Un jurado de Delaware condenó a Hunter Biden, el hijo del presidente, por comprar y poseer ilegalmente un arma mientras era adicto al crack.

El veredicto de culpabilidad, dictado el martes después de unas tres horas de deliberaciones, coronó un juicio de una semana de duración en el que los fiscales tomaron declaraciones de la ex esposa de Biden, una ex novia y su cuñada convertida en amante, quienes hablaron gráficamente. detalles sobre su adicción a las drogas y al alcohol, con la Primera Dama Jill Biden a menudo sentada en primera fila.

Al llegar en un año electoral, el veredicto ciertamente sería aprovechado por los oponentes políticos de su padre, el presidente Biden, y sería considerado una victoria para los líderes republicanos que el año pasado criticaron un acuerdo de culpabilidad para Hunter Biden por cargos similares. El acuerdo se desmoronó durante el interrogatorio de la jueza de distrito estadounidense Maryellen Noreika, la misma jueza que presidió el juicio, y allanó el camino para la acusación por los cargos de armas.

Para septiembre está previsto un segundo juicio penal contra Hunter Biden en Los Ángeles, donde el residente de Malibú enfrenta cargos federales de evasión fiscal y falta de pago de impuestos a tiempo.

En Delaware, Biden fue juzgado por tres cargos penales: mentir en un formulario federal de verificación de antecedentes sobre su adicción al crack para comprar un revólver Colt, hacer declaraciones falsas a un traficante de armas de fuego federal y poseer un arma mientras consumía drogas ilícitas. El jurado lo condenó por los tres cargos.

El caso se centró en gran medida en cómo respondió Biden a una pregunta en el formulario de verificación de antecedentes del 12 de octubre de 2018 que preguntaba: “¿Es usted un consumidor ilegal o adicto a la marihuana o cualquier depresivo, estimulante, narcótico o cualquier otro? ¿sustancia controlada?”

Hunter marcó “No”.

El abogado defensor Abbe Lowell enfatizó la evidencia limitada del uso de drogas por parte de Biden en el momento en que compró el revólver, que el vendedor de armas no se dio cuenta de que estaba bajo la influencia o tenía los ojos vidriosos, y que ningún testigo lo vio consumiendo drogas en los días siguientes. , cuando era dueño del arma.

Lowell afirmó que el arma nunca fue disparada y permaneció encerrada hasta que la viuda del hermano de Hunter, Hallie Biden, la encontró la mañana del 23 de octubre de 2018 y, presa del pánico, la arrojó a un contenedor de basura frente a una tienda de comestibles cercana. Hunter, que estaba saliendo con Hallie en ese momento, la animó a recuperar el arma tan pronto como descubrió que había desaparecido y le preguntó: “¿Estás loca?”.

Pero cuando Hallie Biden regresó al supermercado, el arma faltaba en el bote de basura y Hunter le indicó que se comunicara con la policía.

“Es hora de cerrar este caso”, dijo Lowell el lunes en su argumento final.

Pero los fiscales dijeron a los jurados que había “pruebas abrumadoras” de uso de drogas por parte de Hunter Biden en los años previos y meses posteriores a la compra del arma.

“Si esta evidencia no estableció que Hunter Biden es un adicto al crack y un consumidor ilegal, entonces nadie es un adicto al crack y un consumidor ilegal”, dijo Asst. El fiscal especial Derek Hines en su argumento final.

La ex esposa de Hunter, Kathleen Buhle, testificó que encontró una pipa de crack en 2015 en su casa y registró regularmente su automóvil en busca de parafernalia de drogas. Zoe Kestan, una ex novia, contó al jurado sobre la noche que conoció a Hunter en un club de caballeros de Manhattan donde trabajaba en ese momento.

A los pocos minutos de entrar en una habitación privada con él en 2018, recordó, empezó a fumar crack. Esa noche comenzó una relación entre costas, donde la pareja se refugió en una serie de hoteles de lujo -el SoHo Grand, el Mercer, el Four Seasons en Manhattan, el Chateau Marmont y el Roosevelt en Hollywood- donde él abusaba del crack cada 20 minutos y convocaba traficantes de drogas. para alimentar su hábito, testificó Kestan.

El turno de Hallie Biden en el estrado de los testigos puede haber sido el más crítico.

Los fiscales destacaron que en respuesta a sus llamadas telefónicas y mensajes de texto preguntando dónde estaba a mediados de octubre de 2018, dos días después de comprar el arma, Hunter respondió que estaba “fumando crack” en el centro de Wilmington.

Hallie Biden testificó que vio a Hunter Biden a altas horas de la noche o temprano en la mañana del 23 de octubre de 2018, y que parecía exhausto. Dentro de su camioneta, dijo, descubrió parafernalia de drogas y “restos” de crack, junto con el arma. Ella colocó el arma dentro de una bolsa de cuero que dijo haber encontrado en su vehículo, la misma bolsa que los investigadores federales examinaron el año pasado y encontraron rastros de cocaína.

Al ser interrogada por Lowell, la memoria de Hallie Biden a veces parecía inestable: no podía decir qué “parafernalia” encontró en el auto y reconoció que Hunter a menudo le mentía sobre su paradero. También dijo que no vio a Hunter Biden consumir drogas durante este período.

Pero su testimonio pareció socavar la afirmación de los abogados defensores de que Hunter Biden estaba sobrio cuando poseía el revólver Colt.

“Dijo que estaba ‘fumando crack’”, recordó Hines a los miembros del jurado en su argumento final. Señalando esto y las sinceras memorias de Hunter Biden de 2021, “Beautiful Things”, que ofrece un relato condenatorio de su adicción al crack y su posterior recuperación, Hines dijo: “Cree en las palabras de su libro porque sabía… que era un adicto y un usuario ilegal”.

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