ENGLEWOOD, Colorado – Courtland Sutton consideró enviar un mensaje más fuerte.

Mientras entrenaba lejos de los Broncos durante la parte voluntaria del programa de temporada baja, rehabilitándose de una cirugía de tobillo durante la temporada baja y al mismo tiempo buscando un nuevo contrato, se avecinaba una fecha a mediados de junio para el mejor receptor abierto del equipo.

Un minicampamento de tres días en la sede del equipo en Colorado llegó con la palabra “obligatorio” adjunta. Si Sutton decidiera adoptar una postura más contundente en su lado de la mesa de negociaciones y se mantuviera alejado del equipo, le costaría más de 100.000 dólares en posibles multas de acuerdo con las normas del convenio colectivo. Pero también podría haber significado una mayor influencia a medida que continuaban las negociaciones.

“Fue algo de lo que se conversó”, dijo Sutton el martes después de asistir finalmente al día inaugural del minicampamento. “… Quería asegurarme de que se supiera que, sí, estaba molesto por cómo se desarrolló el contrato, cómo se desarrolló la conversación, cómo persistió el estancamiento. Pero también quería que se supiera que amo el balón. Amo a los chicos”.

A Sutton todavía le quedan dos años y $26,5 millones de la extensión de cuatro años y $60,8 millones que firmó con los Broncos en noviembre de 2021, pero no quedan más garantías en el acuerdo después de los últimos $2 millones en garantías activadas en marzo.

Sutton no compartió lo que busca en las conversaciones que, según dice, han llegado a un punto muerto, pero el dinero garantizado es probablemente un punto conflictivo.

“Mi equipo y yo hemos estado en contacto con los muchachos de arriba que manejan todo eso (contrato), y estamos yendo y viniendo tratando de encontrar la mejor manera de encontrar un término medio para la situación. “, Dijo Sutton. “Estamos en un punto muerto, en cierto sentido, pero tengo confianza y fe en que se hará lo correcto”.

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Sutton viene de una temporada en la que tuvo 10 recepciones de touchdown, la mejor marca de su carrera, empatado en el cuarto lugar en la NFL. El valor promedio anual de su contrato actual (alrededor de $15 millones) ocupa el puesto 25 entre los receptores abiertos, según Over The Cap. Sutton, que ingresa a su séptima temporada y es el jugador con más antigüedad del equipo fuera del tackle izquierdo Garett Bolles, terminó 2023 con 59 recepciones para 772 yardas, cifras que se ubicaron en el puesto 41 y 37, respectivamente.

Su búsqueda de un acuerdo reestructurado se produjo en medio de una temporada baja en la que los Broncos cortaron lazos con varios de los compañeros veteranos de Sutton, incluido el mariscal de campo Russell Wilson y el receptor abierto Jerry Jeudy. Fueron movimientos con los que Sutton expresó aparente frustración durante la temporada baja.

“Sé que las personas de arriba que toman esas decisiones tienen una rima y una razón por la que lo hacen”, dijo Sutton. “No nos corresponde a nosotros entenderlo. Probablemente nunca lo entenderemos. Lo que he llegado a entender con este negocio en el que estamos es que (las oficinas centrales) siempre van a decir: ‘Es solo un negocio’. No es personal. Entonces (los jugadores) tienen que actuar en consecuencia”.

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Sutton dijo “ya veremos” cuando se le preguntó si consideraría suspender el campo de entrenamiento de alguna forma si no hay una resolución en su búsqueda de un nuevo contrato.

“Tenemos un mes para arreglar las cosas”, dijo. “Y espero que las cosas se ubiquen porque, como todos me han oído decir, y seguiré diciendo, aquí es donde quiero estar. Esto es hogar. Aquí es donde quiero levantar el Trofeo Lombardi. Este es el lugar donde quiero poder jubilarme. … Todas esas son cosas que hay que ganar y, con suerte, podré tener tiempo para seguir demostrando que soy capaz de tener ese calibre”.

