Los premios de la Fundación James Beard, a menudo considerados los premios nacionales a restaurantes más prestigiosos de Estados Unidos, se llevaron a cabo el lunes por la noche en Chicago y homenajearon a los profesionales culinarios y de bebidas de una variedad de cocinas, precios y ubicaciones, y un chef de Los Ángeles se llevó a casa uno de los premios más importantes. elogios de la noche.

En enero, 18 chefs, pop-ups, panaderías y otros talentos culinarios del área de Los Ángeles fueron nombrados semifinalistas para los Premios Chef y Restaurante de la Fundación James Beard 2024; en abril, sólo dos empresas de Los Ángeles y una del condado de Orange Progresó como se indica. Esta noche, uno recibió el honor de Mejor Chef: California.

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Lucena chon, collar hiramasa y pancit con gambas azules de Lord Kuya.

(Mariah Tauger/Los Ángeles Times)

Lord Maynard Llera, chef y propietario del moderno restaurante filipino Kuya Lord, un Los 101 mejores restaurantes del LA Times premiado, ganó el codiciado premio regional. El restaurante, así como el apodo de Llera, es una expresión tagalo de cariño que se traduce como “hermano mayor”.

En abril, Llera dijo a The Times que su nominación al premio James Beard simbolizaba una victoria para la comunidad filipina, gane o no en junio. “Significa mucho para mí y para el restaurante porque resaltará la cocina filipina”, dijo, “en el futuro”.

Llera se crió en la ciudad de Lucena, Filipinas, antes de mudarse a Los Ángeles y trabajar en algunas de las cocinas más prestigiosas de Los Ángeles, incluidas Bestia y el grupo h.wood. En 2019, con 40 años, decidió emprender su propio proyecto. Él debutó su operación de barbacoa filipina como una pandemia surgida en su casa de La Cañada Flintridge, donde el boca a boca se difundió rápidamente; los clientes pidieron grandes bandejas de aluminio con kare kare, pancit y otras especialidades para llevar.

El chef Maynard Llera trabaja en la parrilla al aire libre en su patio trasero en 2021 antes de abrir su propio restaurante.

El chef Maynard Llera trabaja en la parrilla al aire libre en su patio trasero en 2021 antes de abrir su propio restaurante.

(Mariah Tauger/Los Ángeles Times)

En 2022 Llera cambió el concepto a un restaurante informal rápido en Melrose Hill, donde sus exclusivos lechón y salchichas dulces ahora se sirven en tazones de arroz o atractivas bandejas a juego junto con platos modernos como coles hiramasa a la parrilla.

“Quiero agradecer a mi esposa, que vino aquí a Estados Unidos para estar conmigo y apoyarme desde el primer día”, dijo Llera durante su discurso de aceptación. “Incluso dejó su trabajo y compartió este viaje conmigo. Sin ella, Kuya Lord no estaría aquí ahora… este reconocimiento no es sólo un testimonio de mis esfuerzos individuales y mi arduo trabajo, sino un reflejo del apoyo, el aliento y la colaboración de muchas personas maravillosas en mi vida. He tenido la suerte de contar con mentores, amigos y familiares a lo largo de este viaje.

“Quiero agradecer a mi equipo, a mi sous chef [Josh Simpao]quien dirige el restaurante [and] Me dio la oportunidad de venir aquí a Chicago y vivir esta experiencia única en la vida. [opportunity]. Gracias a todos, gracias a James Beard y muchas gracias.”

Galettes de verduras de Gusto Bread en Long Beach.

Las galettes de verduras se hornean temprano en la mañana en Gusto Bread en Long Beach. La tradicional panadería de cereales ha sido nominada para el Premio de la Fundación James Beard 2024 a la Panadería Sobresaliente.

(Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

La panadería artesanal de Long Beach, Gusto Bread, fue nominada en la categoría de panadería destacada, pero no ganó; Zu Bakery en Portland, Maine, recibió el premio. Pan Gusto, de los dueños. Arturo Enciso y Ana Belén SalatinoSe puede encontrar sirviendo algunos de los mejores dulces de la región, utilizando granos y otros ingredientes cuidadosamente seleccionados.

