamiento, habilidades de liderazgo, versatilidad y profundidad en cada posición”, dijo Rizzotti. El Atlético. “Sentimos que los 12 que seleccionamos eran los mejores cuando se trataba de una decisión de baloncesto”.

La lista cuenta con nueve jugadoras que han participado en Juegos Olímpicos anteriores (incluida la competencia 3×3) y está compuesta por MVP de la WNBA, All-Stars y homenajeadas All-WNBA con mucha experiencia en USA Basketball.

Rizzotti dijo que estaba consciente de los rumores sobre la ausencia de Clark, en particular. Pero el comité, dijo, tenía la tarea de tomar una decisión basada en los criterios que se le dieron, que incluían factores como la actitud, la adaptabilidad al juego internacional y la probabilidad de contribuir al éxito del equipo, entre otros.

“No vivimos en una burbuja”, dijo. “No formamos parte de un jurado en el que estamos en cuarentena en un hotel sin acceso. Todos nosotros estamos viendo, escuchando y recibiendo mensajes de texto y llamadas sobre esta decisión. Y eso se esperaba.

“Ciertamente, el éxito que tuvo Caitlin en la universidad, además de la forma en que jugó en las primeras partes de la temporada (de la WNBA), se tomó en consideración mientras hablábamos sobre esta lista, pero creo que por respeto al proceso, lo intentamos. para asegurarnos de mantener nuestra integridad a la hora de seleccionar la plantilla. La comerciabilidad, la popularidad, la audiencia televisiva y las ventas de camisetas no eran algo que se suponía que debiéramos medir”.

Se hicieron algunas consideraciones notables en el proceso de selección mientras el equipo de EE. UU. busca una octava medalla de oro consecutiva este verano:

• Ha habido especulación pública de que no seleccionar a Clark, la súper popular selección número uno de 2024, va en contra de parte de la misión declarada de USA Basketball, que establece: “USA Basketball es un líder mundial en este deporte a través de la excelencia competitiva en competencias internacionales y promoviendo, haciendo crecer y elevando el juego en todos los niveles”.

Rizzotti reconoció que la idea de ampliar el deporte es parte de la misión de la organización. Pero añadió: “USA Basketball hace mucho por el baloncesto juvenil en Estados Unidos. Tiene docenas de programas en todo el país que respaldan la declaración de misión, pero también parte de su misión es ganar medallas de oro olímpicas. Entonces la junta selecciona y aprueba un comité para tomar esas decisiones, y nos dan criterios para tomar esas decisiones. Hicimos nuestro trabajo basándonos en ese criterio”.

Rizzotti disputó un informe de USA Today que citó a dos veteranos de USA Basketball que afirmaron que la “preocupación del comité sobre cómo reaccionarían los millones de fanáticos de Clark ante lo que probablemente sería un tiempo de juego limitado en una plantilla apilada fue un factor en la toma de decisiones”.

“Lo que la gente debe recordar es que el comité no determina el tiempo de juego”, dijo. “El comité no le dice a Cheryl con quién empezar, con quién jugar. Nuestro trabajo es formar el mejor equipo. El tiempo de juego no puede considerarse porque no es de nuestra competencia”.

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• Uno de los mayores interrogantes sobre la plantilla actual es el estatus del armador de Las Vegas Aces, Chelsea Gray. Gray aún no ha jugado en la WNBA esta temporada después de sufrir una lesión en la pierna en el Juego 3 de las Finales de la WNBA de 2023 el otoño pasado. El equipo olímpico jugará el Juego de Estrellas de la WNBA el 20 de julio y competirá en un partido de exhibición contra Alemania, en Londres, el 23 de julio.

Rizzotti dijo que USA Basketball ha estado en contacto con Gray (quien participó en sus campamentos este invierno), la representación de Gray y los Aces. “Confiamos en que podrá competir en los Juegos Olímpicos a un nivel muy alto”, dijo Rizzotti.

• La plantilla de este año es más antigua que la de los anteriores. (Los jugadores más jóvenes de esta lista tienen 26 años).

Rizzotti comparó el desafío de armar la plantilla del equipo de EE. UU. con construir un equipo de la WNBA. “Todos deseamos tener un lugar adicional en la plantilla (en la WNBA) para desarrollar una jugadora joven porque la liga es muy profunda y fuerte y si los jugadores no se retiran o se lastiman, no hay lugar, ¿verdad?” ella dijo. “Casi ha llegado a un nivel similar en USA Basketball, donde el grupo es tan profundo y tan fuerte que cuando hablas de mujeres que juegan en la cima de su juego, no alcanzas tu cima hasta que tienes 26 años o 27, así que ahora estamos evaluando a estas jugadoras que salieron de la universidad contra mujeres que están en su mejor momento. Hay una diferencia.

“No sé si ésta será la ola del futuro. Nuestro objetivo es establecer este programa para ganar medalla de oro tras medalla de oro tras medalla de oro. Creemos que tenemos muchos jugadores jóvenes en este equipo que continuarán el legado y podrán dar la bienvenida al próximo grupo de atletas olímpicos en 2028, quienes luego se encargarán de hacer lo mismo”.

• Un factor único en el proceso de selección es que ocurre mientras la WNBA está en temporada. Algunos jugadores, como el guardia de Phoenix Mercury, Kahleah Copper, se han destacado en equipos nuevos este año, lo que lleva a algunos a preguntarse cuánto influye un impulso al comienzo de la temporada en la evaluación del comité. “Por mucho que quisiéramos tomar esta decisión sobre todo el trabajo, tampoco queríamos ser súper reactivos”, dijo Rizzotti. “Queríamos ser holísticos en la forma de crear una plantilla con profundidad, versatilidad y experiencia.

“Independientemente de cómo alguien pueda jugar individualmente en su equipo de la WNBA, tuvimos que evaluarlos como parte del equipo de USA Basketball y muy a menudo sus roles son diferentes cuando juegan para USA Basketball. Por lo tanto, un juego de 30 o 40 puntos no puede usarse como factor determinante, cuando podrían usarse de manera muy diferente”.

(Foto: Steve Christo-Corbis/Getty Images)



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