En cuanto a la lesión, Sutton dijo que está completamente recuperado y “se siente muy bien”. Dijo que el equipo estaba de acuerdo con su plan de rehabilitación en Florida después de someterse a una cirugía, y tanto el gerente general George Paton como el entrenador en jefe Sean Payton han dicho que han estado en contacto con Sutton durante la temporada baja. Su aparición en la práctica del martes se limitó en gran medida a estirar con el equipo y hacer trabajo de acondicionamiento en un campo lateral. Payton dijo que el equipo está “siendo inteligente” con Sutton cuando se reincorpore al equipo, y es poco probable que tenga mucha carga de trabajo en el campo a medida que los Broncos avanzan en su minicampamento.

“Es fantástico tenerlo ahí afuera”, dijo Payton, quien ha elogiado la ética de trabajo de Sutton durante la temporada baja. “Está en buena forma, pero no es bueno dejarlo ahí, así que seremos inteligentes al respecto”.

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A pesar de admitir su frustración con aspectos de las negociaciones contractuales, Sutton insistió en que está entusiasmado con lo que los Broncos pueden hacer en 2024. Tendrán un nuevo mariscal de campo titular para la Semana 1, Bo Nix, Jarrett Stidham o Zach Wilson, por sexta vez desde entonces. Sutton fue seleccionado en la segunda ronda en 2018, pero no acepta la premisa de que los Broncos están en un reinicio solo porque una vez más están comenzando de nuevo como quarterback.

“Me quedo en los oídos de los muchachos (diciéndoles): ‘Esto no será un proceso de tres años’”, dijo Sutton. “Queremos ganar ahora mismo. Quienquiera que termine (como mariscal de campo), nos dará la mejor oportunidad de ganar”.

Sutton señaló que ya ve cualidades en Nix que le permitirán al novato “salir y tener éxito temprano”, si la selección de primera ronda es realmente nombrada titular. Sutton también sabe que desempeñará un papel importante para ayudar a Nix a superar cualquier curva de aprendizaje de novato que enfrente.

“Quiero poder salir, producir y hacer más”, dijo Sutton. “Fue agradable poder tener 10 touchdowns, pero sé que hay más ahí. Me perdí algunos, dejé algunos por ahí el año pasado. … Estoy deseando ver adónde me pueden llevar mis talentos y a qué nuevas alturas puedo llegar con quien termine siendo el tipo que elijan para ser el titular”.

¿Cronograma para la decisión del QB?

Payton no ha proporcionado un cronograma sobre cuándo decidirá sobre el mariscal de campo titular de la Semana 1, pero el martes compartió la última fecha en que se tomaría esa decisión.

“Yo diría que tengo una fecha de finalización. Eso sería una semana antes del primer juego”, dijo Payton. “Pero no tengo una fecha fijada”.

Los tres mariscales de campo han dividido las repeticiones en partes iguales con la ofensiva del primer equipo durante el programa de temporada baja, una rotación que continúa durante el minicampamento. Payton ha competido en otros lugares de la plantilla en un asunto similar.


Jarrett Stidham y Bo Nix, junto con Zach Wilson, continúan su competencia de mariscales de campo en el minicampamento. (Isaías J. Downing / USA Today)

Payton ha indicado que el formato de partes iguales no durará durante todo el campo de entrenamiento. En algún momento surgirá un líder. Y es lógico que Payton quisiera que el titular, particularmente si es Nix debido a su falta de experiencia en la NFL, obtenga tantas repeticiones como sea posible antes del primer partido de la temporada en Seattle el 8 de septiembre.

“Pero creo que lo más importante”, dijo Payton, “es (tomar) la decisión correcta. … Cuando llegamos al campo de entrenamiento, cuando llegamos a los juegos de pretemporada, creo que muchas veces las decisiones se resuelven solas. Pero el objetivo es ganar. En nuestra liga, es año tras año. Estamos compitiendo para ganar este año y vamos a tomar la decisión correcta en relación con quién nos brinda esa oportunidad”.

(Foto superior: Matthew Stockman/Getty Images)



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