Bar tiki Strong Water en Anaheim, nombrado por LA Times como Uno de los mejores bares tiki del sur de California. — quedó finalista en la categoría del programa de vinos y otras bebidas destacadas. Lula Drake Wine Parlour en Columbia, Carolina del Sur, obtuvo el honor el lunes por la noche.

Pero una luminaria de la gastronomía con profundas raíces en la región se llevó a casa otro premio: el que posiblemente sea el honor más prestigioso que otorga la Fundación James Beard cada año. Ruth Reichl, ex editora gastronómica de Los Angeles Times, recibió el premio Lifetime Achievement Award.

Un retrato vertical de Ruth Reichl, fotografiada sonriendo y en blanco y negro.

Ruth Reichl, fotografiada en el estudio de Los Angeles Times en el Festival de Cine de Sundance de 2023, recibió el premio a la trayectoria de la Fundación James Beard de este año.

(Mariah Tauger/Los Ángeles Times)

Reichl se desempeñó como crítico gastronómico del LA Times de 1984 a 1993 antes de convertirse en editor y contratar a la actual gerente general de LA Times Food, Laurie Ochoa, y a su esposo, el fallecido crítico de restaurantes del LA Times, Jonathan Gold. La carrera de Reichl abarca décadas y continentes, documentando tendencias, paladares y paisajes culinarios cambiantes para el New York Times, Gourmet, Saveur y Bon Appétit, entre otras publicaciones.

“Todo el fin de semana la gente me ha estado diciendo: ‘Eres una leyenda’, y no me siento como una leyenda”, dijo Reichl durante la transmisión en vivo de las festividades de la alfombra roja previas a la ceremonia. “Simplemente hago lo que hago y, ya sabes, me siento como la persona más afortunada del planeta. He podido hacer exactamente lo que he querido toda mi vida. Siento que no sólo yo, sino todo un grupo de nosotros, de mi generación, realmente cambiamos la forma en que se come en Estados Unidos y es una gran sensación”.

Sus influyentes escritos van mucho más allá de los artículos; El chef y escritor ha escrito una docena de libros, entre novelas, libros de cocina y memorias. Reichl también apareció como juez en el programa de cocina “Top Chef Masters” y como presentador y productor del documental de 2023 “Food and Country”.

Los premios de la Fundación James Beard a menudo se denominan los “Oscar de la comida”. Antes de la ceremonia, Reichl se sorprendió al saber por boca de un presentador de la alfombra roja que, entre sus muchos otros logros, ella misma acuñó el término: llamó a la primera ceremonia de premios de la Fundación James Beard los “Oscar de la comida”. La descripción presentada en su resumen del evento inaugural, mostrado en el LA Times en 1991(aunque en el artículo también se cita a la chef Lydia Shire diciendo: “Vine de Boston porque estos son los Oscar del mundo de la comida”).

“He estado en el Beards desde el primero”, dijo Reichl antes de la ceremonia de premiación del lunes, “y sigo pensando [about] Qué cambio generacional ha habido: cuánto ha cambiado la comida, y esta generación es tan diferente, mucho más diversa, mucho más emocionante. Y eso me da una gran esperanza sobre lo que sucederá con los alimentos en el futuro”.

Además de la ceremonia del lunes, la fundación celebró sus premios anuales de medios el 8 de junio para reconocer los mejores libros de cocina, documentales, largometrajes y otras coberturas del año. Al igual que los Restaurant Awards 2024, los Media Awards 2024 también incluyeron pocos ganadores de Los Ángeles, aunque varias series y escritores de comida locales, incluido el editor de comida de Los Angeles Times, Daniel Hernández, recibieron nominaciones este año.

“El libro de Sichuan Chili Crisp”, escrito por Fly por el empresario Jing chili-crisp y Sua Superette dueño Jing Gao, ganó en la categoría visual, con el premio otorgado a la fotógrafa y artista visual Yudi Ela Echevarría. “El Archivo Michoacán”, narrado por El actor y restaurador de Los Ángeles Danny Trejo, y dirigida por Bernardo Arsuaga, obtuvo el premio al mejor soporte visual documental. Encuentre la lista completa de los ganadores del Premio de Medios de la Fundación James Beard 2024 aquí.

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